New Shepard da Blue Origin realiza terceiro voo

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O foguetão sub-orbital reutilizável New Shepard da empresa norte-americana Blue Origin, realizou o seu terceiro voo de ensaio com sucesso no dia 2 de Abril de 2016.

Lançado a partir das instalações da empresa localizadas no Texas, o foguetão New Shepard realizou o seu terceiro voo, mas desta vez bateu o seu recorde de altitude alcançando os 103,4 km.


Todas as fases do voo decorreram sem problemas com a cápsula que no futuro irá transportar turistas em missões sub-orbitais a ser recuperada após descer em pára-quedas. O teste permitiu ensaiar um novo e mais eficiente algoritmo para o Reaction Control System (RCS) da cápsula.

A bordo da cápsula encontravam-se duas experiências desenvolvidas por universidades norte-americanas. A Collisions Into Dust Experiment (COLLIDE) foi desenvolvida pela Universidade Central da Florida e teve como objectivo mimetizar os impactos entre objectos em microgravidade. A experiência Box of Rocks Experiment (BORE) foi desenvolvida pelo Instituto de Investigação do Sudoeste e teve como objectivo melhor compreender o solo rochoso dos asteróides rochosos próximos da Terra.

A dramática descida do New Shepard foi travada a 1,1 km da superfície com o motor BE-4 a ser activado para diminuir a velocidade de descida (ver vídeo). Caso o motor não fosse activado ou caso algo corresse mal nesta fase do voo, o veículo destruir-se-ia com um violento impacto no solo.

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Imagens: Blue Origin

 

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