ICON finalmente em órbita

Após vários adiamentos devido a problemas técnicos, o observatório ICON foi colocado em órbita às 0159:05UTC do dia 11 de Outubro de 2019. O lançamento foi levado a cabo pelo foguetão Pegasus-XL “Linda” inicialmente transportado por um avião L-1011 “Stargazer” que levantou voo a partir da Pista 13/31 do Cabo Canaveral AFS.

A missão ICON (Ionospheric Connection Explorer) irá explorar a fronteira entre a Terra e o espaço (ionosfera) para compreender a conexão física entre o nosso planeta e o espaço imediatamente em torno de nós. O satélite foi desenvolvida pela Orbital Sciences Corporation (OSC) e é baseado na plataforma LEOStar-2, tendo uma massa de 272 kg.

Informação mais detalhada sobre o ICON pode ser obtida aqui.

O foguetão Pegasus-XL

Este foi o 59º lançamento de um foguetão da família Pegasus, sendo o 28º na configuração Pegasus-XL dos quais falharam 3 veículos.

O Pegasus-XL é um veículo de combustível sólido a três estágios (quatro estágios se considerarmos o avião L-1011 Stargazer como o estágio ‘0’) que pesa aproximadamente 23.130 kg, tendo um comprimento de 16,9 metros, um diâmetro de 1,27 metros e uma envergadura de asas de 6,7 metros. A fase inicial do voo é concretizada por um avião Lockheed L-1011 Stargazer que eleva o Pegasus-XL até uma altitude de 11,9 km e a uma velocidade de Mach 0,80. A ignição do motor do primeiro estágio ocorre 5s após a largada do L-1011. O sistema autónomo de orientação e de controlo de voo fornece a orientação necessária de forma a colocar as cargas numa diversa variedade de trajectórias.

O primeiro estágio (Pegasus-XL-1) tem um peso bruto de 17.934 kg e um peso de 2.886 kg sem combustível. Tem um comprimento de 8,9 metros, um diâmetro de 1,3 metros e uma envergadura de 6,7 metros. No vácuo produz uma força de 60.062 kgf, tendo um Ies de 293s e um tempo de queima de 73s. Está equipado com um motor e combustível sólido que tem um peso bruto de 17.934 kg, um diâmetro de 1,3 metros e um comprimento de 8,9 metros. Todos os motores a combustível sólido do Pegasus-XL são desenhados, optimizados e construídos pela Alliant Techsystems, especificamente para este lançador.

O segundo estágio (Pegasus-XL-2) tem um peso bruto de 4.331 kg e um peso de 416 kg sem combustível, tendo um comprimento de 3,6 metros, um diâmetro de 1,3 metros e uma envergadura de 1,3 metros. No vácuo o seu motor a combustível sólido (com um peso de 4.331 kg, um diâmetro de 1,3 metros, um comprimento de 3,6 metros e uma câmara de combustão) produz uma força de 15.653 kgf, tendo um Ies 290s e um tempo de queima de 73s.

Finalmente o terceiro estágio (Pegasus-3) tem um peso bruto de 985 kg e um peso de 203 kg sem combustível, tendo um comprimento de 2,1 metros, um diâmetro de 1,0 metro e uma envergadura de 1,0 metro. No vácuo o seu motor a combustível sólido Orion-38 (com um peso de 985 kg, um diâmetro de 1,0 metro, um comprimento de 2,1 metros e uma câmara de combustão) produz uma força de 3.525 kgf, tendo um Ies 293s e um tempo de queima de 65s.

Dados estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 5878

– Lançamento orbital EUA: 1671 (28,43%)

– Lançamento orbital desde Cabo Canaveral AFS: 762 (12,96% – 45,60%)

Os quadro seguinte mostra os lançamentos previstos e realizados em 2019 por polígono de lançamento.

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

5879 – 14 Out (2300:00) – Electron (F9) ‘As The Crow Flies’ – Máhia, LC-1 – Satélite da Astro Digital

5880 – 17 Out (1500:00) – CZ-3B Chang Zheng-3B/G2 (Y57) – Xichang, LC3 – TJSW-4 Tongxìn Jishu Shiyan Weixing-4

5881 – ?? Out (????:??) – Falcon-9 – Cabo Canaveral AFS, SLC-40 – Starlink v1.0 (x60) Voo-1

5882 – 02 Nov (1359:00) – Antares-230+ – MARS Wallops Island, LP-0A – Cygnus NG-12 (CRS-12), HuskySat, SwampSat-II, SORTIE (Helio-5), CAPSat, CryoCube-1 (CC-1), CySat-1, HARP, NEUTRON-1, Phoenix, RadSat-u, SOCRATES, SPOC, MVP-Argus (SLU 06), TJREVERB , AztechSat-1

5883 – 04 Nov (????:??) – Falcon-9 – Cabo Canaveral AFS, SLC-40 – Starlink v1.0 (x60) Voo-2

 

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