Fornecer factos para ajudar a Europa a atingir 55%

No seu discurso ao Estado da União, Ursula von der Leyen, Presidente da Comissão Europeia, estabeleceu uma nova meta de redução de 55% nas emissões de gases de efeito estufa até 2030, em comparação com os níveis de 1990. A meta anterior era uma redução de 40%. Com metas tão ambiciosas pela frente para a Europa, entender como os gases de efeito estufa acabam na atmosfera e as complexidades do ciclo do carbono é essencial – algo que os satélites que observam a Terra podem ajudar a fornecer.

Ursula von der Leyen, Presidente da Comissão Europeia

Entre a crise contínua da COVID-19 e às questões económicas subsequentes, a presidente von der Leyen relacionou a pandemia ao nosso mundo frágil: “Um vírus mil vezes menor que um grão de areia revelou o quão delicada a vida pode ser. Isto colocou em foco a fragilidade planetária que vemos todos os dias através do degelo de glaciares, queima de florestas e agora por meio de pandemias globais.”

Ela destacou que, embora a vida normal tenha efectivamente congelado durante o bloqueio, o planeta continuou a sofrer as consequências das mudanças climáticas e que a urgência de agir é primordial.

Referindo-se ao Acordo Verde europeu, o plano de transformação, a presidente von der Leyen disse: “No seu cerne, está a nossa missão de tornar o primeiro continente neutro até 2050 e precisamos ir mais rápido e fazer as coisas melhor. A Comissão Europeia está a propor aumentar a meta de redução de emissões para 2030 para pelo menos 55%.”

A Comissão Europeia propõe corte de 55% nas emissões de gases de efeito estufa

No seu comentário ao discurso, o Director de Programas de Observação da Terra da ESA, Josef Aschbacher, disse: “Esta nova meta é realmente ambiciosa, mas a mudança climática está aqui, é real e é assustadora.

“Embora a ESA não defina uma política, a riqueza de informações que estão prontamente disponíveis nos satélites fornece os fatos sobre nosso mundo em mudança – informações essenciais para a tomada de decisões.

“Monitorizar a mudança é claramente importante, mas os satélites também fornecem dados para entender aspectos específicos de como a Terra funciona como um sistema, como o ciclo do carbono, que é a chave para desvendar intrincados ciclos de pareceres científicos e avaliar eventuais riscos.

“Com o olhar no futuro e a necessidade de monitorizar directamente as emissões de gases de efeito estufa, a missão europeia Copernicus de Monitorização de Dióxido de Carbono Antropogénico discriminará as emissões por meio da atividade humana e será a chave para monitorizar os esforços para descarbonizar a Europa.”

Simulação de dados simulados mostram plumas de dióxido de carbono

Quando se pensa nas causas das mudanças climáticas, tende-se naturalmente a pensar em plantas industriais que lançam gases nocivos na atmosfera, estradas congestionadas e a dizimação de florestas tropicais para dar lugar a uma agricultura, tal como a pecuária.

Embora isto seja certamente verdade, acções como estas têm consequências de longo alcance, além do efeito de aquecimento imediato devido ao aumento dos gases de efeito estufa na atmosfera.

Por exemplo, menos óbvio e difícil de medir directamente é a libertação de metano para a atmosfera a partir da liquefação da camada de gelo permanente do subsolo.

Essa camada contém vestígios de carbono de vegetação e animais que congelaram antes que a decomposição pudesse ocorrer. Os cientistas estimam que a camada de gelo permanente do subsolo do mundo retém quase o dobro da quantidade de carbono do que a actual quantidade presente na atmosfera.

Determinada pela temperatura, a camada de gelo permanente do subsolo é uma ‘variável climática essencial’. Através da Iniciativa de Mudança Climática da ESA, dados de temperatura que foram recolhidos ao longo dos anos são reunidos para determinar tendências e entender mais sobre como essa camada se encaixa no sistema climático.Extensão da camada de gelo permanente do subsolo entre 2003-2017
Veja o vídeo

A Iniciativa de Mudança Climática da ESA recolhe e fornece produtos de dados de ‘variáveis climáticas essenciais’ estáveis, de longo prazo, baseados em satélite, derivados de vários conjuntos de dados de satélite, através de uma colaboração internacional – não apenas fundamental para compreender as mudanças que ocorrem através das alterações climáticas, mas essenciais para as políticas climáticas.

Os oceanos cobrem mais de 70% do planeta, por isso, não é surpresa que estes desempenhem um papel fundamental no nosso clima. Mas o que pode ser mais surpreendente é que, nos últimos 50 anos, os oceanos absorveram mais de 90% do calor extra na atmosfera causado pelos gases de efeito estufa derivados da actividade humana. Também ajudam a arrefecer o planeta, reduzindo cerca de um terço das emissões de dióxido de carbono relacionadas com actividades humanas – mas isto não é necessariamente uma boa notícia.

Fluxo de dióxido de carbono entre a atmosfera e o oceano

Cientistas descobriram esse fato através de informações de missões de satélite, como o SMOS da ESA, a série Eumetsat MetOp e o Copernicus Sentinel-3, que oferecem medições de salinidade, velocidade do vento superficial e temperatura da superfície do mar.

O problema é que o aumento da temperatura das águas do oceano não está apenas a desencadear o aumento do nível do mar por meio de um fenómeno conhecido como expansão térmica e liquefação do gelo continental. E, quanto mais dióxido de carbono se dissolve nos oceanos, mais leva à acidificação dos oceanos – um sério problema ambiental que torna difícil a sobrevivência de alguma vida marinha.

Satélites como o Copernicus Sentinel-2 são usados para monitorizar mudanças na vegetação e utilização dos solos – outro factor que contribui para as mudanças climáticas e a perda de habitat. A próxima missão Biomass da ESA será capaz de determinar a quantidade de biomassa e carbono armazenado nas florestas.

Estes são apenas alguns exemplos de como as informações dos satélites são vitais para montar as peças do quebra-cabeça do clima.

A Europa está extremamente bem posicionada para monitorizar e estudar o nosso mundo em mudança, especialmente por meio do programa Copernicus da Comissão Europeia – o maior programa de monitorização ambiental do mundo. Como parte do programa, a ESA desenvolve e constrói as missões de satélite que fornecem dados importantes para vários serviços ambientais, incluindo o seu Serviço de Mudanças Climáticas.

Voltando à questão da pandemia de COVID-19 e da recuperação económica, que também foi um dos principais assuntos do discurso da Presidente von der Leyen, a ESA foi fundamental no desenvolvimento do Rapid Action on Coronavirus Dashboard e do ESA, NASA, JAXA Dashboard.

Notícia e imagens:

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90



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