ExoMars captura primavera em crateras marcianas

Um novo conjunto de imagens obtidas esta primavera pelo Colour and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS) no Trace Gas Orbiter da ESA-Roscosmos ExoMars, mostra uma série de características geológicas interessantes na superfície de Marte, capturadas quando o planeta passou o seu equinócio de primavera.

Campos de dunas na Cratera Verde de Marte

A imagem acima, tirada no dia 27 de Abril de 2020 e centralizada em 52,3°S, 351,8°E, mostra parte de uma cratera de impacto localizada dentro da maior Cratera Verde no quadrilátero de Argyre, no hemisfério sul de Marte.

A imagem revela um campo de dunas quase preto à direita, cercado por solos vermelhos, parcialmente cobertos por gelo branco brilhante. Ravinas, também parcialmente cobertas de gelo, são visíveis na parede da cratera no centro da imagem. Actualmente, os cientistas estão a investigar a relação entre esse gelo sazonal e a presença das ravinas. A imagem foi tirada logo após o equinócio da primavera no hemisfério sul de Marte, quando a parte sul da cratera (à direita) estava quase completamente livre de gelo, enquanto a parte norte (centro) ainda estava parcialmente coberta. A parede da cratera mais a sul teve uma exposição mais longa ao Sol (como na Terra, as encostas voltadas para o equador recebem mais luz solar), de modo que o gelo nessa área recuou mais rapidamente.

Estruturas em forma de folha na cratera de impacto Antoniadi

Estruturas em forma de folha na cratera de impacto Antoniadi
Estruturas em forma de folha na cratera de impacto Antoniadi

Esta imagem, tirada no dia 25 de Março de 2020, mostra o fundo da cratera de impacto Antoniadi, de 400 km de diâmetro, localizada no hemisfério norte de Marte, na região de Syrtis Major Planum. A cor azul da imagem, centralizada em 21,0°N, 61,2°E, não representa a cor real do chão da cratera, mas destaca a diversidade da composição da rocha dentro desta cratera de impacto.

No centro da imagem existem estruturas dendríticas que se parecem com as veias das folhas de carvalho. Estas estruturas, evidência de antigas redes fluviais nessa região, projectam-se da superfície, diferentemente dos canais, que geralmente são afundados na superfície. Isto ocorre porque os canais foram preenchidos com material mais duro – possivelmente lava – e, com o tempo, as rochas mais macias ao redor desses canais ramificados foram corroídas, deixando uma impressão invertida desse antigo sistema fluvial.

Bacia de impacto Argyre após o equinócio da primavera

Bacia de impacto Argyre após o equinócio da primavera
Bacia de impacto Argyre após o equinócio da primavera

Esta imagem da bacia de impacto Argyre, nas terras altas do sul de Marte, foi tirada no dia 28 de Abril de 2020, logo após Marte ter passado o equinócio de primavera do hemisfério sul. O gelo sazonal na bacia de impacto de 800 km de extensão está visivelmente a afastar-se, enquanto a parte do lado direito da imagem ainda está coberta de gelo. A imagem está centralizada em 57,5°S, 310,2°E. A cordilheira coberta de gelo está voltada para o polo, recebendo, portanto, menos radiação solar do que a inclinação próxima do equador. Em Marte, a radiação solar recebida transforma, directamente, o gelo em vapor de água, sem derreter primeiro em água, num processo denominado sublimação. Como a encosta voltada para o norte (à esquerda) teve uma exposição mais longa à radiação solar, o seu gelo sublimou mais rapidamente.

Composição rochosa no desfiladeiro Ius Chasma

Composição rochosa no desfiladeiro Ius Chasma
Composição rochosa no desfiladeiro Ius Chasma

A imagem, tirada no dia 5 de maio de 2020, mostra uma parte do piso do desfiladeiro Ius Chasma, parte do sistema de desfiladeiros de Valles Marines, que se estende por quase um quarto da circunferência de Marte, ao sul do equador do planeta. O desfiladeiro Ius Chasma, que pode ser visto na imagem a subir até uma cordilheira no lado direito, tem cerca de 1000 km de comprimento e 8 km de profundidade, apresentando assim mais do dobro do comprimento e quatro vezes a profundidade do famoso Grand Canyon, no estado americano do Arizona. O centro desta imagem está localizado em 8.8°S, 282.5°E.

As belas variações de cores no piso de Ius Chasma são causadas por mudanças na composição das rochas. Os cientistas teorizam que as rochas leves são sais deixados para trás depois de um antigo lago ter evaporado. As informações sobre a composição da rocha são úteis para os cientistas, pois permitem refazer a história da formação do desfiladeiro.

Notícia e imagens: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90



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