Novo protótipo da Starship despenha-se em teste de voo

Limpando os destroços da Starship SN8 e tendo autorização para prosseguir com os testes da Starship, a SpaceX levou a cabo o teste do protótipo SN9.

O lançamento teve lugar às 2026UTC do dia 2 de Fevereiro de 2021 a partir da zona de testes da SpaceX em Boca Chica, Texas. Todas as fases do teste parecem ter decorrido dentro dos parâmetros previstos, exceptuando a fase final de aterragem que resultou na destruição do veículo devido a uma avaria num dos motores Raptor que fez com não entrasse em ignição na fase mais crucial de aterragem.

Tal como o voo anterior, este teste foi projetado para testar uma série de objectivos, desde o desempenho dos três motores Raptor do veículo até às capacidades gerais de voo aerodinâmico do veículo (incluindo os flaps da fuselagem) e como o veículo gere a transição do propelente. O SN9 à semelhança do SN8 também realizou uma manobra de giro de pouso.

Após a entrada de ignição dos motores Raptor durante uma subida vertical para atingir uma altitude máxima de cerca de 10 km, o veículo terminou a ignição e iniciou uma queda livre de volta ao solo. Caindo de barriga primeiro, o foguetão tentou passar à posição vertical. Ao se aproximar do solo, pelo menos um motor entrou em ignição e o veículo tentou endireitar-se conforme programado a algumas centenas de metros da plataforma de descida. Porém, a mudança para a vertical pareceu chegar tarde e não pareceu se o segundo motor tentou entrar em ignição ou não. Vendo-se destroços a sair da parte posterior do veículo, este atingiu o solo em ângulo de cerca de 6 minutos e 30 segundos após abandonar a Plataforma de Lançamento B, explodindo com o impacto numa bola de fogo de propelente, espalhando detritos. Um destes detritos poderá ter atingido o veículo SN10 que se encontrava na Plataforma de Lançamento A.

Segundo o Engenheiro de Integração da SpaceX, Jonh Insprucker ”… ainda temos de trabalhar aquela aterragem mais um pouco!

Com este teste a SpaceX obteve mais dados para que o teste do protótipo seguinte, o SN10, possa ser bem sucedido até ao final.

Texto: Salomé T. Fagundes

Imagens: SpaceX



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