Financiamento recorde para investimentos espaciais europeus em Sevilha

Num mundo onde a mudança é a única constante, a liderança é mais importante do que nunca. Os ministros europeus endossaram fortemente a ESA para assumir essa liderança, aumentar a sua agilidade organizacional, eficácia e eficiência e reforçar o seu relacionamento com a União Europeia.

Considerámos o futuro das nossas actividades apenas do ponto de vista dos benefícios que podemos trazer para a sociedade, a indústria, os governos e todo o povo da Europa,” diz o Director-Geral da ESA, Jan Wörner.

Tentámos explicar esses benefícios para cidadãos europeus, cientistas, líderes de empresas, políticos e os nossos parceiros internacionais. Com o apoio dos nossos Estados-Membros, criámos a proposta do Space19+, que não fazia apenas boa figura no grande ecrã. Os ministros europeus financiaram tudo o que foi proposto com 14,4 mil milhões de euros, a maior contribuição monetária da história da ESA. Este é um sucesso total, um sucesso colectivo!”.

Inspiração, competitividade e responsabilidade

As sociedades modernas dependem fortemente de serviços possibilitados pela tecnologia espacial. Sem nos apercebermos, usamos permanentemente os dispositivos de navegação baseados em satélite para encontrar o caminho, confiamos nos satélites para verificar a previsão do tempo, assistimos televisão através de satélites e tentamos entender as consequências das mudanças climáticas – recolhendo dados via satélite.

Os cidadãos europeus esperam que a ESA melhore as suas vidas – colhendo os benefícios da tecnologia espacial nas actividades quotidianas. Esta é uma responsabilidade desafiadora. Para cumpri-la, a ESA precisa destacar-se na competição global com programas espaciais inspiradores em todos os domínios do espaço.

Compreender como funciona o nosso Universo
Compreender como funciona o nosso Universo

Inspiração

No Space19 +, os ministros decidiram impulsionar a ciência espacial na Europa, pela primeira vez, após 25 anos,” diz o Prof. Günther Hasinger, Director de Ciência da ESA. “Isto permite que a Europa embarque nalgumas das maiores oportunidades científicas futuras. Observar fusões supermassivas de buracos negros, analisando ao mesmo tempo a luz e as ondas gravitacionais, dir-nos-á como esses monstros gigantescos alteram o tempo e o espaço. Isto é absolutamente essencial para entender como o nosso Universo funciona.”

O aumento de 10% para a Ciência permite também missões mais pequenas, mas de rápido desenvolvimento, em estreita cooperação com os Estados-Membros da ESA, como Cheops e Comet Interceptor.

O Santo Graal da astronomia, hoje, é encontrar uma segunda Terra,” diz o professor Hasinger. “Todos estamos intrigados com a questão de saber se há vida lá fora. Estou ansioso pelo lançamento da nossa primeira missão de exoplanetas Cheops, a 17 de Dezembro deste ano. É a primeira missão de uma série de três dedicadas à busca de vida noutros locais além da Terra.”

Capturar a imaginação dos cidadãos e inspirar as jovens gerações da Europa
Capturar a imaginação dos cidadãos e inspirar as jovens gerações da Europa

Os astronautas europeus desfrutam de uma enorme popularidade nos seus países de origem e mais além. As suas missões na Estação Espacial Internacional capturam a imaginação dos cidadãos e inspiram as gerações mais jovens da Europa.

A humanidade vive e trabalha permanentemente no espaço na Estação Espacial Internacional há quase duas décadas,” diz David Parker, Director de Exploração Humana e Robótica da ESA.

Agora é hora de expandir a nossa presença para a Lua e um dia Marte. O crescimento de um terço do programa de exploração espacial da Europa tornará os nossos sonhos realidade. Enquanto exploramos completamente a Lua e os seus recursos, preparando-nos para ir mais longe, também traremos amostras de Marte para entender por que o Planeta Vermelho é hoje hostil à vida, embora há muito tempo fosse semelhante à nossa Terra.”

Com o financiamento previsto no Space19+, a ESA poderá solicitar uma nova geração de astronautas europeus, enviá-los para a Estação Espacial Internacional e também para a Lua a bordo da aeronave Orion. A ESA fortalecerá a sua parceria com a NASA, contribuindo com transporte, tecnologia e habitação, vitais para o Gateway, o primeiro porto espacial lunar. Como parte do programa de exploração robótica mais ambicioso já tentado, a ESA construirá a primeira nave espacial capaz de devolver amostras primitivas da superfície de Marte, transformando o nosso conhecimento do Planeta Vermelho.

O acesso autónomo ao espaço é de importância política estratégica para a Europa

Competitividade

O acesso autónomo ao espaço é de importância política estratégica para a Europa concretizar as suas próprias ambições. A entrada em serviço da nova família de veículos lançadores da Europa, Ariane 6 e Vega-C, e o investimento no futuro do transporte espacial reforçarão o acesso independente da Europa ao espaço, transporte e retorno do espaço para clientes comerciais e usuários críticos do governo.

A procura de serviços de transporte espacial está a crescer rapidamente, enquanto a concorrência está mais acirrada do que nunca,” diz Daniel Neuenschwander, Director de Transporte Espacial da ESA. “A Europa está pronta para desempenhar um papel forte em todos os segmentos, desde lançadores pesados a pequenos e até mesmo em suporte a micro lançadores comerciais. O Space Rider, o pequeno autocarro espacial da ESA para retorno rápido, como experiências científicas em microgravidade, complementa o nosso portefólio. É hora de abraçar o sector privado e estamos prontos para isso. O Space19+ demonstra a determinação da Europa em manter o seu legado de 40 anos de acesso autónomo ao espaço.”

Cobertura da Europa pelo EGNOS
Cobertura da Europa pelo EGNOS

 

A cooperação entre a UE e a ESA no Galileo e no EGNOS é um sucesso com mais de um milhar de milhão de usuários para um dos sistemas mais precisos, se não o mais preciso do mundo. Este fornece às empresas e cidadãos europeus acesso independente aos serviços de posicionamento por satélite, navegação e sincronização, cruciais para a vida quotidiana.

Os ministros espaciais da Europa deram um voto claro de confiança ao Programa de Suporte à Navegação e Inovação, assinando a sua próxima fase com um orçamento anual significativamente aprimorado,” diz Paul Verhoef, Director de Navegação da ESA.

O programa olha para o futuro do ‘posicionamento, navegação e sincronização’, apoiando projectos comerciais de I&D, esforços para aprimorar a competitividade europeia e I&D de longo prazo, incluindo a navegação além da Terra. A sua natureza flexível e ágil torna-o um parceiro muito adequado para os Estados-Membros e empresas da ESA, incluindo pequenas e médias empresas e o ecossistema New Space.”

A digitalização e a miniaturização em ritmo acelerado perturbaram o mercado de telecomunicações, forçando todos a mudar.

Os ministros europeus responsáveis pelo espaço aumentaram o nosso orçamento em 35%,” diz Magali Vaissière, Directora de Telecomunicações e Aplicações Integradas da ESA, “permitindo-nos implementar todas as três linhas estratégicas do nosso programa ARTES 4.0.”

SAGA para distribuição quântica chave
SAGA para distribuição quântica chave

 

Em parceria com a indústria de comunicação por satélite, impulsionaremos a competitividade da Europa no mercado global, desenvolvendo, em particular, os primeiros sistemas de satélite totalmente flexíveis a serem integrados às redes 5G, sistemas espaciais de segurança e protecção, incluindo a SAGA como parte da Infraestrutura Europeia de Comunicação Quântica, bem como a tecnologia óptica de próxima geração para uma ‘rede no céu’ em forma de fibra.”

O sucesso passado da Europa no espaço depende totalmente da competitividade da sua indústria e das instalações básicas e de classe mundial de I&D da ESA. Todos os domínios da tecnologia espacial, incluindo propulsão inovadora, design digital e novos métodos de produção, primeiro voo de microprocessadores especializados dedicados a tarefas de inteligência artificial e ciber-resiliência, tanto em termos de tecnologias habilitadoras para uma ampla gama de aplicações quanto de resiliência de sistemas espaciais, serão beneficiadas pelo aumento de financiamento no Space19+.

Os Estados-Membros reconheceram o papel fundamental do investimento em investigação básica em tecnologia e nos laboratórios associados,” diz Franco Ongaro, Director de Tecnologia, Engenharia e Qualidade da ESA.

Quando a tecnologia estiver madura, o sector privado estará pronto para usá-la. Os ministros da Europa responsáveis pelo espaço entendem isso melhor do que qualquer outra pessoa. Aumentaram substancialmente o financiamento para o desenvolvimento de ideias, aumentando as actividades básicas em 10% e apoiando fortemente o programa genérico de tecnologia de suporte; convertendo ideias em protótipos funcionais e preparando tecnologia de ponta para voos espaciais e mercados abertos. Estou muito grato por esse forte apoio aos programas de I&D da ESA. Agora, o nosso desafio é manter a nossa promessa de tecnologia: aumentar a sustentabilidade e a eficiência da inovação e reduzir o tempo de desenvolvimento dos nossos sistemas.”

Fundos substanciais serão dedicados à infraestrutura de operações de missões nos próximos três anos,” acrescenta Rolf Densing, Director de Operações da ESA.

A infraestrutura é essencial para o sucesso das missões

Essa infraestrutura é essencial para o sucesso das missões. Forneceremos novos recursos avançados, além de maior eficiência, uma ‘infraestrutura de operações multi-missão como serviço’, a implementação de um novo sistema informático para controlar satélites, apelidado de ‘Núcleo Europeu Comum dos Sistemas Terrestres’ e uma nova antena para o espaço profundo. Também foram decididos grandes investimentos para tornar a ESA uma agência totalmente ciber-resiliente. Estes esforços aumentarão a competitividade industrial europeia no mercado global.”

Agora, precisamos transformar rapidamente esse sucesso fantástico em empregos e crescimento económico em todos os Estados-Membros da ESA,” disse Eric Morel de Westgaver, Director de Serviços Industriais, de Consecução e Jurídicos da ESA. “Os ministros reconheceram claramente a política industrial como um desafio fundamental para o futuro da ESA. Portanto, trabalharemos para aumentar ainda mais a capacidade de resposta e a flexibilidade para se adaptar a todos os actores industriais, em particular as PME que têm um papel fundamental a desempenhar neste novo ecossistema espacial.”

Responsabilidade

Reflectindo uma das principais preocupações dos cidadãos europeus, os ministros europeus responsáveis pelo espaço fizeram o maior aumento de financiamento na Observação da Terra. Isto permitirá que um conjunto de onze satélites de Observação da Terra monitorize as mudanças climáticas e o ciclo global de carbono para cumprir a meta do Acordo Verde de uma Europa sem carbono até 2050.

Um conjunto de onze satélites de Observação da Terra irá monitorizar as mudanças climáticas e o ciclo global do carbono
Um conjunto de onze satélites de Observação da Terra irá monitorizar as mudanças climáticas e o ciclo global do carbono

A Europa aprimora ainda mais o seu papel de líder global em observação da Terra, com metas claras para desempenhar um papel activo no suporte a soluções para questões globais relacionadas ao Clima, Árctico e África,” diz Josef Aschbacher, Diretor de Observação da Terra da ESA.

O programa de componentes espaciais do Copernicus, co-financiado com a UE, recebeu um recorde de subscrições de quase um terço, para desenvolver seis novas missões Sentinel e o segmento terrestre relacionado. É um claro apoio à continuação de uma cooperação bem-sucedida UE-ESA no espaço.”

Iniciaremos, também, o projecto Terra Gémea Digital, combinando computação de alto desempenho, inteligência artificial e processamento baseado em nuvem para empurrar a fronteira da ciência e da tecnologia, de modo a entender e modelar melhor o sistema Terra com as tecnologias mais avançadas,” acrescenta Aschbacher.

Até agora, o céu não caiu sobre as nossas cabeças – no entanto, os dinossauros não tinham uma agência espacial, o que explica por que os ministros europeus estabeleceram agora firmemente a Segurança Espacial como um novo programa.

Comparado com o seu precursor, a Consciência Situacional do Espaço, a Segurança Espacial é mais do que quatro vezes maior em volume,” diz Rolf Densing, Director de Operações da ESA.

Seremos capazes de construir três novas missões: Lagrange, o primeiro satélite a alertar-nos sobre o clima espacial extremo a partir de uma órbita, com visualização simultânea do Sol e da Terra; Hera, para demonstrar pela primeira vez a deflexão de asteróides juntamente com a NASA; e ADRIOS, para demonstrar, pela primeira vez, a remoção de detritos activos.”

Espaço Unido na Europa

Reconhecendo o papel vital da ESA em garantir o lugar da Europa no espaço, os Ministros expressaram o seu total apoio ao Director, dando-lhe um mandato claro para reforçar o relacionamento da ESA com a União Europeia e aumentar a sua própria agilidade organizacional, eficácia e eficiência.

Tomadas pelos ministros europeus do Space19+ em Sevilha, essas decisões perspicazes permitem à ESA olhar com confiança e um novo compromisso para com as oportunidades da próxima década e mais além. Tenho orgulho de ser o Director-Geral de uma Agência Espacial Europeia mais forte, liderando um espaço unido na Europa, cooperando sempre que possível e competindo sempre que necessário, mas unindo a Europa no espaço e através dele,” diz Jan Wörner.

Notícia e imagens: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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