ULA vai lançar Solar Orbiter para o Sol

Prevista para ser lançada a 10 de Fevereiro pelas 0403UTC, a missão Solar Orbiter (SolO) é uma sonda solar preparada para enfrentar o intenso calor solar e transportar os seus telescópios a 42 milhões de quilómetros ao Sol, a quase um quarto da distância da Terra ao Sol, onde a luz solar será treze vezes mais intensa do que para os satélites nas proximidades da Terra. A sonda irá também suportar as fortes explosões de partículas atómicas provenientes de explosões na atmosfera solar. A Solar Orbiter será capaz de imagens nítidas obtidas junto com medições sem precedentes dos fenómenos próximos ao Sol.

O lançamento será levado a cabo pelo foguetão Atlas-V/411 (AV-087) a partir do Complexo de Lançamento SLC-41 do Cabo Canaveral AFS, Florida.

A Solar Orbiter, com uma massa de 1.800 kg, foi construída pela Airbus Defence and Space e é uma missão conjunta da agência espacial europeia (ESA) e da agência espacial norte-americana NASA. A missão terá uma duração de 7 anos, incluindo a fase de viagem até à órbita solar.

O foguetão lançador foi transportado para o complexo de lançamento a 8 de Fevereiro.

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