RocketLab lança Strix-α

 

O lançamento da missão “The Owl’s Night Begins” teve lugar às 1009:27UTC do dia 15 de Dezembro de 2020 e foi levado a cabo desde o Complexo de Lançamento LC-1A do Centro de Lançamentos de Máhia, em Onenui – Nova Zelândia.

Este lançamento da RocketLab foi uma missão dedicada para a empresa japonesa de radares de abertura sintética, Synspective. “The Owl’s Night Begins” é uma ode à família dos radares de abertura sintética da Synspective serem desenvolvidos para observar diferenças milimétricas da superfície terrestre do espaço, independentemente das condições climatéricas a qualquer hora do dia ou da noite. Strix é também um tipo de coruja.

Para esta missão a RocketLab utilizou uma carenagem personalizada expandida para albergar o grande corpo do satélite – esta é a primeira utilização de uma das opções de carenagem expandida que a RocketLab implementou assim como melhoramentos na performance do veiculo, incluindo avanços na tecnologia utilizada nas baterias que permitem um aumento da capacidade de carga até 300kg.

Durante a missão foi realizada uma manobra com o estagio Curie para proteger o satélite Strix-α do Sol para reduzir a exposição à radiação antes do o colocar em órbita.

Este foi o 17.º lançamento da RocketLab e a 7.ª e ultima missão de 2020.

Não foi tentada a recuperação do Electron nesta missão

Strix-α

O satélite StriX-α é um satélite equipado com um radar de abertura sintetizada de banda-X construído pela Synspective como missão de demonstração para a sua constelação de 25 satélites.

É um satélite com um massa de 150 kg (sendo esta massa maior do que os satélites de 100 kg que irão constituir a constelação) e está equipado com duas asas: uma com células solares e outra com a antena do radar de banda-X.

Estes satélites irão recolher dados de centros metropolitanos de todo o mundo numa base diária e podem ser usados para o planeamento do desenvolvimento urbano, construção e monitorização de infraestruturas e resposta a desastres.

Lançamento

O foguetão Electron era colocado na sua posição vertical a T-4h 00m e iniciava-se o processo de abastecimento de querosene. O pessoal de apoio na plataforma de lançamento deixava a área a T-2h 30m e o abastecimento de oxigénio líquido (LOX) iniciava-se a T-2h.

As autoridades de aviação locais eram informadas sobre o lançamento a T-30m para assim poderem avisar os aviadores naquele espaço aéreo. Os preparativos finais para o lançamento iniciam-se a T-18m. A sequência automática de lançamento inicia-se a T-2m, com o computador de bordo do Electron a tomar conta das operações. A ignição dos motores do lançador inicia-se a T-2s.

O foguetão abandona a plataforma de lançamento a T=0s, com uma ascensão lenta nas fases iniciais e ganhando velocidade à medida que ganha altitude. O final da queima do primeiro estágio termina a T+2m 27s e a sua separação ocorre quatro segundos mais tarde. A ignição do motor do segundo estágio ocorre a T+2m 34s. A separação da carenagem de protecção ocorre a T+3m 7s. A T+5m 56s ocorre a troca de baterias eléctricas que dão o impulso eléctrico necessário a ignição do motor Rutherford Vacuum.

O segundo estágio atinge a órbita terrestre a T+8m 33s. A separação entre o segundo estágio e o estágio Curie ocorre e T+8m 40s. Entra-se neste momento numa fase não porpulsionada de cerca de 40 minutos. O estagio Curie entra em ignição pelos T+52m28s. O final da queima do estágio Curie ocorre a T+54m 22s. A separação do satélite Strix-α dá-se por volta de T+60m.

Texto: Salomé T. Fagundes

O foguetão Electron

O Electron é um lançador a dois estágios com um comprimento de 17 metros e um diâmetro de 1,2 metros. É capaz de colocar em órbita terrestre baixa uma carga de 225 kg, sendo a sua carga nominal de 150 kg (a 500 km de altitude). Devido ao seu desenho e fabrico, o Electron é elaborado com altos níveis de automatização.

O lançador tira partido de materiais compósitos na sua fuselagem, tendo uma estrutura forte e super leve. Da mesma forma, os tanques de propolente são fabricados em materiais compósitos.

O primeiro estágio está equipado com nove motores Rutherford e tem uma capacidade de 162 kN, com um impulso específico de 303 s. O motor Rutherford consome querosene e oxigénio líquido, utilizando componentes impressos em 3D.

O motor Rutherford é um motor topo de gama que se alimenta de querosene e oxigénio líquido, e que foi especificamente projectado para o foguetão Electron utilizando um ciclo de propulsão inteiramente novo. Uma característica única deste motor são as turbinas eléctricas de alta performance que reduzem a sua massa e que substituem hardware por software. O motor Rutherford é o primeiro motor do seu tipo que utiliza impressão 3D nos seus componentes principais. Estas características são únicas no mundo para um motor de propelentes líquidos de alta performance alimentados por turbobombas eléctricas. O seu desenho orientado para a produção permitem que o Electron seja construído e os satélites lançados com uma frequência sem precedentes.

Lançamento Missão Veículo Lançador Data de Lançamento Hora

(UTC)

Carga
2019-054 F8 Look Ma, No Hands 19 / Ago / 19 12:12 BlackSky Global-4BRO-1

Pearl White-1

Pearl White-2

2019-069 F9 As The Crow Flies 17 / Out / 19 01:22 PALISADE (Demo-1)
2019-084 F10 Running Out Of Fingers 6 / Dez / 19 08:18 ATL-1FossaSat-1

NOOR-1A

NOOR-1B

SMOG-P

TRSI-Sat

ALE-2

2020-007 F11 Birds of a Feather 31 / Jan / 20 02:56 NROL-151
2020-037 F12 Don’t Stop Me Now 13 / Jun / 20 05:13 ELaNa 32: ANDESITEANDESITE Node-1

ANDESITE Node-2

ANDESITE Node-3

ANDESITE Node-4

ANDESITE Node-5

ANDESITE Node-6

ANDESITE Node-7

ANDESITE Node-8

NRO Satellite 1

NRO Satellite 2

NRO Satellite 3

RAAF M2 Pathfinder

2020-F05 F13 Pics Or It Didn’t Happen 05/Jul/20 21:13 CE-SAT-1BFlock-4e (1) a Flock-4e (5)

Faraday-1

2020-060 F14 I Can’t Believe It’s Not Optical 31/08/20 03:05:47 Sequoia
2020-077 F15 In Focus 28/Out/20 21:21 CE-SAT-2B

Flock-4e’ (1)

a

Flock-4e’ (9)

2020-085 F16 Return To Sender 20/Nov/20 02:20 Dragracer-A (Alchemy)

Dragracer-B (Augury)

BRO-2

BRO-3

SpaceBEE-22

a

SpaceBEE-45

APSS-1

Gnome Chomski

2020-098 F17 The Owl’s Night Begins 15/Dez/20 10:09:27 StriX-α

O segundo estágio do lançador é propulsionado por um motor derivado do motor Rutherford melhorado para uma excelente performance em condições de vácuo. É capaz de desenvolver 22 kN de força e um impulso específico de 333 s.

O Complexo de Lançamento LC-1 localizado na Península de Máhia entre Napier e Gisborne, na costa Este de Ilha do Norte da Nova Zelândia. Este é o primeiro complexo orbital na Nova Zelândia e o primeiro complexo a nível mundial operado de forma privada. A localização remota do LC-1, e de forma particular o seu baixo volume de tráfego marítimo e aéreo, é um factor chave que permite um acesso sem precedentes ao espaço. A posição geográfica deste local permite que seja possível a uma grande gama de azimutes de lançamento – os satélites lançados desde Máhia podem ser colocados em órbitas com uma grande variedade de inclinações para assim proporcionar serviços em muitas áreas em torno do globo.

Texto de Rui C. Barbosa

Dados estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 6014

– Lançamento orbital EUA: 1719 (28,588%)

– Lançamento orbital desde Onenui (Máhia): 17 (0,28% – 0,99%)

O quadro seguinte mostra os lançamentos previstos e realizados em 2020 por polígono de lançamento.

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

6015 – 15 Dez (1900:??) – Rocket 3.2 – Kodiak PSC, LPB – Demo-2

6016 – 17 Dez (1011:??) – PSLV-XL (PSLV-C50) – Satish Dawan SHAR, SLP – CMS-01 (GSAT-12R)

6017 – 17 Dez (????:??) – Falcon 9-103 (B1059.5) – CE Kennedy, LC-39A – NROL-108

6018 – 18 Dez (1226:??) – 14A14-1B Soyuz-2-1b/Fregat-M (V15000-004/123-08) – Vostochniy, L-1S – OneWeb (x36)

6019 – 20 Dez (????:??) – CZ-8 Chang Zheng-8 (Y1) – Wenchang, LC201 – XJY-7 Xinjishu Yanzheng-7, Zhixing-1A, Haisi-1, Tianqi-??, ET-SMART-RSS



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