SpaceX testa Starship SN8

A SpaceX levou a cabo o teste em voo suborbital da Starship SN8.

O lançamento teve lugar às 2245:33UTC do dia 9 de Dezembro de 2020 a partir da zona de testes da SpaceX em Boca Chica, Texas.

Todas as fases do teste parecem ter decorrido dentro dos parâmetros previstos, exceptuando a aterragem que resultou na destruição do veículo SN8 devido a uma velocidade de descida superior à desejada.

Este voo suborbital foi projetado para testar uma série de objectivos, desde o desempenho dos três motores Raptor do veículo até às capacidades gerais de entrada aerodinâmica do veículo (incluindo os flaps da fuselagem) e como o veículo gere a transição do propelente. O SN8 também realizou uma manobra de giro de pouso, numa manobra realizada pela primeira vez para um veículo deste tamanho.

Após a entrada de ignição dos motores Raptor durante uma subida vertical para atingir uma altitude máxima de cerca de 12,5 km, o veículo terminou a ignição e iniciou uma queda livre de volta ao solo. Caindo de barriga primeiro, o foguetão passou para uma configuração vertical momentos antes de pousar e reacender os motores para desacelerar, aterrando na plataforma de pouso a Este do local de lançamento.

Segundo Ellon Musk, o “teste bem sucedido, troca para os tanques frontais e controlo preciso dos flaps para o ponto de aterragem. A pressão no tanque frontal foi baixa na queima de aterragem, levando a que a velocidade de descida fosse mais elevada e posterior destruição do veículo (…).” Com este teste a SpaceX obteve os dados que necessita para que o teste do protótipo seguinte, o SN9, possa ser bem sucedido até ao final.

Imagens: Trevor Mahlmann e SpaceX



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