Mensagem escondida no pára-quedas do Perseverance

O pára-quedas do veículo de exploração de superfície Perseverance continha uma mensagem escondida no seu padrão.

Escrita em código binário, a mensagem dizia “DARE MIGHTY THINGS” (ou “OUSE COISAS PODEROSAS”), sendo este o lema do Laboratório de Propulsão a Jacto da NASA.

O Perseverance chegou à superfície de Marte a 18 de Fevereiro de 2021, com a NASA a divulgar um vídeo com a sua descida dias mais tarde.

Um grupo de entusiastas descobriu agora uma mensagem escondida no pára-quedas do veículo visível na sua descida. Esta mensagem está escrita em código binário e contém ainda as coordenadas do Jet Propulsion Laboratory.

 

A codificação binária é decifrada ao atribuir à cor vermelha o valor ‘1’ e ao branco o valor ‘0’ no padrão que divide os segmentos do pára-quedas, fazendo a correspondência a uma letra do alfabeto.

Assim, a letra ‘A’ está codificada  num bloco de branco-branco-branco-branco-branco-branco-vermelho, isto é, 0000001 em binário 1, significando ‘A’. À letra ‘D’ corresponde branco-branco-branco-branco-vermelho-branco-vermelho, isto é, 0000101 (4 em binário), o que corresponde à letra ‘D’.

O círculo mais exterior do pára-quedas também contém uma mensagem que refere as coordenadas geográficas do JPL.

A missão Mars 2020

A missão abordará questões importantes sobre o potencial de vida em Marte, além de reunir conhecimentos e demonstrar tecnologias que abordam os desafios de futuras expedições humanas a Marte.

A missão Mars 2020 é composta pelo veículo de exploração de superfície Perseverance e pelo pequeno helicóptero Ingenuity.

O veículo irá usar uma estratégia de armazenamento em depósito para levar a cabo a sua exploração de Marte. São quatro os objectivos da missão do Perseverance: encontrar rochas que se formaram em, ou foram alteradas por, ambientes que poderiam ter suportado vida microbiana no passado antigo de Marte; encontrar rochas capazes de preservar vestígios químicos de vida antiga (bioassinaturas), caso haja; perfurar amostras de núcleo de cerca de 30 alvos promissores de rocha e “solo” (regolito) e armazená-las na superfície marciana; testar a capacidade de produzir oxigénio a partir de dióxido de carbono da atmosfera marciana em apoio a futuras missões humanas.

À medida que o Perseverance explora o planeta, os cientistas identificam alvos promissores. Irão procurar especialmente por rochas que se formaram ou foram alteradas pela água. A água é a chave para a vida como a conhecemos. Essas rochas são ainda mais interessantes se tiverem moléculas orgânicas, os blocos de construção químicos da vida baseados em carbono. Alguns tipos especiais de rochas podem preservar vestígios químicos de vida ao longo de milhares de milhões de anos. É fundamental encontrar rochas que se formaram na água, tendo os blocos de construção químicos da vida e que podem preservar os sinais orgânicos da vida. Juntos, eles aumentam as possibilidades de encontrar vestígios antigos de vida microbiana em Marte, se é que alguma vez ela existiu. Além dessas rochas especiais, o Perseverance também recolhe rochas vulcânicas e outras rochas para ajudar a estabelecer um registo das mudanças geológicas e ambientais ao longo do tempo.



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