Samantha Cristoforetti voará para a Estação Espacial Internacional em 2022

A astronauta Samantha Cristoforetti da ESA foi designada para uma segunda missão espacial e irá voar para a Estação Espacial Internacional na primavera de 2022.

Na conferência de imprensa de hoje, Samantha Cristoforetti, o Diretor-Geral da ESA, Josef Aschbacher, o Diretor de Exploração Humana e Robótica da ESA, David Parker, e o Presidente da agência espacial italiana ASI, Giorgio Saccoccia, foi anunciado que Samantha viajará para a Estação na primavera de 2022, seguindo o astronauta da ESA Matthias Maurer.

“É para mim um grande prazer anunciar, hoje, a segunda missão espacial de Samantha,” disse o Diretor-Geral da ESA, Josef Aschbacher. “Samantha é um excelente modelo para qualquer pessoa que se inscreva na seleção de astronautas de 2021/22, recentemente anunciada pela ESA. Espero que continue o trabalho essencial dos cientistas europeus em órbita enquanto inspira todos os europeus a explorar mais longe e a chegar mais alto para o benefício da Terra.”

“Sou grata porque nos anos desde que voltei da minha primeira missão, tive muitas oportunidades de crescer como profissional. A aeronave líder EAC, a nossa equipa de estudantes e jovens investigadores a trabalhar em tecnologias para exploração lunar, e a fazer parte do programa iHAB, fornecendo a perspetiva de um astronauta no desenvolvimento inicial do módulo de habitação que a ESA fornecerá ao Portal Lunar, foram ambas experiências profissionais enriquecedoras. Também tive a oportunidade de viver durante 10 dias debaixo de água como comandante da tripulação do NEEMO23 da NASA, experimentando uma analogia próxima a uma missão espacial,” disse Samantha.

“Mas voltar para a ISS, a minha casa longe de casa, sempre foi a minha aspiração. Tenho a honra de receber uma segunda missão espacial e espero representar novamente a Europa em órbita, à medida que continuamos a perseguir a descoberta científica e a excelência tecnológica,” acrescentou Samantha.

Preparação em andamento

O treino para a segunda missão de Samantha já está em andamento e incluiu sessões de atualização da Estação Espacial Internacional no Centro Europeu de Astronautas da ESA em Colónia, Alemanha, e o Centro Espacial Johnson da NASA em Houston, Texas.

Nos próximos meses, a sua programação intensificar-se-á à medida que aprofunda os sistemas e procedimentos da Estação Espacial e treina para as experiências e tarefas específicas que realizará no espaço.

Refletir sobre Futura

Samantha voou, pela primeira vez, para a Estação Espacial Internacional em 2014 para a missão ASI ‘Futura’, retornando à Terra num veículo Soyuz russo, após 200 dias no espaço.

Durante a missão Futura, apoiou um extenso programa científico de experiências em ciências físicas, biologia e fisiologia humana, bem como investigações sobre radiação e demonstrações de tecnologia.

Samantha também supervisionou o desacoplamento do quinto e último Veículo de Transferência Automatizado (ATV) da ESA, marcando o fim de um programa de sucesso que pavimentou o caminho para os Módulos de Serviço Europeu, atualmente a ser produzidos para a aeronave Orion da NASA que viajará ao redor e para a Lua.

Envolvimento italiano na missão

A chamada para aplicações para novas experiências da ASI ainda está a decorrer. Enquanto espera para treinar as novas experiências, Samantha Cristoforetti focará noutras experiências como LIDAL, NUTRISS, Diagnóstico Acústico, Mini-EUSO, já a bordo da ISS, e nas quais Luca Parmitano já trabalhou durante a missão ESA Beyond em 2019.

A Europa em órbita baixa da Terra

Durante o conselho ministerial Space19+ da ESA, os Estados-Membros apoiaram o compromisso contínuo da Agência com a Estação Espacial Internacional até pelo menos 2030 e o fornecimento de segundos voos para todos os astronautas da classe da ESA de 2009.

O voo de Samantha segue os segundos voos dos seus colegas Alexander Gerst em 2018, Luca Parmitano em 2019 e Thomas Pesquet em 2021, e pode ver uma transferência direta na Estação com Matthias Maurer, que está programado para voar na sua primeira missão para a Estação Espacial ainda este ano.

A ESA também está a recrutar a sua próxima turma de astronautas. Para mais informações sobre a seleção de 2021/22, visite esa.int/YourWayToSpace.

Notícia e imagem: ESA

Os textos da ESA são escritos segundo o novo AO90



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