RocketLab continua em foco

A RocketLab colocou em órbita dez pequenos satélites naquele que foi o seu 5.º lançamento orbital em 2020.

O lançamento teve lugar às 2121UTC do dia 28 de Outubro e foi levado a cabo desde o Complexo de Lançamento LC-1 do Centro de Lançamentos de Máhia, Onenui – Nova Zelândia.

A missão ‘In Focus’ colocou em órbita dez pequenos satélites numa orbita circular baixa a uma altitude de 500 km. Esta foi uma missão partilhada para a Planet Labs com os 9 satélites SuperDove (Flock-4e’) e para o cliente da Spaceflight, a Canon Electronics, com o satélite CE-SAT-IIB.

Os satélites Flock-4e’

A constelação de satélites de observação terrestre Flock, é construída e operada pela Planet Labs (antigamente designada Comosgia Inc.).

A maioria dos satélites desta constelação contém um sistema de imagens RGB padrão. Todos os satélites da Planet Labs possuem um telescópio e uma camera CCD de quadro equipada com filtro Bayer-mask. O sensor CCD converte os fotões filtrados em electrões, que são então amplificados para produzir um número digital correspondente a cada pixel em cada banda. A Planet Labs produziu três gerações de instrumentos ópticos: Planet Scope 0 (PS0), Planet Scope 1 (PS1) e Planet Scope 2 (PS2). As imagens têm atributos diferentes dependendo da altitude do satélite e do tipo de instrumento.

O PS0 possui um sistema óptico de dois elementos Maksutov Cassegrain emparelhado com um detector CCD de 11MP. Esses elementos ópticos são montados em relação à estrutura do satélite. O PS1 possui o mesmo sistema óptico do PS0, alinhado e montado num telescópio isolado de fibra de carbono / titânio. Este telescópio é combinado com um detector CCD de 11MP. O PS2 possui um sistema óptico de cinco elementos que oferece um campo de visão mais amplo e uma qualidade de imagem superior. Este sistema óptico é emparelhado com um detector CCD de 29MP.

Os satélites fornecem imagens com uma resolução de 3 a 5 metros e operam numa órbita de vida relativamente curta a 400 km de altitude com uma inclinação de 52.°.

São CubeSats-3U e cada satélite tem uma massa de 5 kg.

Para o lançamento os satélites Flock-4e’ encontravam-se integrados nos dispensadores de CubeSat Maxwell desenvolvidos pela RocketLab.

O CE-SAT-IIB

O CE-SAT-IIB (Canon Electric Satellite IIB) é um micro-satélite de observação da Terra com uma massa de cerca de 35,5 kg desenvolvido pela Canon Electronics Space Technology Laboratory e pela AxelSpace (que forneceu a plataforma na qual é baseado).

O satélite está equipado com um telescópio Cassegrain com uma distância focal de 3.720 mm e um detector baseado na câmara EOS 5D mk.3.

A superfície do satélite está quase toda coberta com células solares para o fornecimento de energia que é armazenada em baterias internas.

Lançamento

O foguetão Electron era colocado na sua posição vertical a T-4h e iniciava-se o processo de abastecimento de querosene. O pessoal de apoio na plataforma de lançamento deixava a área a T-2h 30m e o abastecimento de oxigénio líquido (LOX) iniciava-se a T-2h.

As autoridades de aviação locais eram informadas sobre o lançamento a T-30m para assim poderem avisar os aviadores naquele espaço aéreo. Os preparativos finais para o lançamento iniciam-se a T-18m. A sequência automática de lançamento inicia-se a T-2m, com o computador de bordo do Electron a tomar conta das operações. A ignição dos motores do lançador inicia-se a T-2s.

O foguetão abandona a plataforma de lançamento a T=0s, com uma ascensão lenta nas fases iniciais e ganhando velocidade à medida que ganha altitude. O final da queima do primeiro estágio termina a T+2m 31s e a sua separação ocorre três segundos mais tarde. A ignição do motor do segundo estágio ocorre a T+2m 37s. A separação da carenagem de protecção ocorre a T+3m 09s. A T+6m 23s ocorre a troca de baterias eléctricas que dão o impulso eléctrico necessário a ignição do motor Rutherford Vacuum.

O segundo estágio atinge a órbita terrestre a T+8m 54s. A separação entre o segundo estágio e o estágio Curie ocorre e T+9m 2s. Entra-se neste momento numa fase não propulsionada de cerca de 40 minutos. O estagio Curie entra em ignição a T+51m 6s. O final da queima do estágio Curie ocorre a T+53m 12s. A separação dos satélites dá-se a T+60m 00s.

Texto: Salomé T. Fagundes

O foguetão Electron

O Electron é um lançador a dois estágios com um comprimento de 17 metros e um diâmetro de 1,2 metros. É capaz de colocar em órbita terrestre baixa uma carga de 225 kg, sendo a sua carga nominal de 150 kg (a 500 km de altitude). Devido ao seu desenho e fabrico, o Electron é elaborado com altos níveis de automatização.

O lançador tira partido de materiais compósitos na sua fuselagem, tendo uma estrutura forte e super leve. Da mesma forma, os tanques de propolente são fabricados em materiais compósitos.

O primeiro estágio está equipado com nove motores Rutherford e tem uma capacidade de 162 kN, com um impulso específico de 303 s. O motor Rutherford consome querosene e oxigénio líquido, utilizando componentes impressos em 3D.

O motor Rutherford é um motor topo de gama que se alimenta de querosene e oxigénio líquido, e que foi especificamente projectado para o foguetão Electron utilizando um ciclo de propulsão inteiramente novo. Uma característica única deste motor são as turbinas eléctricas de alta performance que reduzem a sua massa e que substituem hardware por software. O motor Rutherford é o primeiro motor do seu tipo que utiliza impressão 3D nos seus componentes principais. Estas características são únicas no mundo para um motor de propelentes líquidos de alta performance alimentados por turbobombas eléctricas. O seu desenho orientado para a produção permitem que o Electron seja construído e os satélites lançados com uma frequência sem precedentes.

Lançamento Missão Veículo Lançador Data de Lançamento Hora

(UTC)

Carga
2019-026 F6 That’s A Funny Looking Cactus 05 / Mai / 19 06:00 Harbinger (ICEYE-X3)SPARC-1

Falcon-ODE

2019-037 F7 Make it Rain 29 / Jun / 19 04:30 BlackSky Global-3Prometheus-2 (5)

Prometheus-2 (6)

ACRUX-1

SpaceBEE-8

SpaceBEE-9

Painani-1

2019-054 F8 Look Ma, No Hands 19 / Ago / 19 12:12 BlackSky Global-4BRO-1

Pearl White-1

Pearl White-2

2019-069 F9 As The Crow Flies 17 / Out / 19 01:22 PALISADE (Demo-1)
2019-084 F10 Running Out Of Fingers 6 / Dez / 19 08:18 ATL-1FossaSat-1

NOOR-1A

NOOR-1B

SMOG-P

TRSI-Sat

ALE-2

2020-007 F11 Birds of a Feather 31 / Jan / 20 02:56 NROL-151
2020-037 F12 Don’t Stop Me Now 13 / Jun / 20 05:13 ELaNa 32: ANDESITEANDESITE Node-1

ANDESITE Node-2

ANDESITE Node-3

ANDESITE Node-4

ANDESITE Node-5

ANDESITE Node-6

ANDESITE Node-7

ANDESITE Node-8

NRO Satellite 1

NRO Satellite 2

NRO Satellite 3

RAAF M2 Pathfinder

2020-F05 F13 Pics Or It Didn’t Happen 05/Jul/20 21:13 CE-SAT-1BFlock-4e (1) a Flock-4e (5)

Faraday-1

2020-060 F14 I Can’t Believe It’s Not Optical 31/08/20 03:05:47 Sequoia
2020-077 F15 In Focus 28/Out/20 21:21 CE-SAT-2B

Flock-4e’ (1)

a

Flock-4e’ (9)

O segundo estágio do lançador é propulsionado por um motor derivado do motor Rutherford melhorado para uma excelente performance em condições de vácuo. É capaz de desenvolver 22 kN de força e um impulso específico de 333 s.

O Complexo de Lançamento LC-1 localizado na Península de Máhia entre Napier e Gisborne, na costa Este de Ilha do Norte da Nova Zelândia. Este é o primeiro complexo orbital na Nova Zelândia e o primeiro complexo a nível mundial operado de forma privada. A localização remota do LC-1, e de forma particular o seu baixo volume de tráfego marítimo e aéreo, é um factor chave que permite um acesso sem precedentes ao espaço. A posição geográfica deste local permite que seja possível a uma grande gama de azimutes de lançamento – os satélites lançados desde Máhia podem ser colocados em órbitas com uma grande variedade de inclinações para assim proporcionar serviços em muitas áreas em torno do globo.

Texto de Rui C. Barbosa

Dados estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 5992

– Lançamento orbital EUA: 1709 (28,52%)

– Lançamento orbital desde Máhia: 15 (0,25% – 0,88%)

O quadro seguinte mostra os lançamentos previstos e realizados em 2020 por polígono de lançamento.

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

5993 – 03 Nov (2258:??) – Atlas-V/531 (AV-090) – Cabo Canaveral AFS, SLC-41 – NROL-101

5994 – 05 Nov (2324:??) – Falcon 9-098 (B1062.1) – Cabo Canaveral AFS, SLC-40 – GPS III SV04 (Sacagawea)

5995 – 05 Nov (????:??) – GX-1 Gushenxing-1 (Y1) – Jiuquan – ??

5996 – 06 Nov (????:??) – CZ-6 Chang Zheng-6 – Taiyuan, LC16 – ÑuSat-9 ‘Alice’ (Aleph-1 9), ÑuSat-10 ‘Caroline’ (Aleph-1 10), ÑuSat-11 ‘Cora’ (Aleph-1 11), ÑuSat-12 ‘Dorothy’ (Aleph-1 12), ÑuSat-13 ‘Emmy’ (Aleph-1 13), ÑuSat-14 ‘Hedy’ (Aleph-1 14), ÑuSat-15 ‘Katherine’ (Aleph-1 15), ÑuSat-16 ‘Lise’ (Aleph-1 16), ÑuSat-17 ‘Mary’ (Aleph-1 17), ÑuSat-18 ‘Vera’ (Aleph-1 18)

5997 – 07 Nov (0959:??) – PSLV-DL (PSLV-C49) – Satish Dawan SHAR, FLP – EOS-01 (RISAT-2BR2), KSM-1, KSM-2, KSM-3, KSM-4, Lemur-2 z1, Lemur-2 z2, Lemur-2 z3, Lemur-2 z4, R-2 (M6P-2, LacunaSat-2)



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