Starliner regressa à Terra

Após um período de acoplagem com a estação espacial internacional, a cápsula espacial Starliner regressou à Terra com sucesso terminando uma magnífica missão não tripulada que abriu caminho para o primeiro voo teste tripulado.

A cápsula separou-se de forma autónoma da ISS (módulo Harmony) às 1836UTC do dia 25 de Maio de 2022, aterrando às 2249UTC no White Sands Space Harbor localizado no White Sands Missile Range Facility, Novo México.

O lançamento da Starlinber na missão OFT-2 ocorreu a 19 de Maio.

A Starliner havia acoplado com a ISS a 20 de Maio, com os astronautas a entrar no veículo no dia seguinte. Posteriormente, iniciou-se a remoção da carga que havia sido lançada a bordo e depois procedeu-se ao armazenamento de equipamentos e outro materiais que seriam trazidos de volta para a Terra.

Durante a presença na ISS os astronautas, a NASA e a Boeing cumpriram vários objectivos da missão, entre os quais, a abertura da escotilha de IVA (Intra Vehicular Activity), pressurização do vestíbulo, estabelecimento da ventilação conjunta com a estação espacial, criação de vias de troca de telemetria e verificação de transferência de ficheiros, utilização do conjunto VESTA (Vision-based Electro-optical Sensor and Tracking Assembly) e transferência de ficheiros de dados entre os dois veículos para transmissão para a Terra, ligação do sistema portátil de computador da ISS e sua verificação, verificação de transmissão áudio entre os veículos e o Centro de Controlo de Missão (da NASA em Houston e da Boeing na Florida), inicialização a partir da ISS do Starliner Global Positioning Satellite (GPS) e do Inertial Navigation System (INS), recarga das baterias da cápsula espacial a partir da ISS, verificação das baterias do módulo de serviço, activação e verificação dos sistemas da Starliner antes da sua separação, encerramento da escotilha IVA e despressurização do vestíbulo.

A missão foi considerada um sucesso total e abre caminho para a missão de teste tripulada que está prevista para finais de 2022.

Imagem: NASA



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