RocketLab lança missão para a OHB Cosmos

A empresa Norte-americana RocketLab levou a cabo a sua primeira missão orbital de 2021 ao colocar em órbita o satélite GMS-T para a OHB Cosmos.

O lançamento da missão “Another One Leaves The Crust” teve lugar às 0726UTC do dia 20 de Janeiro de 2020 e foi levado a cabo desde o Complexo de Lançamento LC-1A do Centro de Lançamentos de Máhia, em Onenui – Nova Zelândia, pelo foguetão Electron/Curie (F18).

O Electron/Curie (F18) colocou a sua carga numa órbita elíptica inicial, com o estágio Curie a executar uma série de manobras com seu motor para elevar o apogeu e actuar como um rebocador espacial para entregar a carga útil ao seu destino orbital preciso. Após a separação da carga, o estágio realizou uma nova queima para baixar o seu perigeu numa órbita onde terá uma maior resistência atmosférica, levando a reentrada atmosférica e posterior destruição.

Nesta missão não foi tentada a recuperação do primeiro estágio do lançador.

O voo foi contratado pela OHB Cosmos International Launch Services GmbH em Agosto de 2020 para um lançamento a ter lugar no “início de 2021”, graças à capacidade de produção da RocketLab para acomodar essas missões de solicitação rápida, desde que usem a carenagem de carga útil padrão do lançador.

A empresa chinesa GMS Space (ou Shanghai Spacecom Satellite Technology) é uma parte da chinesa GMS, que também é accionista da empresa  alemã KLEO Connect. Aparentemente, a GMS Space está a utilizar o modelo de negócios da KLEO Connect e a utilizar o seu conhecimento, arquivos ITU e projetos de satélite.

Esta missão (satélite e o seu lançamento) foram encomendados à OHB ou à KLEO Connect, ou utilizando o financiamento da KLEO. Não está claro como a GMS, a KLEO Connect e os seus sistemas de satélite estão interligados.

O satélite, baseado na plataforma GMS-T, é um protótipo de um satélite de comunicações de banda larga.

Lançamento

A 15 de Dezembro de 2020 era anunciado que os detalhes sobre a próxima missão da RocketLab seriam anunciados brevemente e que esta teria lugar em princípios de 2021 a partir do Complexo de Lançamento LC-1 do Centro de Lançamentos de Máhia, em Onenui – Nova Zelândia.  Os primeiros detalhes da missão era anunciados pela RocketLab na sua conta do Twitter a 5 de Janeiro de 2021, referindo que a janela de lançamento se abriria a 16 desse mês e que seria um «espectacular» lançamento nocturno. Na mesma publicação era divulgado o emblema da missão para a OHB Cosmos que seria designada “Another One Leaves The Crust”.

No mesmo dia a RocketLab referia que a missão iria lançar “um único microssatélite de comunicação para o Grupo OHB que permitirá frequências específicas para suportar serviços futuros em órbita. O lançamento, a 18ª missão Electron da RocketLab, e foi adquirido para o Grupo OHB através da OHB Cosmos International Launch Service GmbH, o serviço de lançamento divisão do Grupo OHB. A OHB Cosmos é responsável pelo lançamento do satélite construído pelos fabricantes de satélites do Grupo com base na Alemanha, Suécia e República Checa.”

A 7 de Janeiro era anunciado que a janela de lançamento decorreria entre 16 e 25 de Janeiro, das 0738UTC às 0745UTC. Entretanto, as operações de integração da carga eram finalizadas a 11 de Janeiro. No dia seguinte decorreram as operações do denominado Wet Dress Rehearsal (WDR), nas quais o lançador foi abastecido e foram ensaiados os procedimentos para a contagem decrescente e lançamento.

 

 

 

 

 

 

Na mesma altura em que se procedia ao encerramento da estrada que dá acesso ao local de lançamento, o foguetão Electron era colocado na sua posição vertical a T-4h 00m e iniciava-se o processo de abastecimento de querosene. O pessoal de apoio na plataforma de lançamento deixava a área a T-2h 30m e o abastecimento de oxigénio líquido (LOX) iniciava-se a T-2h. Nesta altura eram activadas as zonas de segurança marítimas. As autoridades de aviação locais eram informadas sobre o lançamento a T-30m para assim poderem avisar os aviadores naquele espaço aéreo. Os preparativos finais para o lançamento iniciam-se a T-18m com a revisão do estado dos diferentes sistemas do lançador, da sua carga e do local de lançamento.

A sequência automática de lançamento inicia-se a T-2m, com o computador de bordo do Electron a tomar conta das operações. A ignição dos motores do lançador inicia-se a T-2s.

O foguetão abandona a plataforma de lançamento a T=0s, com uma ascensão lenta nas fases iniciais e ganhando velocidade à medida que ganha altitude. O final da queima do primeiro estágio termina a T+2m 30s e a sua separação ocorre três segundos mais tarde. A ignição do motor do segundo estágio ocorre a T+2m 36s, com a separação da carenagem de protecção a ter lugar a T+2m 57s. A T+6m 6s ocorre a troca de baterias eléctricas que dão o impulso eléctrico necessário a ignição do motor Rutherford Vacuum.

O segundo estágio atinge a órbita terrestre a T+8m 45s. A separação entre o segundo estágio e o estágio Curie ocorre e T+8m 55s. Entra-se neste momento numa fase não propulsionada que irá terminar a T+1h 6m 7s com a ignição do motor Curie. O final da queima ocorre a T+1h 9m 28s. A separação da sua carga ocorre por volta de T+1h 10m.

O foguetão Electron

O Electron é um lançador a três estágios com um comprimento de 18 metros e um diâmetro de 1,2 metros. Tem uma massa de 13.000 kg no lançamento e é capaz de colocar em órbita terrestre baixa uma carga de 225 kg, sendo a sua carga nominal de 200 kg (a 500 km de altitude). Devido ao seu desenho e fabrico (fibra de carbono compósito e estrutura monocoque), o Electron é elaborado com altos níveis de automatização.

O lançador tira partido de materiais compósitos na sua fuselagem, tendo uma estrutura forte e super leve. Da mesma forma, os tanques de propolente são fabricados em materiais compósitos.

O primeiro estágio está equipado com nove motores Rutherford e tem uma capacidade de 162 kN, com um impulso específico de 311 s. O motor Rutherford consome querosene e oxigénio líquido, utilizando componentes impressos em 3D.

O motor Rutherford é um motor topo de gama que se alimenta de querosene e oxigénio líquido, e que foi especificamente projectado para o foguetão Electron utilizando um ciclo de propulsão inteiramente novo. Uma característica única deste motor são as turbinas eléctricas de alta performance que reduzem a sua massa e que substituem hardware por software. O motor Rutherford é o primeiro motor do seu tipo que utiliza impressão 3D nos seus componentes principais. Estas características são únicas no mundo para um motor de propelentes líquidos de alta performance alimentados por turbobombas eléctricas. O seu desenho orientado para a produção permitem que o Electron seja construído e os satélites lançados com uma frequência sem precedentes.

O segundo estágio do lançador é propulsionado por um motor derivado do motor Rutherford melhorado para uma excelente performance em condições de vácuo. É capaz de desenvolver 22 kN de força e um impulso específico de 343 s.

A sua carenagem tem um comprimento de 2,5 metros com um sistema de separação pneumático e por molas.

Lançamento Missão Veículo Lançador Data de Lançamento Hora

(UTC)

Carga
2019-069 F9 As The Crow Flies 17 / Out / 19 01:22 PALISADE (Demo-1)
2019-084 F10 Running Out Of Fingers 6 / Dez / 19 08:18 ATL-1FossaSat-1

NOOR-1A

NOOR-1B

SMOG-P

TRSI-Sat

ALE-2

2020-007 F11 Birds of a Feather 31 / Jan / 20 02:56 NROL-151
2020-037 F12 Don’t Stop Me Now 13 / Jun / 20 05:13 ELaNa 32: ANDESITEANDESITE Node-1

ANDESITE Node-2

ANDESITE Node-3

ANDESITE Node-4

ANDESITE Node-5

ANDESITE Node-6

ANDESITE Node-7

ANDESITE Node-8

NRO Satellite 1

NRO Satellite 2

NRO Satellite 3

RAAF M2 Pathfinder

2020-F05 F13 Pics Or It Didn’t Happen 05/Jul/20 21:13 CE-SAT-1BFlock-4e (1) a Flock-4e (5)

Faraday-1

2020-060 F14 I Can’t Believe It’s Not Optical 31/08/20 03:05:47 Sequoia
2020-077 F15 In Focus 28/Out/20 21:21 CE-SAT-2B

Flock-4e’ (1)

a

Flock-4e’ (9)

2020-085 F16 Return To Sender 20/Nov/20 02:20 Dragracer-A (Alchemy)

Dragracer-B (Augury)

BRO-2

BRO-3

SpaceBEE-22

a

SpaceBEE-45

APSS-1

Gnome Chomski

2020-098 F17 The Owl’s Night Begins 15/Dez/20 10:09:27 StriX-α
2021-004 F18 Another One Leaves The Crust 20/Jan/21 07:26  GMS-T

O Complexo de Lançamento LC-1 localizado na Península de Máhia, entre Napier e Gisborne, na costa Este de Ilha do Norte da Nova Zelândia. Este é o primeiro complexo orbital na Nova Zelândia e o primeiro complexo a nível mundial operado de forma privada.

Equipado com duas plataformas de lançamento, a localização remota do LC-1, e de forma particular o seu baixo volume de tráfego marítimo e aéreo, é um factor chave que permite um acesso sem precedentes ao espaço. A posição geográfica deste local permite que seja possível a uma grande gama de azimutes de lançamento – os satélites lançados desde Máhia podem ser colocados em órbitas com uma grande variedade de inclinações para assim proporcionar serviços em muitas áreas em torno do globo.

Dados estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 6025

– Lançamento orbital EUA: 1724 (28,61%)

– Lançamento orbital desde Máhia: 18 (0,30% – 1,04%)

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

6026 – 20 Jan (1302:??) – Falcon 9-105 (B1051.8) – Cabo Canaveral SFS, SLC-40 – Starlink-F17 (x60) [v1.0 L16]

6027 – 22 Jan (1424:??) – Falcon 9-106 (B1058.5) – Cabo Canaveral SFS, SLC-40 – Starlink v1.0 R1-1 a Starlink v1.0 R1-10, QPS-SAR 2 (Izanami), Umbra-SAR 2001, Capella-3 (Capella Whitney-1), Capella-4 (Capella Whitney-2), ICEYE-X8, ICEYE-X9, ICEXE-X10, XR-1, Landmapper-Demo 6, Landmapper-Demo 7, GNOMES-2, GHGSat-C2 (Hugo), Hawk-2A, Hawk-E, Hawk-F, SHERPA-FX 1, ION-SCV 2 (ION SCV Laurentius), SAMSON-1, SAMSON-2, SAMSON-3, ASELSAT, CubeL (PIXL-1), LINCS-A, LINCS-B, SOMP-2b, UVSQ-SAT, CPOD A (PONSFD A), CPOD B (PONSFD B), Astrocast-1.x1 a Astrocast-1.x5, SpaceBEE x1 a SpaceBEE x24, PTD-1, Lemur-2 130 a Lemur-2 137, Prometheus-2 (10), ARCE-1A, ARCE-1B, ARCE-1C, outros satélites

6028 – 05 Fev (????:??) – Chang Zheng-3B/? – Xichang, LC3 – Tianhui (?)

6029 – 15 Fev (0445:??) – 14A14-1A Soyuz-2.1a (В15000-041) – Baikonur, LC31 PU-6 – Progress MS-16

6030 – 20 Fev (????:??) – Antares-230+ – MARS Wallops Isl., LP-0A – Cygnus NG-15 (CRS-15); IT-Spins



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