O gigante iceberg A-68 três anos depois

O iceberg gigante que se partiu da plataforma de gelo Larsen C da Antárctica a 12 de Julho de 2017 está agora no alto mar do Atlântico Sul, perto das Ilhas Órcades do Sul, a cerca de 1050 km do seu local de nascimento. Tendo perdido dois pedaços de gelo, este iceberg recorde é um pouco menos colossal do que era antes – e agora que está em águas mais agitadas, pode quebrar-se ainda mais.

Quando se separou, o A-68 tinha o dobro do tamanho do Luxemburgo e era um dos maiores icebergs já registados, mudando para sempre o contorno da Península Anticancer. Apesar do seu tamanho, no entanto, é notavelmente fino, com apenas algumas centenas de metros de espessura.

A-68A em alto mar
A-68A em alto mar

Nos últimos três anos, missões de satélite como o Copernicus Sentinel-1 foram usadas para seguir o iceberg à deriva no Oceano Antárctico. Nos dois primeiros anos, permaneceu próximo ao manto de gelo original, impedido pelo gelo marinho.

No entanto, perdeu um pedaço de gelo quase imediatamente após se separar, resultando na renomeação de A-68A, e sua prole tornou A-68B. Mais recentemente, em Abril de 2020, o A-68A perdeu outro pedaço: o A-68C.

De uma maneira não-romântica, os icebergs antárcticos são nomeados no quadrante antárctico em que foram originalmente avistados; depois, um número sequencial; depois, se o iceberg quebrar, uma carta sequencial.

Embora o A-68A seja um iceberg relativamente fino, tem se mantido razoavelmente bem, mas os satélites serão essenciais para monitorizar como muda em alto mar.

Capturada pela missão de radar Copernicus Sentinel-1, a imagem acima mostra o iceberg no dia 5 de Julho de 2020, alguns dias antes do seu terceiro aniversário. Os satélites que transportam radar continuam a fornecer imagens, independentemente do clima escuro e desfavorável, indispensável para monitorizar as regiões polares remotas que estão envoltas em escuridão durante os meses de inverno.

Trajeto do A-68A
Trajecto do A-68A

O mapa mostra as diferentes posições do A-68A durante os três anos de viagem. O mapa não apenas destaca por quanto tempo permaneceu próximo à camada de gelo de Larsen C, mas como, ao longo do último ano, o seu ritmo de deriva aumentou consideravelmente.

O mapa também inclui trilhos históricos de icebergs, com base em dados de vários satélites, incluindo o ERS-1 e o ERS-2 da ESA, e mostra que o A-68A está a seguir esse caminho bem traçado.

A imagem abaixo de visão mais ampla da missão Copernicus Sentinel-3 mostra a posição do A-68A em Fevereiro de 2020.

A-68A em fevereiro de 2020
A-68A em Fevereiro de 2020

Notícia e imagens: ESA



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