Missão NROL-111 lançada desde Wallops Island

Com um adiamento devido à passagem de trovoada sobre o local de lançamento, a missão NROL-111 foi lançada com sucesso desde Wallops Island a 15 de Junho de 2021, pela Northrop Grumman.

Transportando três satélites militares a bordo, um foguetão Minotaur-I foi lançado desde o Complexo de Lançamento LP-0B às 1335:00UTC. O lançador utilizava um primeiro estágio com 54 anos adaptado a partir de um míssil Minuteman-II.

Desconhece-se os objectivos dos três satélites a bordo. Todas as fases do lançamento decorreram sem problemas.

O foguetão Minotaur-I

O foguetão Minotaur-I tira partido da experiência obtida com os mísseis balísticos intercontinentais Minuteman-II, sendo o primeiro lançador espacial resultante do programa Orbital/Sub-orbital Program (OSP) da Orbital Sciences Corporation (OSC) – actual Northrop Grumman Corporation. A Força Aérea dos Estados Unidos entregou um contrato ao OSP para converter os mísseis Minutman-II num veículo capaz de colocar em órbita cargas governamentais leves.

A Spaceport Systems International foi seleccionada para proporcionar serviços de lançamentos comerciais e o local de lançamento. Estas operações consistiam nos serviços de processamento de carga nas instalações IPF (Integrated Processing Facility) localizado no Space Launch Complex 6 (SLC-6) da Base Aérea de Vandenberg e incluía serviços de lançamentos a partir de instalações localizadas a sul do SLC-6.

O Minotaur-I utiliza o primeiro e o segundo estágio do míssil LGM-30F Minuteman-II juntamente com os estágios superiores do lançador Pegasus e com os sistemas aviónicos da OSC. Este programa demonstra o empenhamento do governo americano em utilizar os excedentes da Guerra-Fria para pesquisas e educação, enquanto utiliza serviços comerciais para reduzir os custos do programa.

O Minotaur-I atinge uma altura de 19,21 metros e tem um diâmetro de 1,67 metros. No lançamento tem uma massa de 36.200 kg e pode desenvolver uma força de 73.000 kgf. Pode colocar uma carga de 640 kg numa órbita baixa a 185 km de altitude com uma inclinação de 28,5º ou então 335 kg numa trajectória para a órbita sincronizada com o Sol a 741 km de altitude e com uma inclinação de 98.6º.

O primeiro estágio tem uma massa bruta de 23.077 kg e uma massa de 2.292 kg sem combustível. Tem um comprimento de 7,49 metros e um diâmetro de 1,67 metros. Está equipado com um motor M55/TX-55/Tu-122 que no vácuo produz uma força de 80.700 kgf, tendo um Ies de 262 s e um tempo de queima de 60 s. Consome combustível sólido.

O segundo estágio tem uma massa bruta de 7.032 kg e uma massa de 795 kg sem combustível, tendo um comprimento de 4,12 metros e um diâmetro de 1,33 metros. No vácuo o seu motor SR-19 produz uma força de 27.300 kgf, tendo um Ies 288 s e um tempo de queima de 66 s. Consome combustível sólido.

O terceiro estágio do Minotaur-I tem uma massa bruta de 4.331 kg e uma massa de 416 kg sem combustível, tendo um comprimento de 3,58 metros e um diâmetro de 1,27 metros. O seu motor XL-2 consome combustível sólido e produz uma força de 15.653 kgf, tendo um Ies 290 s e um tempo de queima de 73 s.

O quarto estágio tem uma massa bruta de 985 kg e uma massa de 203 kg sem combustível, tendo um comprimento de 2,08 metros e um diâmetro de 0,97 metros. O seu motor Pegasus-3 consome combustível sólido e produz uma força de 3.525 kgf, tendo um Ies 293 s e um tempo de queima de 65 s.

Dois tipos de carenagem de protecção estão disponíveis para o Minotaur-I. A carenagem standard tem 1,27 metros de diâmetro, enquanto a carenagem alongada tem 1,55 metros de diâmetro.

Para além do lançador Minotaur-I, existem os seguintes modelos:

  • Minotaur-II – um lançador suborbital baseado no Minuteman e que pode ser utilizado como veículo alvo para os ensaios do sistema de defesa antimíssil dos Estados Unidos;
  • Minotaur-III – um lançador orbital a três estágios baseado no Peacekeeper que também pode ser utilizado como veículo alvo para os ensaios do sistema de defesa antimíssil dos Estados Unidos;
  • Minotaur-IV – um lançador pesado a quatro estágios baseado no Peacekeeper, que pode ser utilizado para colocar em órbita satélites governamentais com um peso até 725 kg em órbitas baixas.
  • Minotaur-V – uma versão melhorada do Minotaur-IV que pode ser utilizada para colocar em órbitas de alta energia satélites governamentais para missões relacionadas com a exploração espacial ou outras actividades para além das órbitas terrestres baixas.
Lançamento Data Veículo Local Lançamento Plt. Lanç. Carga
2005-011 11-Abr-05 SLV-3 Vandenberg AFB SLC-8 XSS-11
2005-037 23-Set-05 SLV-4 Vandenberg AFB SLC-8 USA-185 STP-R1 ‘Streak’
2006-011 15-Abr-06 SLV-5 Vandenberg AFB SLC-8 Formosat-3A ‘COSMIC-1’

Formosat-3B ‘COSMIC-2’

Formosat-3C ‘COSMIC-3’

Formosat-3D ‘COSMIC-4’

Formosat-3E ‘COSMIC-5’

Formosat-3F ‘COSMIC-6’

2006-058 16-Dez-06 SLV-6 Wallops Island LA-0B Roadrunner ‘TacSat-2’

GeneSat-1

2007-014 23-Abr-07 SLV-7 Wallops Island LA-0B NFIRE
2009-028 19-Mai-09 SLV-8 Wallops Island LA-0B TacSat-3

PharmaSat-1

HawkSat-1

PolySat-CP6

Aerocube-3

2011-006 6-Fev-11 SLV-10 Vandenberg AFB SLC-8 USA-225 ‘NROL-66’
2011-029 30-Jun-11 SLV-9 Wallops Island LA-0B USA-231 ‘ORS-1′
2013-064 20-Nov-13 ? Wallops Island LA-0B ORS-3
STPSat-3
ORSES
ORS Tech-1
ORS Tech-2
Prometheus-1
Prometheus-2
Prometheus-3
Prometheus-4
Prometheus-5
Prometheus-6
Prometheus-7
Prometheus-8
SENSE-1
SENSE-2
Ho’oponopono-2
STARE B (Horus)
Firefly
Black Night 1
ChargerSat-1
COPPER (SLU 01)
DragonSat-1
KySat-2
CAPE-2
NPS-SCAT
PhoneSat v2.4
TJ3Sat
Trailblazer-1 (SPA-1 Trailblazer)
SwampSat
Vermont Lunar Cubesat
2021-052 15-Jun-21 ? Wallops Island LA-0B NROL-111

 

Dados estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 6076

– Lançamento orbital EUA: 1748 (28,77%)

– Lançamento orbital desde Wallops Isl.: 50 (0,82% – 2,86%)

 

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

6076 – 17 Jun (0117:??) – Chang Zheng-2F/G (Y12) – Jiuquan, LC43/91 – Shenzhou-12

6077 – 17 Jun (0655:??) – Chang Zheng-2C – Xichang, LC3 – Yaogan Grupo-09 (x3)

6078 – 17 Jun (1609:00) – Falcon 9-121 (B1062.2) – Cabo Canaveral SFS, SLC-40 – GPS III SV05 ‘Neil Armstrong’

6079 – 23 Jun (1730:??) – Boeing-747-400 “Cosmic Girl”/LauncherOne (F3 “Tubular Bells, Part One”) – Mojave ASP, RW12/30 – DIU (x3) (STP-VP27A), BRIK-II, STORK-4, STORK-5 (MARTA)

6080 – 24 Jun (????:??) – Falcon-9 (B1060.8) Transporter-2 – Cabo Canaveral SFS, SLC-40 – Capella-5 (Whitney 3), D2/AtlaCom-1, EarthTV-1, EG-3 (Tyvak-0173), GNOMES-2, D-Orbit ION-SCV 003 (ION-SCV 003 Dauntless David, Wild Ride) [NAPA-2 (RTAF-SAT 2), Spartan, Neptuno, W-Cube, Ghalib, QMR-KWT, cargas fixas: LaserCube, Nebula, Worldfloods], LINCS-A, LINCS-B, Mandrake-2A, Mandrake-2B, ÑuSat-19, ÑuSat-20, ÑuSat-21, ÑuSat-22, Outpost tech demo, SAI-2, Sherpa-FX2 [Astrocast (x5), Hawk-3A, Hawk-3B, Hawk-3C, LEMUR-2 (x3), Lynk-06 (Shannon), MINAS PAINANI-II, SpaceBEE (x12), Cargas fixas: TagSat-2], Sherpa-LTE1 [ARTHUR-1, Astro Digital Demo 8 (Tenzing, Tanker-001), Astro Digital Demo 9 (Shasta), Faraday Phoenix, KSF-1A (PVM-1A), KSF-1B (PVM-1B), KSF-1C (PVM-1C), KSF-1D (PVM-1D) {KSM-2, Kleos Polar Vigilance Mission}, LEMUR-2 (x4), Tiger-2], TUBIN, XR-2, YAM-2, YAM-3



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