Terceiro Gaofen-11 lançado desde Taiyuan

A China colocou em órbita o satélite de detecção remota Gaofen-11 (03) às 0151UTC do dia 20 de Novembro de 2021.

O lançamento foi levado a cabo pelo foguetão Chang Zheng-4B (Y52) a partir do Complexo de Lançamento LC9 do Centro de Lançamento de Satélites de Taiyuan, província de Shanxi. O satélite foi colocado numa órbita com um perigeu a 247 km, apogeu a 694 km, inclinação orbital de 97,46.º e período orbital de 94,01 minutos. Espera-se que mais tarde venha a circularizar a sua órbita a uma altitude de 495 km.

Segundo a imprensa oficial chinesa, o Gaofen-11 (03) – 高分十一号03星 – foi desenvolvido pela Corporação Aeroespacial de Ciência e Tecnologia da China e será “…principalmente utilizado para observação dos solos, planeamento urbano, confirmação dos direitos das terras, projecção de vias de comunicação, estimativa de colheitas, e prevenção e mitigação de desastres.”

Este é o terceiro satélite desta série colocado em órbita. O primeiro Gaofen-11 foi lançado às 0300:04,927UTC do dia 31 de Julho de 2018 pelo foguetão Chang Zheng-4B (Y37) a partir do Complexo de Lançamento LC9 do Centro de Lançamento de Satélites de Taiyuan. O satélite foi referido como tendo uma aplicação civil, mas na verdade não foi indicada que tipo de carga transportava a bordo a não ser a referência à sua capacidade de observação óptica de alta resolução.

O mesmo viria a acontecer no lançamento do Gaofen-11 (02) que teve lugar às 0557:04,918UTC do dia 7 de Setembro de 2020. O lançamento foi realizado pelo foguetão Chang Zheng-4B (Y46) a partir de Taiyuan.

 

A designação ‘Gaofen’ foi originalmente utilizada para designar uma série de satélites de detecção remota com aplicação civil quando em Maio de 2010, a China inicia oficialmente o desenvolvimento do China High-Resolution Earth Observation System (CHEOS), que foi estabelecido como um dos maiores projectos científicos e tecnológicos. O Earth Observation System and Data Center of China National Space Administration (EOSDC-CNSA) é responsável pela organização do CHEOS. O plano inicial previa o lançamento de cinco satélites.

Ao seguir um arranjo de observação integral a partir do espaço, do ar e do solo, o CHEOS desenvolve um sistema espacial, um sistema quase espacial, um sistema aéreo, um sistema no solo e um sistema de aplicação como um todo para assim materializar a observação da Terra em altas resoluções temporais, espaciais e espectrais. Assim, são cumpridas as demandas estratégicas do desenvolvimento económico nacional da China e do seu progresso social.

Porém, e iniciando com o Gaofen-8, não foi revelada a informação sobre o tipo de carga a bordo, o que leva a suspeitar de uma utilização militar destes veículos, tal como aconteceu com a série de satélites Yaogan que se sabe ter uma aplicação militar.

De facto, pensa-se que o Gaofen-11 (03) seja então o terceiro satélite na série militar Jianbing-16, Jianbing-16 (03) – 尖兵十六号03星 – de observação óptica de alta resolução.

O foguetão CZ-4B Chang Zheng-4B

Desenvolvido pela Academia de Tecnologia de Voo Espacial de Xangai, a família de lançadores Chang Zheng-4 é utilizada para a colocação de satélites em órbitas polares e órbitas sincronizadas com o Sol. São lançadores a três estágios de propelentes líquidos cujas raízes se encontram no foguetão Feng Bao-1.

A família destes lançadores consiste em três variantes: Chang Zheng-4A, Chang Zheng-4B e Chang Zheng-4C. Após o desenvolvimento do Feng Bao-1, a Academia de Tecnologia de Voo Espacial de Xangai foi incumbida do desenvolvimento do CZ-4. Aparentemente, este lançador seria um veículo suplente para o CZ-3B Chang Zheng-3B, com os dois primeiros estágios do CZ-4 a serem basicamente idênticos aos do foguetão Chang Zheng-3. O terceiro estágio do CZ-4 Chang Zheng-4 foi inteiramente desenvolvido pela Academia de Tecnologia de Voo Espacial de Xangai.

Lançamento Veículo Data Hora (UTC) Local Lançamento Carga
2019-093 Y44 20/Dez/2019 03:22:29,171 Taiyuan, LC9 CBERS-4A (Ziyuan-1 04A)
ETRSS-1
FloripaSat-1
Tianqin-1/CAS-6
Guozhi Henghao Nianjing 1
2020-042 Y43 03/Jul/2020 03:10 Taiyuan, LC9 Gaofen Duomo
Xibaipo Weixing (Babi-2)
2020-051 Y45 25/jul/2020 03:13 Taiyuan, LC9 ZY-3 Ziyuan-3 (3)
Longxia Yan
Tianqi-10
2020-064 Y46 07/Set/2020 05:57:04,918 Taiyuan, LC9 Gaofen-11 (02)
2020-066 Y41 21/Set/2020 05:40:04,276 Jiuquan, LC43/94 Haiyang-2C
2020-067 Y42 27/Set/2020 03:23:04,609 Taiyuan, LC9 Huanjing-2A
Huanjing-2B
2021-028 Y49 08/Abr/2021 23:01 Taiyuan, LC9 Shiyan-6 (03)
2021-043 Y48 19/Mai/2021 04:03 Jiuquan, LC43/94 Haiyang-2D
2021-074 Y50 18/Ago/21 22:23 Taiyuan, LC9 Tianhui-2-02A
Tianhui-2-02B
2021-107 Y52 20/Nov/21 01:51 Taiyuan, LC9 Gaofen-11 (03)

Após o sucesso do CZ-3B, a versão CZ-4 foi abandonada em 1982 e baseado no seu desenho foi introduzido o CZ-4A Chang Zheng-4A que é geralmente idêntico à primeira versão, mas tendo uma massa no lançamento ligeiramente inferior (O CZ-4 Chang Zheng-4 tinha uma massa de 248.962 kg enquanto o CZ-4A Chang Zheng-4A tinha uma massa de 241.092 kg.). O desenvolvimento do foguetão CZ-4B Chang Zheng-4B teve início em Fevereiro de 1989, com o primeiro lançamento previsto para ter lugar em 1997, mas acabando por só se realizar em 1999.

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O CZ-4B Chang Zheng-4B tem uma carenagem de protecção de maiores dimensões; o controlo electromecânico original foi substituído por um controlo electrónico; os sistemas de telemetria, seguimento, controlo e de auto-destruição foram melhorados e substituídos por dispositivos de menores dimensões; procedeu-se a uma revisão do desenho dos escapes dos motores do segundo estágio para melhor desempenho a elevada altitude; foi introduzido um sistema de gestão de consumo de propelente para o segundo estágio com o objectivo de reduzir o propelente residual e assim aumentar a capacidade de carga; e foi introduzido um sistema de ejecção de propelente para o terceiro estágio. É capaz de colocar uma carga de 4.200 kg numa órbita terrestre baixa, 2.800 kg numa órbita sincronizada com o Sol ou 1.500 kg para uma órbita de transferência para a órbita geossíncrona. O CZ-4B pode utilizar duas carenagens: uma com um comprimento de 7,12 metros, diâmetro de 2,90 metros e um peso de 800 kg, e outra com um comprimento de 8,48 metros, diâmetro de 3,35 metros e um peso de 800 kg.

Uma versão equipada com oito propulsores laterais de combustível sólido foi estudada pela Academia de Tecnologia de Voo Espacial de Xangai. O foguetão Chang Zheng-4B-8S teria uma massa de 270.000 kg no lançamento e seria capaz de colocar 2.600 kg numa órbita polar ou sincronizada com o Sol.

O Centro de Lançamento de Satélites de Taiyuan

A Base de Testes e de Treino n.º 25 do Exército de Libertação do Povo, também designada como Centro Espacial e de Testes de Mísseis de Wuzhai, é mais conhecido como Centro de Lançamento de Satélites de Taiyuan, sendo o terceiro centro espacial Chinês.

Apesar de ter sido designado como Taiyuan, uma importante cidade industrial no norte da província de Shanxi, o Centro de Lançamento de Satélites de Taiyuan está localizado no condado de Kelan, a cerca de 284 km a noroeste da cidade de Taiyuan. O uso do nome Taiyuan serviu para ocultar a sua verdadeira localização, uma característica usada regularmente pelos militares chineses durante a Guerra Fria. As instalações do centro de lançamento estão espalhadas nos vales das Montanhas Lüliang, a cerca de 1.500 metros acima do nível do mar. A região tem um clima continental de monções e é bastante árida. A temperatura média anual é de apenas 5°C.

Os testes de mísseis balísticos da China têm sido tradicionalmente conduzido para Oeste para as zonas-alvo em Xinjiang, no Noroeste da China. O alcance original no local de lançamento de Jiuquan poderia suportar o teste de mísseis balísticos com alcance de até 1.800 km. Com o aumento da gama de novos mísseis sendo introduzidos em meados da década de 1960, um novo polígono de lançamento a Este do local de lançamento existente era necessário para suportar testes terrestres dentro do território da China. Como resultado, o centro de lançamento de Taiyuan foi criado em Dezembro de 1968 para apoiar os testes de mísseis balísticos intercontinentais (ICBM) e mísseis balísticos lançados por submarinos (SLBM).

Uma plataforma de lançamento permanente (Complexo de Lançamento 7) foi construída em 1979 para testes de mísseis balísticos intercontinentais e lançamentos orbitais. O primeiro lançamento orbital do centro ocorreu em 1988, com um foguetão CZ-4A Chang Zheng-4A a colocar em órbita o satélite meteorológico Fengyun-1A.

O centro foi parcialmente desclassificado no final dos anos 80, quando a China tentava se tornar um fornecedor para o mercado internacional de lançamentos de satélites comerciais. Entre 1997 e 1999, um total de 12 satélites de comunicações Iridium foram lançados do centro utilizando foguetões CZ-2C Chang Zheng-2C/SD.

As instalações de lançamento orbital em Taiyuan incluem três complexos de lançamento com uma única plataforma de lançamento, uma área técnica para recepção e verificação de foguetões e satélites, um centro de comunicações, um centro de controle de lançamento e um centro de TT&C. Os estágios dos foguetões são transportados para o centro de lançamento através de caminho-de-ferro e descarregados numa estação de trânsito a Sul do complexo de lançamento. Posteriormente, transportados por estrada para a área técnica para procedimentos de verificação. O veículo de lançamento é montado na plataforma de lançamento usando um guindaste no topo da torre umbilical para içar cada estágio. A carga útil é transportada de avião para o Aeroporto de Taiyuan Wusu, a cerca de 300 km, e depois transportada para o centro por estrada.

O Centro TT&C, também conhecido como Posto de Comando Lüliang, localiza-se na cidade de Taiyuan. Possui quatro estações de rastreio por radar localizadas em Yangqu (Shanxi), Lishi (Shanxi), Yulin (Shaanxi) e Hancheng (Shaanxi).

O Complexo de Lançamento 7 (LC7) tornou-se operacional em 1979 e apoiou missões para as órbitas sincronizadas com o Sol usando foguetões Chang Zheng-4A, Chang Zheng-4B e Chang Zheng-4C e para órbitas terrestres baixas usando foguetões Chang Zheng-2C. O complexo de lançamento recebeu uma ampla reforma de modernização em 2008, mas não foi usado para missões de lançamento orbital desde então. Em vez disso, o complexo de lançamento foi usado para suportar testes de veículos com mísseis e veículos hipersónicos, incluindo os testes de voo do veículo WU-14 (DF-ZF) usando o foguetão CZ-2C. O complexo de lançamento possui uma única plataforma de lançamento com uma torre fixa de umbilical, com as instalações de armazenamento de propelente líquido localizadas nas proximidades.

O Complexo de Lançamento 9 (LC9) tornou-se operacional em 2008 e desde então é a principal plataforma de lançamento espacial em Taiyuan. As instalações do Complexo de Lançamento 9 não são muito diferentes do complexo anterior, consistindo numa torre umbilical fixa, armazenamento subterrâneo de propelente líquido e um centro de controlo de lançamento nas proximidades. O complexo de lançamento é utilizado pelos foguetões Chang Zheng-2C, Chang Zheng-2D, Chang Zheng-4B e Chang Zheng-4C.

Uma nova plataforma de lançamento (Complexo de Lançamento 16 – LC16) que foi construída por volta de 2014, é uma instalação de lançamento dedicada para o veículo de lançamento de pequena carga CZ-6 Chang Zheng-6 de nova geração. A plataforma não tem uma torre umbilical fixa e em vez disso, possui um mecanismo de lançamento de erecção de veículos. O veículo é examinado e acoplado com a sua carga útil numa posição horizontal no interior da sala de processamento do lançador, e é transportado num veículo com rodas até à plataforma, onde é erguido, abastecido e depois lançado.



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