Empresa Chinesa iSpace falha o seu segundo lançamento orbital

O segundo lançamento orbital da i-Space terminou poucos segundos após abandonar a plataforma de lançamento. A missão teve início às 0815UTC do dia 1 de Fevereiro de 2021 e foi levada a cabo pelo foguetão Shian Quxian-1 (Y2) “Xu Bing Tianshu” a partir do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan.

O lançador pareceu apresentar problemas logo após deixar o Complexo de Lançamento LC43/95, seguindo um azimute de voo incorrecto. As imagens mostram que o veículo desintegrou-se segundos depois de deixar a plataforma de lançamento, possivelmente na fase de máxima pressão dinâmica.

Não foi anunciada qualquer carga útil a bordo. O lançador pode ter transportado apenas um simulador de massa ou uma carga para avaliar as características do voo do veículo tendo em conta as modificações introduzidas desde o primeiro voo.

Desenvolvido pela empresa Chinesa, Beijing Interstellar Glory Space Technology (iSpace), o foguetão SQX-1 Shian Quxian-1 (双曲线一号) é um lançador a quatro estágios, com o último estágio a utilizar prepolentes líquidos. O foguetão é capaz de lançar uma carga de 300 kg para uma órbita a 500 km altitude e sincronizada com o Sol.

O lançador utilizado nesta missão parece ser uma versão ligeiramente melhorada em relação ao veículo que foi lançado a 25 de Julho de 2019. Tem um diâmetro máximo de 1,4 metros e um comprimento de 24 metros. No lançamento a sua massa é de 31.000 kg, desenvolvendo uma força de 42.000 kg no lançamento. No lançador utilizado em Julho de 2019, o comprimento do veículo era de 20,8 metros e a sua capacidade de carga era de 260 kg para uma órbita sincronizada com a Sol a 500 km de altitude.

De forma geral, após abandonar a plataforma de lançamento, o SQX-1 inicia um breve voo vertical alinhando-se de seguida com o seu azimute de lançamento. A separação do primeiro estágio ocorre a T+1m 33s, com o segundo estágio a separar-se a T+2m 38s e o terceiro estágio a separar-se a T+3m 44s. A separação das duas metades da carenagem de protecção ocorre a T+3m 50s. O fim da queima do quarto estágio ocorre a T+14m 29s e a separação da carga inicia-se a T+14m 34s.

De acordo com notícias anteriores, a i-Space e o artista contemporâneo Xu Bing estabeleceram uma cooperação com base na tecnologia aeroespacial para a criação artística, tendo baptizado o foguetão SQX-1 (Y2) como “Xu Bing Tianshu”. A superfície externa dos estágios inferiores do lançador continham obras de arte independentes criadas por Xu Bing, além de um cubo de metal puro da obra representativa de Xu Bing, denominado “Livro do Céu”, que estava montado no compartimento de carga do lançador.

A carga a bordo do SQX-1 (Y2) “Xu Bing Tianshu” (“徐冰天书号”) não foi revelada. Anteriormente havia sido referido que o pequeno satélite Fangzhou-2 baseado no modelo CubeSat-6U desenvolvido pela Beijing Space Ark Space Technology Co., Ltd. (SPACE ARK), estaria a bordo desta missão, mas num comunicado emitido pela SPACE ARK, esta esclareceu que o satélite não se encontrava a bordo e que o acordo para o seu lançamento havia sido finalizado em Dezembro de 2020.

O Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan

Criado em 1960, no alvorecer da Era Espacial, o Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan está localizado no noroeste da China, a cerca de 150 km a Sul da fronteira entre a China e a Mongólia.

O centro foi construído para apoiar o teste de mísseis balísticos da China e em Abril de 1970, um míssil balístico de alcance intermediário modificado lançado a partir de Jiuquan colocou em órbita o primeiro satélite artificial da China, o Dongfanghong-1. Desde então, Jiuquan tem sido usado para lançamentos orbitais da China para a órbita terrestre baixa, principalmente para satélites de observação da Terra e de reconhecimento militar.

O centro consiste numa série de plataformas de lançamento na Mongólia Interior e várias zonas de impacto alvo nas províncias vizinhas de Gansu e Xinjiang, cobrindo uma área total de 2.800 km2. A área de lançamentos, localizada no Condado de Ejin-Banner, parte da Liga de Alashan da Região Autónoma da Mongólia Interior, inclui uma base residencial principal (Zona 10), vários complexos de lançamento, áreas técnicas e instalações de instrumentação espalhadas por de 50 km ao longo do rio Ruoshui, na borda ocidental do deserto de Badain Jaran. A região tem um clima tipicamente interior, principalmente seco e ensolarado, mas frio no Inverno, com uma temperatura média anual de 8,7 ° C. Existem cerca de 260 a 300 dias por ano adequados para actividades de lançamento espacial.

Durante a Guerra Fria, a Base 20 foi identificada pelos serviços secretos Ocidentais como o “Centro Espacial e de Testes de Mísseis Shuang Cheng Tzu”. Nos anos 80, o centro foi parcialmente desclassificado e abriu sua porta para visitantes estrangeiros. Como resultado, tornou-se oficialmente conhecido como o Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, em homenagem a uma pequena cidade a 200 km de distância, na vizinha Província de Gansu. Isto, e tal como aconteceu com Baikonur, causou alguma confusão, já que o centro de lançamento não está realmente situado dentro da jurisdição da cidade de Jiuquan. É possível que esse engano tenha sido uma tentativa deliberada de disfarçar sua verdadeira localização. O centro continua a ser uma instalação militar, conhecida como a 20.ª Base de Testes e Treino na sua designação militar.

O centro de lançamento operou um único local de lançamento conhecido como “Complexo de Lançamento 3” até 1966, quando o novo “Complexo de Lançamento 2” (Zona de Lançamentos Norte) ficou operacional. O local de lançamento tornou-se o principal centro de lançamento de mísseis e espaciais da China desde o início dos anos 70, tendo levado a cabo uma série de testes de mísseis balísticos intercontinentais e actividades de lançamento de satélites. Este local de lançamento foi desactivado em 1996 após 30 anos de serviço e três anos depois, um novo local de lançamento (Zona de Lançamentos Sul) foi comissionado em 1999 para apoiar os lançamentos dos veículos tripulados Shenzhou. Uma segunda plataforma de lançamento para missões de lançamento de satélites não tripulados foi adicionada em 2003. Mais instalações de lançamento para lançadores de combustível sólido foram adicionadas por volta de 2012.

O Complexo de Lançamento 3 (三号 发射 阵地) foi a primeira instalação de lançamento permanente em Jiuquan. O complexo de lançamento consistia em duas plataformas de lançamento de betão armado, com uma escala no solo para medir a quantidade de propulsor adicionado ao míssil. Não havia torre umbilical nas plataformas de lançamento. Os mísseis eram transportados para a sua posição de lançamento em veículos rebocados por camiões, que também servia como suporte de lançamento. O complexo de lançamento tornou-se operacional em 1960 para apoiar o teste de mísseis balísticos de curto e médio alcance, e foi desactivado no final dos anos 1960.

A Zona de Lançamentos Norte, também conhecida como Complexo de Lançamento 2 (二号发射 阵地), foi construída na década de 1960 para apoiar o teste de mísseis balísticos de alcance intermédio a intercontinental e lançamento de satélites. O complexo de lançamento consistia em duas plataformas de lançamento (“5020” e “138”), uma torre de serviço móvel e uma sala de controlo subterrânea. O processamento de veículos e a sua verificação eram levados a cabo na área técnica norte (Zona 7) localizada a 22 quilómetros a Sul do complexo de lançamento. O local de lançamento foi desactivado em 1996 e desde então tornou-se uma atracção turística.

A Plataforma de Lançamento 5020 (também designada LC2A) foi activada em Dezembro de 1966 para ser utilizada pelo míssil balístico de alcance intermédio DF-4 Dongfeng-4 e pelo foguetão CZ-1 Chang Zheng-1. A plataforma tem uma torre umbilical fixa com seis pares de braços oscilantes, que serviram como plataformas operacionais para permitir o acesso ao veículo lançador, e também forneciam energia, gases e propelentes para o veículo e para a carga útil. Os braços oscilantes eram recolhidos segundos antes do lançamento. O lançador era montado numa mesa de lançamento de aço, abaixo da qual existia buraco de terra arredondado que levava ao deflector de chamas de cimento armado. Durante o lançamento, a exaustão  dos gases do veículo de lançamento era conduzida para o deflector que se encontrava cheio de água e era direccionada para longe do veículo para o ar livre. O primeiro lançamento desta plataforma foi realizado a 26 de Dezembro de 1966 e o ​​último lançamento em 21 de Maio de 1980.

A Plataforma de Lançamento 138 (LC2B) foi adicionada ao Complexo e Lançamento 2 em 1970 para suportar os veículos de lançamento mais pesados ​​DF-5 Dongfang-5, CZ-2C Chang Zheng-2C e CZ-2D Chang Zheng-2. A torre umbilical tinha 45 metros de altura e 7,8 metros de largura. A torre era equipada com um elevador com capacidade de carga de 1 tonelada e possuía 5 andares de plataformas rotativas, além de 2 andares de plataformas móveis que permitiam o acesso ao lançador. Estava equipada com um sistema de verificação do lançador semiautomático e um sistema de abastecimento de propelente totalmente automatizado. O primeiro lançamento desta plataforma foi realizado a 10 de Setembro de 1971 e o último lançamento em 20 de Outubro de 1996.

A torre de serviço móvel fornece uma plataforma operacional para montagem de foguetões e integração dos satélites. O corpo da torre é uma estrutura de aço de 11 andares com 55,23 metros de altura, 30,52 metros de comprimento e 20,9 metros de largura. A torre está equipada com uma ponte rolante com capacidade de elevação de 15 toneladas no gancho primário e 5 toneladas no gancho secundário. Existiam dois elevadores com capacidade de elevação de 500 kg nos dois lados da torre. Existiam seis andares na plataforma operacional no corpo da torre. O processamento de satélites era feito numa “sala limpa” localizada de 29 metros a 42 metros dentro do corpo da torre.

O centro de controle de lançamento subterrâneo era responsável por monitorizar e controlar remotamente a montagem do veículo de lançamento e dos satélites, coordenando as comunicações entre o complexo de lançamento e a área técnica, a previsão do tempo e a assistência médica. Consistia numa sala de tiro, três salas de teste de satélites e duas salas de teste de veículos lançadores, apoiadas por fonte de alimentação, sistema de ar condicionado e sistema de comunicação.

O Centro Técnico Norte (Zona 7), localizado a 22 quilómetros a Sul do local de lançamento, era a área de lançamento e processamento de foguetes e satélites. Os veículos lançadores e satélites eram transportados a partir dos seus locais de fabrico para o centro técnico via caminho-de-ferro. Depois de concluído o processamento inicial, os diferentes estágios dos lançadores eram transportadas em reboques rebocados por camião até à plataforma de lançamento, onde eram içadas para a posição na plataforma de lançamento, verificados e abastecidas.

A estrutura central do centro técnico era o complexo de processamento de veículos de lançamento e de cargas espaciais. O edifício consistia numa sala de processamento de 90 x 8 metros para preparação dos foguetões e satélites e uma sala de processamento de 24 x 8 metros para abastecimento de satélites. Havia também uma sala limpa para testes dos satélites. Os estágios dos lançadores e os satélites eram transportados para o edifício através de uma linha férrea dedicada. Um segundo edifício no centro era o Edifício de Verificação e Processamento de Motores de Propulsão Sólida, onde os motores de prepolente sólido nos satélites eram preparados.

A Zona de Lançamentos Sul é actualmente o único complexo de lançamento activo em Jiuquan. É composto por duas plataformas de lançamento (“921” e “603”) no Complexo de Lançamento LC43 e um centro técnico para processamento e verificação.

A Plataforma de Lançamento 91 (SLS-1), também conhecida como “Plataforma Shenzhou”, ou Plataforma 921, (Longitude: 100 ° 17.4’E; Latitude: 40 ° 57.4’N; Elevação acima do nível do mar: 1.073 m) é a principal plataforma de lançamento. A plataforma de lançamento é dedicada ao lançamento das missões do programa espacial tripulado utilizando o veículo de lançamento CZ-2F Chang Zheng-2F. As instalações da plataforma de lançamento incluem uma torre umbilical, uma plataforma de lançamento móvel, um par de condutas de chamas, uma sala de equipamentos subterrâneos, armazéns de propulsores e oxidantes, sistema de abastecimento de foguetes, fonte de alimentação, fornecimento de gás e sistema de comunicação.

A torre umbilical é uma estrutura de aço com 11 andares e 75 metros de altura, projectada para fornecer a carga de propelente e drenagem, gás, energia e ligações de comunicação para o veículo lançador e para a sua carga. Na torre existem instalações para verificações antes do lançamento, entrada da tripulação e saída de emergência. A torre está equipada com um guindaste de carga, um elevador de carga e um elevador à prova de explosão para a tripulação em caso de emergência. Em caso de emergência, um sistema de escape de lona está disponível para os astronautas saírem da plataforma de lançamento. A fonte de alimentação e outros equipamentos de suporte estão localizados dentro de uma sala subterrânea por debaixo da torre umbilical.

A torre umbilical é composta por uma estrutura fixa e um par de plataformas giratórias de seis andares. Uma vez chagado à plataforma de lançamento, as plataformas giratórias são balançadas para “abraçar” o foguetão para permitir que os procedimentos de abastecimento e verificações finais sejam conduzidas. A torre também contém uma área ambientalmente controlada e protegida para os astronautas entrarem na cápsula espacial. As plataformas rotativas são abertas uma hora antes do lançamento. Quatro braços oscilantes fornecem conexões para electricidade, gases e fluidos ao lançador e são recolhidos alguns minutos antes do lançamento.

Durante o lançamento, as chamas e a exaustão de alta temperatura dos motores do foguetão são direccionadas para a vala de chamas de betão armado através de um grande buraco redondo sob a plataforma de lançamento móvel. As chamas e gases são então desviados do veículo de lançamento através de dois canais de chama rectangulares localizados em ambos os lados da plataforma de lançamento.

A plataforma de lançamento móvel transporta o foguetão desde o edifício de integração e montagem de veículos situado na área técnica até a torre umbilical. A plataforma tem 24,4 metros de comprimento, 21,7 metros de largura e 8,34 metros de altura, e pesa 750 t. Move-se em carris de 20 metros de largura a uma velocidade máxima de 25 m/min, com uma taxa de aceleração inferior a 0,2 m/s. A plataforma demora 60 minutos para completar a viagem de 1.500 metros entre o edifício de montagem e a plataforma de lançamento.

A Plataforma de Lançamento 94 (SLS-2), também conhecido como “Plataforma Jianbing” (ou Plataforma 603), foi comissionada em 2003 para suportar lançamentos de satélites não tripulados para a órbita terrestre baixa usando os veículos de lançamento CZ-2C, CZ-2D e CZ-4B Chang Zheng-4B. As instalações da plataforma incluem uma torre umbilical de betão armado e um único canal de chamas. A plataforma adoptou um método de lançamento tradicional, onde o veículo de lançamento é montado verticalmente usando um guindaste para içar cada estágio. O veículo de lançamento é verificado na vertical, abastecido e, posteriormente, lançado.

As instalações de apoio da Zona de Lançamentos Sul, colectivamente conhecidas como Centro Técnico Sul, incluem o Edifício de Processamento Horizontal de Veículos de Lançamento (BL1), o Edifício de Montagem Vertical de Veículos de Lançamento (BLS), o Edifício de Operações Não Perigosas (BS2), o Edifício de Operações Perigosas de Veículos Tripulados (BS3) , Edifício de Verificação e Processamento de Motores de Propelente Sólido (BM), o Edifício de Processamento e Armazenamento de Pirotecnia (BP1, BP2) e o Centro de Controle de Lançamento (LCC). A instalação foi projectada para receber o foguetão lançador e a sua carga útil para montagem e testes, antes de serem movidos para a plataforma de lançamento.

Para uma missão dos veículos tripulados Shenzhou, a campanha de lançamento geralmente começa aproximadamente dois meses antes do lançamento. O veículo de lançamento CZ-2F é transportado em segmentos separados desde as Instalações 211 em Pequim até o Centro Técnico Sul via caminho-de-ferro. Após a sua chegada, o veículo é mantido no Edifício de Processamento Horizontal do Veículo de Lançamento para testes iniciais e preparação. O núcleo do veículo e os propulsores laterais são então montados dentro do BLS (o Edifício de Montagem Vertical).

A cápsula Shenzhou é transportada de Pequim para a Base Aérea de Dingxin por um avião de carga, e depois transportada por estrada até o local de lançamento, a 76 km de distância. A cápsula espacial é então integrada e testada no Edifício de Operação Não Perigosa de Naves Espaciais (BS2) e, em seguida, movida para o Edifício de Operação Perigosa de Veículos Tripulados (BS3) para abastecimento de combustível. O próximo passo é integrar a cápsula com a carenagem de carga e instalar a torre de escape emergência. A cápsula é então transportada para o BLS, onde é integrada no seu foguetão.

O edifício de integração vertical, oficialmente conhecido como o Edifício de Montagem Vertical do Veículo de Lançamento (BLS) serve como uma plataforma para a integração e montagem dos lançadores e da sua carga útil. O edifício é composto por duas salas de processamento vertical de 26,8 x 28 x 81,6 metros, cada uma equipada com uma plataforma móvel de 13 andares e uma grua de carga de 50 t. As duas salas permitem o processamento simultâneo de dois veículos lançadores. Na época da construção, dizia-se ser o edifício de betão armado de piso único mais alto do mundo, com o tecto de betão armado mais alto do mundo (86,1 metros acima do solo) e mais pesado (13.000 t).

O Centro de Controle de Lançamento (LCC) localizado ao lado do BLS monitoriza e coordena a campanha de lançamento. O centro é dividido em quatro salas funcionais: a Sala de Controle do Veículo de Lançamento, a Sala de Controle da Cápsula Espacial, a Sala de Comando de Exame e Lançamento e o Centro de Comunicações.

Lançamento Veículo Missão

Plataforma

Data Hora (UTC) Carga
2020-054 Chang Zheng-2D

(Y56)

01-?

LC43/94

06/Ago/2020 04:01:54,278 Gaofen-9 (04)

Tsingua Kexue Weixing

2020-058 Chang Zheng-2D

(Y57)

01-?

LC43/94

23/Ago/2020 02:27:04,117 Gaofen-9 (05)

Tiantuo-5

Duo Gongneng Shiyan Weixing

2020-063 Chang Zheng-3F/T3

(Y12)

01-?

LC43/91

04/Set/2020 07:30:xx.xxx Chongfu Shiyong Shiyan Hangtian Qi
2020-F08 Kuaizhou-1A

(Y3)

01-?

LC43/95

12/Set/2020 05:03:xx,xxx Jilin-1 Gaofen-02C
2020-066 Chang Zheng-4B

(Y41)

01-120

LC43/94

21/Set/2020 05:40:04,276 Haiyang-2C
2020-082 Chang Zheng-3B/G2

(Y73)

07-120

LC2

12/Nov/2020 15:59:04,115 Tianqi-11
2020-080 Gushenxing-1

(Y1 ‘I Believe I Can Fly’)

01-127

LC43/95A

07/Nov/2020 07:12:00,240 Gaofen-14
2020-103 Chang Zheng-4C

(Y35)

01-128 (?)

LC43/94

27/Dez/20 15:44:?0,379 Yaogan Weixing-33R

Weina Jishu Shiyan

2020-007 Chang Zheng-4C

(Y31)

01-129 (?)

LC43/94

28/Jan/21 04:47:55 Yaogan Weixing-31 Grupo 2
2021-F01 Shian Quxian-1

(Y2)

01-130 (?)

LC43/95

01/Fev/21 08:00 (?) Fanzghou-2

Imagens: Internet Chinesa e arquivo fotográfico do autor (quando não assinaladas)

Dados estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 6029

– Lançamento orbital China: 391 (6,49%)

– Lançamento orbital desde Jiuquan: 138 (2,29% – 35,29%)

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

6029 – 02 Fev (1119:??) – Falcon 9-107 (B1049.8) – CE Kennedy, LC-39A – Starlink-F18 (x60) [v1.0 L17]

6030 – 02 Fev (2045:28) – 14A14-1B Soyuz-2.1b – GIK-1 Plesetsk, LC43/? – Lotos-S1 n.º 805

6031 – 04 Fev (0619:??) – Falcon 9-108 – Cabo Canaveral SFS, SLC-40 – Starlink-F19 (x60) [v1.0 L18]

6032 – 05 Fev (1530:??) – Chang Zheng-3B/G3 (Y77) – Xichang, LC3 – Tianhui-3 (?) ou TJSW-6 (?)

6033 – 15 Fev (0445:??) – 14A14-1A Soyuz-2.1a (В15000-041) – Baikonur, LC31 PU-6 – Progress MS-16

6034 – 20 Fev (1736:??) – Antares-230+ – MARS Wallops Isl., LP-0A – Cygnus NG-15 (CRS-15); IT-Spins

6035 – 22 Fev (0454:??) – PSLV-DL (PSLV-C51) – Satish Dawan SHAR, FLP – Amazônia, ??, ??, ??



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