Rússia lança Soyuz MS-16 para a ISS

A Corporação Espacial Russa, Roscosmos, levou a cabo o lançamento da cápsula espacial tripulada Soyuz MS-16 (Союз МC-16) às 0805:06,463UTC do dia 9 de Abril de 2020, transportando a bordo três novos membros para a Expedição 62/63 a bordo da estação espacial internacional onde deverão permanecer durante 196 dias.

O lançamento da Soyuz MS-16 (11F732A48 nº 745) foi levado a cabo pelo foguetão 14A14-1A Soyuz-2.1a (V15000-042) a partir da Plataforma de Lançamento PU-6 do Complexo de Lançamento LC31 (17P32-6) ‘Vostok’ do Cosmódromo de Baikonur, Cazaquistão. Este foi o primeiro lançamento tripulado de um foguetão 14A14-1A.

Com uma massa de 7.220 kg, a Soyuz MS-16 foi colocada numa órbita inicial com um perigeu a 199,94 km, apogeu a 242,95 km, inclinação orbital de 51,67° e período orbital de 88,629 minutos. As manobras de aproximação e acoplagem com a ISS têm uma duração de quatro órbitas, com a acoplagem com módulo Poisk a ter lugar às 1413:18UTC do mesmo dia do lançamento.

A tripulação principal da Soyuz MS-16 é composta pelos cosmonautas Anatoli Alexeievich Ivanishin (Анатолий Алексеевич Иванишин), Comandante – Rússia) e Ivan Viktorovich Vagner (Иван Викторович Вагнер), Engenheiro de Voo nº 1 – Rússia) e pelo astronauta Christopher John Cassidy, Engenheiro de Voo nº 2 – EUA.

Anatoli A. Ivanishin nasceu a 15 de Janeiro de 1969 em Irkutsk e esta é a sua terceira missão espacial orbital, sendo o 200.º ser humano (juntamente com Christopher Cassidy) e o 44.º cosmonauta Russo a realizar três missões espaciais orbitais. Foi seleccionado para cosmonauta a 29 de Maio de 2003, tendo iniciado o seu treino a 16 de Junho desse ano. A 5 de Julho de 2005 foi-lhe atribuída a classificação de ‘Cosmonauta Teste’. O seu primeiro voo espacial teve lugar entre 14 de Novembro de 2011 e 27 de Abril de 2012, sendo Engenheiro de Voo nº 1 da Soyuz TMA-22 num voo com um total de 165 dias 7 horas 31 minutos e 31 segundos, servindo na Expedição 29/30. Anatoli Ivanishin foi o 521.º ser humano e o 111.º cosmonauta russo (juntamente com Anton Nikolayevich Shkaplerov) a realizar um voo espacial orbital. A sua segunda missão espacial decorreu entre 7 de Julho e 30 de Outubro de 2016, servindo como Comandante a bordo da Soyuz MS e participando na Expedição 48/49. Esta missão teve uma duração de 115 dias 2 horas 21 minutos e 43 segundos, sendo o 342.º ser humano e o 76.º cosmonauta russo a realizar dois voos espaciais orbitais. No total, e antes da missão Soyuz MS-16 – Expedição 62/63, Anatoli Ivanishin acumulou um total de 280 dias 9 horas 53 minutos e 4 segundos de experiência em voo espacial.

Ivan V. Vagner realiza a sua primeira missão espacial orbital, sendo o 563.º ser humano e o 123.º cosmonauta Russo a realizar um voo espacial orbital. Nasceu a 10 de Julho de 1985 em Severoonezhsk, região de Arkhangelsk, e foi seleccionado para cosmonauta a 12 de Outubro de 2010.

Christopher John Cassidy nasceu a 4 de Janeiro de 1970 em Salem, Massachusetts, e é o 200.º ser humano (juntamente com Anatoli Ivanishin) e o 146.º astronauta dos Emirados Árabes Unidos a realizar três missões espaciais orbitais. Foi seleccionado para astronauta da NASA a 6 de Maio de 2004, fazendo parte do Grupo 19. A sua primeira missão espacial decorreu entre 15 e 31 de Julho de 2009 a bordo do vaivém espacial OV-105 Endeavour. Servindo como Especialista de Missão, o objectivo da missão STS-127 foi o transporte e instalação do terceiro componente do Japanese Exposed Facility (JEM EF) no módulo japonês Kibo na estação espacial internacional. A missão teve uma duração de 15 dias 16 horas 44 minutos e 57 segundos, com Christopher Cassidy a tornar-se no 496.º ser humano e no 317.º astronauta dos Estados Unidos (juntamente com Douglas Gerald Hurley, Thomas Henry Marshburn e Timothy Lennart Kopra) a realizar um voo espacial orbital. A segunda missão espacial de Christopher Cassidy decorreu entre 28 de Março e 11 de Setembro de 2013, sendo lançado a bordo da Soyuz TMA-08M e servindo como Engenheiro de Voo nº 2. Christopher Cassidy participou na Expedição 32/33. A sua segunda missão espacial teve uma duração de 166 dias 6 horas 15 minutos e 8 segundos, tornando-se no 331.º ser humano e no 232.º astronauta dos Estados Unidos a realizar duas missões espaciais orbitais. No total, e antes da missão Soyuz MS-16 – Expedição 62/63, Christopher Cassidy acumulou 183 dias 23 horas 0 minutos e 5 segundos de experiência em voo espacial.

Devido a problemas médicos, a tripulação principal Russa composta por Nikolai Vladimirovich Tikhonov e Andrei Nikolayevich Babkin foi substituída pela tripulação suplente a 19 de Fevereiro de 2020. Nikolai Tikhonv e Andrei Babkin irão agora tripular a Soyuz MS-17 juntamente com Stephen Gerard Bowen, e cujo lançamento está previsto para 14 de Outubro de 2020.

Anatoli Ivanishin, Ivan Vagner e Christopher Cassidy farão parte da Expedição 62 juntamente com Oleg Skripochka (Rússia), Jessica Meir (EUA) e Andrew Morgan (EUA). Após o regresso destes à Terra, Ivanishin, Vagner e Cassidy farão parte da Expedição 63. Christopher Cassidy irá assumir o comando da ISS e a tripulação irá ainda contar com Nikolai Tikhonov, Andrei Babkin e Stephen Bowen, que serão lançados a bordo da Soyuz MS-17.

A tripulação suplente era composta pelos cosmonautas Sergei Nikolayevich Rizhikov (Сергей Николаевич Рыжиков) – Comandante, Rússia; Andrei Nikolayevich Babkin (Андрей Николаевич Бабкин) – Engenheiro de Voo nº 1, Rússia, e pelo astronauta Stephen Gerard Bowen – Engenheiro de Voo nº 2, EUA.

Preparativos e lançamento

As duas tripulações da Soyuz MS-16 chegaram ao Cosmódromo de Baikonur a 24 de Março de 2020, viajando em aviões separados. No Aeroporto de Krainy, as tripulações foram recebidas por dignitários da Corporação Espacial RKK Energia, da Corporação Estatal Roscosmos, por representantes da cidade de Baikonur e por responsáveis pelo Centro de Treino de Cosmonautas ‘Yuri Gagarin’.

As cerimónias protocolares na cidade de Moscovo antes da partida para Baikonur foram restritas apenas aos tripulantes para evitar a contaminação pela Covid-19. No dia 23 de Março as duas tripulações visitaram o escritório de Yuri Gagarin nas instalações do Museu do Centro de Treino de Cosmonautas, depositando de seguida flores no monumento ao primeiro ser humano a viajar no espaço.

A 13 de Março estavam finalizados os testes na câmara de vácuo da Soyuz MS-16 e a 20 de Março foram realizados os testes de iluminação dos painéis solares da cápsula espacial.

Com a chegada ao Cosmódromo de Baikonur, as duas tripulações dão início à fase final do seu treino e preparativos para o lançamento. No cosmódromo, os cosmonautas e astronautas experimentam a 25 de Março os seus fatos espaciais pressurizados Sokol-KV bem como os seus assentos personalizados no interior da cápsula espacial, familiarizam-se com a documentação de bordo e levam a cabo vários testes com os sistemas da Soyuz MS-16, participando também em cerimónias protocolares. As tripulações verificaram o equipamento de serviço, familiarizando-se com a documentação a bordo, estudaram o programa de voo e a lista de carga a ser transportada para a ISS. As tripulações praticaram as manobras de aproximação manual à ISS, verificaram os kits de hardware científico, ensaiaram as operações balísticas, etc.

A 26 de Março teve lugar uma reunião da Comissão de Gestão Técnica no final da qual foi tomada a decisão de se proceder ao abastecimento da Soyuz MS-16 com os gases de pressurização e propelentes necessários para as suas manobras orbitais.

A 29 de Março  estavam finalizadas as operações de abastecimento da Soyuz MS-16 (haviam sido iniciadas dois dias antes) e a cápsula espacial era transportada para as instalações de teste e montagem da Área 254 (MIK 254), sendo instalada na plataforma de trabalho para ser preparada para a sua acoplagem com o compartimento de transferência. O compartimento de transferência é um módulo cilíndrico que serve como ligação física entre a carga do lançador e o último estágio Blok-I, servindo também como ponto de apoio das duas metades da carenagem de protecção da carga. Os trabalhos de acoplagem entre a Soyuz MS-16 e o compartimento de transferência decorreram a 30 de Março.

No dia 1 de Abril os especialistas da Corporação RKK Energia procederam à inspecção visual da cápsula espacial e posteriormente, este foi colocada no interior da carenagem de protecção constituindo assim o denominado Módulo Orbital que é composto pela cápsula espacial Soyuz MS-16, pelo módulo de transferência e pela carenagem de protecção.

Ainda no dia 1 de Abril os cosmonautas e astronautas levaram a cabo sessões de treino de aproximação à ISS, realizando posteriormente alguns exames médicos. Além dos treinos de preparação para a missão, a tripulação principal levou a cabo algumas actividades protocolares, entre as quais a plantação de uma árvore por parte do cosmonauta Ivan Vagner simbolizando o seu primeiro voo espacial.

As duas tripulações procederam à inspecção da Soyuz MS-16 no seu modo de voo a 3 de Abril, familiarizando-se com a arrumação do equipamento no interior do módulo de regresso e verificando a operacionalidade dos sistemas de bordo.

Após a inspecção por parte das tripulações, o Módulo Orbital contendo a cápsula espacial Soyuz MS-16 foi transportada das instalações de processamento e teste MIK-254 para as instalações de integração e montagem do foguetão lançador.

Entre os dias 3 e 4 de Abril procedeu-se à montagem final do foguetão lançador da Soyuz MS-16. O processo de montagem iniciou-se com a integração do sistema de emergência com o topo do Módulo Orbital contendo a cápsula espacial Soyuz MS-16 que havia sido transportado no dia anterior das instalações de processamento e teste MIK-254 para as instalações de integração e montagem do foguetão lançador.

Terminada a montagem do sistema de emergência, o conjunto foi acoplado com o último estágio (Blok-I) do foguetão lançador e posteriormente com o estágio central (Blok-A). No dia 4 teve lugar a reunião da Comissão Estatal e da Comissão Técnica que analisaram todos os preparativos para o lançamento tanto relacionados com a tripulação, bem como com a cápsula espacial Soyuz MS-16, com o foguetão lançador 14A14-1A Soyuz-2.1a e com as instalações de lançamento do Complexo de Lançamento LC31 e da Plataforma de Lançamento PU-6 (17P32-6) ‘Vostok’. No final desta reunião foi dada autorização para se proceder com o transporte do lançador para a plataforma de lançamento.

Às primeiras horas da manhã do dia 6 de Abril, o foguetão 14A14-1A Soyuz-2.1a (V15000-042) foi removido do interior das instalações de integração e montagem MIK-40 e transportado via caminho-de-ferro para a Plataforma de Lançamento PU-6.

O transporte do foguetão é feito na vertical ao longo de vários quilómetros que separam as instalações MIK-254 do Complexo de Lançamento. Chegado ao complexo de lançamento, o lançador é elevado hidraulicamente e colocado sobre o fosso das chamas, iniciando-se assim dois dias de preparação para o lançamento.

A 8 de Abril teve lugar em Baikonur a reunião da Comissão Estatal e da Comissão Técnica que analisou os preparativos para o lançamento da Soyuz MS-16. No final da reunião foi aprovada a constituição da tripulação principal e da tripulação suplente da Soyuz MS-16.

O lançamento da Soyuz MS-16 decorreu sem problemas e a cápsula espacial foi colocada na órbita prevista, iniciando assim a sua «perseguição» de duas órbitas à ISS.

O foguetão Soyuz-2.1a deixa a plataforma de lançamento a T=0s, iniciando um voo vertical durante alguns segundos até executar uma manobra de arfagem que o coloca na trajectória correcta para a sua inserção orbital. A separação do sistema de emergência ocorreu a T+1m 53,51s, com a separação dos quatro propulsores laterais de combustível líquido (que compõe o primeiro estágio do lançador) a ter lugar a T+1m 57,85s.

A separação das duas metades da carenagem de protecção ocorre a T+2m 33,36s. A atmosfera é já demasiado rarefeita e a carenagem representa uma massa desnecessária, sendo então descartada e expondo a Soyuz MS-16. O final da queima do segundo estágio (Blok-A) ocorre a T+4m 47,30s e a separação entre o segundo e o terceiro estágio ocorre a T+4m 47,70s, altura em que o terceiro estágio (Blok-I) entra em ignição. A separação da grelha que faz a ligação entre o segundo e o terceiro estágio ocorre a T+4m 56,31s. Esta grelha permite a exaustão dos gases que resultam da ignição do terceiro estágio enquanto que este ainda permanece ligado com o segundo estágio.

O final da queima do terceiro estágio ocorre a T+8m 46,22s e a separação entre a Soyuz MS-16 e o estágio Blok-I ocorre a T+8m 49,52s.

O impacto no solo do sistema de emergência teve lugar na Área nº 67 localizada no Distrito de Karaganda, Cazaquistão. O sistema de emergência tem uma massa de 1.935 kg. O impacto no solo terá ocorrido a 47.º 18’ N – 67.º 14’ E. O impacto no solo dos propulsores que constituíram o primeiro estágio teve lugar na Área nº 49 e na Área nº 70 localizadas no Distrito de Karaganda, Cazaquistão, a uma distância de cerca de 348 km. A carenagem de protecção acabou por cair na Área nº 69 localizada no Distrito de Karaganda a uma distância de cerca de 527 km, enquanto que o segundo estágio impactou nas Áreas nº 306 e 307 localizada no Distrito de Altai, República de Altai (Rússia) – Distrito de Cazaquistão Este (Cazaquistão), a uma distância de cerca de 1.570 km. A secção de ligação entre o 2.º e o 3.º estágio acabou por impactar na Área nº 309 localizada no Distrito de Altai, República de Altai (Rússia) – Distrito de Cazaquistão Este (Cazaquistão).

Para chegar à estação espacial internacional a Soyuz MS-16 realiza várias manobras em órbita. As duas primeiras manobras são realizadas pouco após a separação do terceiro estágio do foguetão lançador, com os dados balísticos a serem introduzidos pelos cosmonautas no computador de bordo TsVM-101 de forma manual antes do lançamento. Novos dados seriam transmitidos a partir do solo sendo automaticamente introduzidos no computador de controlo e utilizados nas manobras orbitais subsequentes e que seriam realizadas antes da aproximação final à ISS.

Após entrar em órbita terrestre os tripulantes executam várias tarefas para preparar o veículo para o voo orbital. Estas tarefas iniciam-se com a abertura automática dos painéis solares e das antenas de comunicações. De seguida procede-se com a pressurização dos tanques de propolente, com o enchimento dos distribuidores e a sonda de acoplagem é colocada em posição. Os cosmonautas podem agora ter acesso ao módulo orbital da Soyuz MS-16 mas primeiro verificam que não existe qualquer fuga de ar entre esse módulo e o módulo de regresso onde se encontram. Entretanto, são também levados a cabo outros testes automáticos tal como acontece com o auto-teste do sistema de encontro e acoplagem KURS. Os sensores angulares BDUS são também testados e a cápsula é colocada na atitude apropriada em órbita ao mesmo tempo que é colocada numa lenta rotação sobre o seu eixo longitudinal para evitar o aquecimento excessivo de um doa seus lados (após ser testado o sistema de controlo rotacional manual).

Após se verificar que não existem fugas entre o módulo orbital e o módulo de descida, a tripulação pode então entrar no módulo orbital e despir os seus fatos pressurizados. Em antecipação das duas primeiras manobras orbitais, a cápsula espacial recebe então os dados relativos às queimas que o seu motor terá de efectuar. Entretanto, a tripulação activa o sistema de purificação de ar SOA no interior do módulo orbital ao mesmo tempo que desactiva esse sistema no módulo de descida.

O veículo Soyuz MS (11F732A48)

Externamente não existem diferenças significativas entre a Soyuz MS e a Soyuz TMA-M. AS melhorias introduzidas na Soyuz MS centram-se principalmente ao nível dos sistemas de comunicações e de navegação com a introdução de modernos dispositivos electrónicos.

Se a Soyuz TMA-M surgiu como uma versão melhorada da Soyuz TMA, o mesmo acontece com a Soyuz MS em relação à versão anterior. As modificações introduzidas na Soyuz TMA-M tiveram como função substituir os dispositivos de orientação, navegação e sistemas de controlo de bordo, além do sistema de medição, por dispositivos desenvolvidos tendo como base novas tecnologias electrónicas e digitais, e um novo software; prolongar as capacidades funcionais do veículo tendo em conta o controlo dos sistemas de bordo a partir dos computadores de bordo e proporcionar uma integração mais profunda com os computadores da ISS quando na utilização de um canal de transmissão multiplex; e aumentar as capacidades de carga através de uma redução de massa dos sistemas de bordo. Assim, cinco novos dispositivos com uma massa total de cerca de 42 kg (em vez de seis dispositivos com uma massa total de cerca de 101 kg) foram instalados no sistema de controlo, orientação e navegação. Neste caso, o consumo de energia foi reduzido até 105 W (em vez de 402W).

A Soyuz MS introduz um novo sistema de navegação Kurs, um novo sistema de comunicação via rádio, a utilização do sistema GPS/GLONASS para navegação, e a utilização de um sistema de comunicações de proximidade para navegação relativa.

A introdução destas alterações altera somente o aspecto externo no que diz respeito ao número de antenas no veículo.
Soyuz TMA-M 01

Na Soyuz MS é utilizado um computador central introduzido na versão TMA-M (TsVM-101 – com uma massa de 8,3 kg em vez do velho Árgon-16 com uma massa de 70 kg) com novo dispositivo de interface com uma massa total de cerca de 26 kg e um consumo energético de 80 W como parte das modificações ao sistema de controlo, orientação e navegação. A capacidade do computador central é de 8 M operações por segundo, a capacidade da memória RAM é de 2.000 kB. A capacidade operacional é consideravelmente aumentada. O sistema de telemetria analógico utilizado anteriormente foi também substituído por um novo sistema de telemetria designado MBITS.

A Soyuz MS pode permanecer durante 215 dias acoplada à estação espacial internacional. Esta permanência é limitada devido à natureza corrosiva dos propelentes utilizados nas manobras orbitais que levam à degradação dos tanques e dos sistemas de propelente com o passar do tempo.

Soyuz TMA-M 06

As modificações e melhorias levadas a cabo entre a Soyuz TMA-M e a Soyuz MS tiram partido da comunalidade entre os veículos Soyuz e os veículos de carga Progress, pois é nestes veículos que são primeiramente ensaiadas as modificações antes de serem introduzidas nos veículos tripulados.

Soyuz TMA-M 05

As principais alterações na Soyuz MS dão-se na substituição do sistema de comunicações por rádio Kvant-V, de fabrico ucraniano, por um Sistema Unificado de Comando e Telemetria, terminando com a dependência da Rússia no que diz respeito ao fabrico de antenas, alimentadores e sistemas electrónicos que provinham da Ucrânia. O novo sistema de comando e telemetria é capaz de utilizar o sistema de comunicações geostacionário Luch para o envio de telemetria para o solo e para a recepção de comandos na parte orbital durante a qual não se encontra sobre território russo. Assim, com este novo sistema de comunicações a Soyuz MS é capaz de se manter em contacto com o centro de controlo durante 70% da sua órbita, ao contrário dos 10 a 20 minutos do que era capaz anteriormente.

Outra grande melhoria na Soyuz MS é a implementação da Ligação de Comunicações de Proximidade com a estação espacial durante as manobras de aproximação para garantir uma navegação relativa como uma fonte adicional de dados. A Soyuz MS está equipada com receptores GPS e GLONASS para determinação precisa do tempo, calculo do vector de estado e determinação orbital, permitindo assim uma maior precisão das manobras orbitais (queimas), mesmo pelo próprio veículo de forma automática, não necessitando do seguimento por radar que somente é possível quando o veículo passava sobre as estações terrestres.

A Soyuz MS também alberga um novo sistema de câmaras e utiliza a transmissão digital de vídeo para assim enviar imagens de melhor qualidade para a estação espacial e para o solo no processo de seguimento das manobras de aproximação e acoplagem. Em vez do sistema analógico Klyost, o veículo utiliza um sistema de televisão que permite que o vídeo seja transmitido como parte do fluxo de dados através da ligação de comunicações espaciais.

O novo sistema de navegação Kurs é uma melhoria significativa da nova geração em relação à anterior geração, deixando o sistema Kurs-A e introduzindo o sistema Kurs-NA. O sistema Kurs utilizado nos veículos Soyuz e Progress, é um sistema de rádio que permitem a realização automática das manobras de aproximação e acoplagem com a estação espacial. O sistema utiliza a emissão de sinais enviados pelo veículo alvo que podem ser recebidos por várias antenas no veículo perseguidor para determinar a distância e os ângulos para iniciar o encontro a uma distância de 200 km. O sistema Kurs-NA elimina todos os componentes de fabrico ucraniano e permite uma significativa redução de peso ao mesmo tempo que aumenta as capacidades do sistema. O novo sistema necessita somente de uma antena e fornece medições mais precisas durante as manobras de aproximação e acoplagem.

A Soyuz MS está também equipada com uma nova unidade de controlo Burk que substitui o anterior sistema que já não se encontra em produção. São também utilizadas novas unidades BDUS-3A para o sistema de controlo de atitude da Soyuz MS e um novo sistema de iluminação com luzes LED para a aproximação final à ISS.

O sistema de fornecimento de energia é mais eficiente do que o seu predecessor utilizando células solares de elevada eficiência e os propulsores de manobra no exterior no veículo encontram-se em novas posições, tornando o sistema mais robusto.

A Soyuz MS pode transportar até três tripulantes tendo uma vida útil em órbita de 200 dias, podendo no entanto permanecer 14 dias em voo autónomo. Tendo um peso de total de 7.080 kg (podendo transportar 900 kg de combustível), o seu comprimento total é de 6,98 metros, o seu diâmetro máximo é de 2,72 metros e o seu volume habitável total é de 9,0 m3. Pode transportar um máximo de 170 kg de carga no lançamento e 50 kg no regresso à Terra. A velocidade máxima que pode atingir no regresso à Terra com a utilização do pára-quedas principal é de 2,6 m/s, sendo a sua velocidade normal de 1,4 m/s, porém com o pára-quedas de reserva a sua velocidade máxima é de 4,0 m/s e a velocidade normal será de 2,4 m/s . Tal como o seu antecessor, o veículo Soyuz MS é composto por três módulos: o Módulo Orbital, o Módulo de Reentrada e o Módulo de Propulsão e Serviço.

O Módulo Orbital (Botivoi Otsek) – Tem um peso de 1.278 kg, um comprimento de 3,29 metros, diâmetro de 2,2 metros e um volume habitável de 6,6 m3. Está equipado com um sistema de acoplagem dotado de uma sonda retráctil com um comprimento de 0,5 metros, e um túnel de transferência. O comprimento do colar de acoplagem é de 0,22 metros e o seu diâmetro é de 1,35 metros. O sistema de acoplagem Kurs está equipado com duas antenas, estando uma colocada numa antena perpendicular ao eixo longitudinal do veículo. Este módulo separa-se do módulo de descida antes do accionamento dos retro-foguetões que iniciam o regresso à Terra.

Soyuz TMA-M 02O Módulo de Reentrada (Spuskaemiy Apparat) – Podendo transportar até 3 tripulantes, tem um peso de 2.835 kg, um comprimento de 2,14 metros, um diâmetro de 2,20 metros e um volume habitável de 3,85 m3. Possui 6 motores de controlo com uma força de 10 kgf que utilizam N2O4 e UDMH como propelentes. O Módulo de Descida permite aos seus tripulantes o uso dos seus fatos espaciais pressurizados durante as fases de lançamento e reentrada atmosférica, estando também equipado com o sistema de controlo do veículo, pára-quedas, janelas, sistema de comunicações e com os assentos Kazbek-UM. A aterragem é suavidade utilizando um conjunto de foguetões que diminui a velocidade de descida alguns segundos antes do impacto no solo.  Durante o lançamento, acoplagem, separação, reentrada atmosférica e aterragem, o Comandante está sentado no assento central do módulo com os restantes dois tripulantes sentados a cada lado.

Soyuz TMA-M 03
O Módulo de Propulsão e Serviço (Priborno-agregatniy Otsek) – Tem um peso de 3.057 kg, um diâmetro base de 2,2 metros e um diâmetro máximo de 2,7 metros. Está equipado com 16 motores de manobra orbital com uma força de 10 kgf cada, e 8 motores de ajustamento orbital também com uma força de 10 kgf. Todos os motores utilizam N2O4 e UDMH como propelentes. O sistema de manobra orbital possui um impulso específico de 305 s. O seu sistema eléctrico gera 0,60 kW através de dois painéis solares com uma área de 10,70 m2.

Soyuz TMA-M 04

O foguetão 14A14-1A Soyuz-2.1a

Desde o início que o foguetão Soyuz-2.1a foi projectado para ser um veículo de lançamento tripulado. Porém, os atrasos na sua introdução levaram à criação do foguetão Soyuz-FG para colmatar o fosso entre o foguetão 11A511U Soyuz-U e o 14A14-1A Soyuz-2.1a.

Os foguetes 11A511U Soyuz-U e 11A511U-FG Soyuz-FG usavam sistemas de controle de voo analógicos. Estes sistemas foram incapazes de rolar o lançador para a trajectória correcta após o lançamento. Assim, estes veículos eram literalmente apontados na plataforma de lançamento para o seu azimute de voo correcto, de modo que tudo o que o foguetão tinha que fazer depois da descolagem era simplesmente inclinar-se para a trajectória adequada.

Como tal, o sistema de abortamento de lançamento da nave Soyuz MS foi projectado para que, se detectasse uma alteração na orientação do foguetão, accionasse o sistema de abortagem para resgatar a cápsula tripulada. Mas o Soyuz-2.1a usa sistemas digitais de controle de voo e executa uma rotação para se alinhar ao azimute de lançamento correto após abandonar a plataforma, criando assim uma desconexão entre o lançador Soyuz-2.1a e as cápsulas Soyuz MS.

Para resolver a situação, a Roscosmos desenvolveu um patch de software que foi testado durante a missão Soyuz MS-14 não tripulada. Essencialmente, este patch diz aos computadores de voo da cápsula que uma rotação após abandonar a plataforma de lançamento está “Ok” e a cápsula não acciona o programa de emergência quando o programa de rotação começa. Esta missão também testou em voo um novo sistema de navegação e um sistema de controle de descida renovado. Estes novos sistemas serão padrão no próximo veículo de carga Soyuz GVK que será lançado em 2022.

Soyuz-2O foguetão 14A14 Soyuz-2 representa a mais recente evolução do épico míssil balístico intercontinental R-7 desenvolvido por Sergei Korolev nos anos 50 do século passado. O novo lançador apresenta motores melhorados, modernos sistemas aviónicos digitais e uma reduzida participação de componentes de fabrico não russo.

O lançador é também conhecido pela designação Soyuz-ST (quando lançado desde o CSG Kourou) e foi especialmente desenhado para uma utilização comercial aumentando a sua performance geral apesar de o desenho básico do veículo permanecer o mesmo. A versão Soyuz-2.1a foi desenhada para missões tripuladas, substituindo o lançador 11A511U-FG Soyuz-FG.

As alterações foram realizadas ao nível de uma melhoria da performance dos motores do primeiro e do segundo estágio com novos injectores e alteração da mistura dos propelentes; aumento na performance do terceiro estágio; introdução de um novo sistema de controlo permitindo uma alteração do plano orbital já durante o voo ; introdução de um novo sistema de telemetria digital para a monitorização do lançador e a introdução de uma nova ogiva de protecção de carga com um diâmetro de 3,6 metros.

O foguetão 14A14 Soyuz-2 pode ser equipado com um quarto estágio, nomeadamente o estágio Fregat, utilizando as carenagens de protecção do tipo ST e SF.

Este lançador é capaz de colocar uma carga de 7.800 kg numa órbita terrestre a 240 km de altitude com uma inclinação de 51,80º. No lançamento desenvolve uma força de 4.144.700 kN. A sua massa total é de 310.000 kg, o seu diâmetro no estágio principal é de 2,95 metros e o seu comprimento total é de 43,40 metros.

O primeiro estágio do 14A14 Soyuz-2 é composto pelos quatro propulsores laterais (Blok B, V, G e D) com uma massa bruta de 44.400 kg, tendo uma massa de 3.810 kg sem combustível. Cada propulsor tem um motor RD-107A (14D22) que desenvolve uma força de 1.021.097 kN (vácuo), com um Ies 310 s e um Tq de 120 s. Têm um comprimento de 19,60 metros, um diâmetro de 2,69 metros e consomem LOX e querosene.

O segundo estágio (Blok-A) tem um comprimento de 27,80 metros, um diâmetro de 2,95 metros, um peso bruto de 105400 kg e um peso sem combustível de 6.975 kg. Está equipado com um motor RD-108A que no lançamento desenvolve 999.601 kgf (vácuo), com um Ies de 311 s e um Tq de 286 s. Consome LOX e querosene.

O terceiro estágio (Blok-I) tem um comprimento de 6,74 metros, um diâmetro de 2,66 metros, um peso bruto de 25.200 kg e um peso sem combustível de 2.355 kg. Está equipado com um motor RD-0110 que no lançamento desenvolve 294.000 kgf (vácuo), com um Ies de 359 s e um Tq de 300 s. Consome LOX e querosene.

Lançamento Data Hora (UTC) Veículo Local Lançamento Carga
2016-022 31 / Mar / 16 1623:57,351 P15000-023 Baikonur

LC31 PU-6

Progress MS-02

Tomsk-TPU 120

2017-033 14 / Jun / 17 0920:13,013 U15000-028 Baikonur

LC31 PU-6

Progress MS-06

Radioskaf RS-6

Radioskaf RS-7

TNS-0 Nr.2

Sfera-53

2017-065 14 / Out / 17 0846:53,478 U15000-029 Baikonur

LC31 PU-6

Progress MS-07

Iskra-5

2018-019 13 / Fev / 18 0813:33,233 U15000-030 Baikonur

LC31 PU-6

Progress MS-08
2018-058 9 / Jul / 18 2151:34,453 N15000-033 Baikonur

LC31 PU-6

Progress MS-09

SiriusSat-1

SiriusSat-2

2019-019 4 / Abr / 19 1101:34,264 Ya15000-036 Baikonur

LC31 PU-6

Progress MS-11
2019-047 31 / Jul / 19 1210:46,153 N15000-035 Baikonur

LC31 PU-6

Progress MS-12
2019-055 22 / Ago / 19 0338:31,987 Ya15000-037 Baikonur

LC31 PU-6

Soyuz MS-14
2019-085 6 / Dez / 19 0934:11,430 N15000-034 Baikonur

LC31 PU-6

Progress MS-13
2020-023 9 / Abr / 20 0805:06 V15000-042 Baikonur

LC31 PU-6

Soyuz MS-16

As modificações introduzidas no novo lançador foram sendo testadas em duas versões do mesmo veículo o 14A14-1A Soyuz-2-1.a e o 14A14-1B Soyuz-2-1.b. Este último veículo é um lançador a três estágios no qual o motor RD-0124 é já empregado no último estágio.

Com dimensões semelhantes ao motor RD-0110 utilizado nas versões anteriores dos lançadores Soyuz, o motor RD-0124 apresenta como principal diferença a introdução de um sistema de ciclo fechado no qual o gás do oxidante que é utilizado para propulsionar as bombas do motor é então direccionado para a câmara de combustão onde é queimado com restante propolente em vez de ser descartado. Esta melhoria no motor aumenta a performance do sistema e, como consequência, aumenta a capacidade de carga do lançador em 950 kg. Um propolente especial de ignição é utilizado para activar a combustão do motor e são utilizados dispositivos pirotécnicos para controlar o funcionamento do motor. Cada uma das quatro câmaras de combustão pode ser movimentada ao longo de eixos para manobrar o veículo.

Em 1996 tiveram início os testes do motor RD-0124 e foram finalizados em Fevereiro de 2004 nas instalações da Khimavtomatika em Voronezh. Nesta altura previa-se que a produção em série do novo motor teria início em 2005. A 27 de Dezembro de 2005 teve lugar outro teste do motor, abrindo caminho para os ensaios em grupo de todo o terceiro estágio do lançador 14A14-B Soyuz-2-1B nas instalações da NIIKhimMash em Sergiev Posad.

No início de 2005 a Arianespace anunciava que a primeira missão de teste do foguetão 14A14-1B Soyuz-2-1B teria lugar desde o Cosmódromo GIK-5 Baikonur para colocar em órbita o satélite astronómico CoRoT. Este lançamento dependeria dos resultados de novos ensaios do motor RD-0124 que tiveram lugar em Março e Abril de 2006. Um último teste teve lugar a 20 de Outubro de 2006 e o satélite CoRoT acabaria por ser lançado a 21 de Dezembro desse ano.

Dados estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 5932

– Lançamento orbital Rússia: 3261 (54,96%)

– Lançamento orbital desde Baikonur: 1503 (25,33% – 46,09%)

Os quadro seguinte mostra os lançamentos previstos e realizados em 2020 por polígono de lançamento.

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

5933 – 09 Abr (1115:04) – CZ-3B Chang Zheng-3B/G2 – Xichang, LC2 – Palapa-N1 (Nusantara-2)

5934 – 16 Abr (0931:XX) – Falcon-9 – Cabo Canaveral AFS, SLC-40 – Starlink-7 (x60)

5935 – 24 Abr (????:??) – CZ-5B Chang Zheng-5B (Y1) – Wenchang, LC101 – Cápsula espacial nova geração

5936 – 25 Abr (0151:XX) – 14A14-1A Soyuz-2.1a (Ya15000-038) – Baikonur, LC31 PU-6 – Progress MS-14

5937 – 20 Mai (1730:XX) – H-2B (F9) – Tanegashima, Yoshinubo LP2 – HTV-9 Konoutori-9

5938 – 20 Mai (????:??) – Atlas-V/501 (AV-0??) – Cabo Canaveral AFS, SLC-41 – USSF-7 (X-37B OTV-6)

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