Controlo de Missões ajusta-se às condições do coronavírus

Responsáveis pelas naves espaciais que orbitam a Terra, o Sol e a exploração do Sistema Solar, as equipas do controlo de missões da ESA lidam com os desafios a bordo todos os dias, desde maquinaria defeituosa, programas informáticos problemáticos e detritos espaciais perigosos até vírus de computador que podem afectar estações terrestres.

Então, como mantêm eles as missões em andamento quando uma pandemia viral coloca em risco as pessoas da Agência?

ESOC awaiting final countdown befor launch of BepiColombo

A primeira prioridade é a saúde e o bem-estar da força de trabalho em toda a Agência, enquanto aqueles que trabalham no centro de controlo de missões da ESA, em Darmstadt, Alemanha, têm o desafio único de manter missões em órbita, garantindo funções críticas de infraestrutura terrestre como deveriam, incluindo sete estações terrestres localizadas em três continentes.

Planos no terreno

Actualmente, a ESA está a pilotar 21 naves espaciais a partir do ESOC, desde observação da Terra até missões de exploração planetária e de astronomia, além de cinco satélites Sentinel pertencentes ao programa Copernicus da União Europeia.

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Estas missões não voam sozinhas. Os engenheiros têm que tomar medidas regulares para, por exemplo, proteger a sonda de se afastar gradualmente das suas órbitas pretendidas ou colidir com detritos, garantir que os painéis solares obtenham luz suficiente do Sol, operar os instrumentos científicos, receber pacotes de dados cruciais e manter ambos a bordo e sistemas terrestres a funcionar e actualizados.

Para lidar com o surto de Covid-19, a ESA está a implementar inúmeras medidas preventivas, levando em consideração as orientações fornecidas pelas autoridades civis nacionais e regionais, especialmente no que diz respeito a minimizar o contacto pessoal.

ESA's Sentinel Control Room

Para as equipas de operações das missões ou para os especialistas em áreas técnicas do segmento terrestre, como dinâmica de voo e estações terrestres, o trabalho é, normalmente, feito em conjunto em salas de controlo pequenas e, portanto, há uma série de planos para responder à gravidade em desenvolvimento do surto Covid-19.

As respostas diferem principalmente na quantidade e no tipo de pessoal necessário no local nas salas de controlo e nas instalações técnicas.

Levar o controlo de missões para casa

Por enquanto, o objectivo do controlo de missões continua a ser a produção de dados das missões e manter toda a frota de naves espaciais, jovens e velhas, a operar de maneira rotineira.

Ao mesmo tempo, a preparação e execução de actividades críticas ad-hoc, como manobras de prevenção de colisões ou o próximo sobrevoo do BepiColombo na Terra, devem ser asseguradas.

BepiColombo Earth flyby

Desde segunda-feira, 16 de Março, a maioria da força de trabalho do ESOC começou a trabalhar a partir de casa. Semelhante aos níveis de pessoal num fim de semana típico, as equipas de missão mantêm agora uma presença mínima no local, enquanto todos os que podem estão a realizar o máximo possível de actividades diárias fora do local.

Na história do centro de controlo de missões da ESA, nunca houve um período com tão poucas pessoas no local. É claro que isto tem grandes implicações na maneira como as missões são executadas e, nas próximas semanas, a prioridade permanecerá na protecção da saúde, minimizando o número de pessoas fisicamente presentes e garantindo operações diárias eficazes,” diz Rolf Densing, Director de Operações da ESA.

Integral’s orbits 2002–17

No futuro, se necessário, a ESA poderá reduzir ainda mais o pessoal no local, exigindo uma redução ou até uma interrupção na recolha de dados científicos, a fim de se concentrar em simplesmente manter as sondas em órbitas seguras e estáveis.

Este cenário pode ser mantido por algum tempo, estendendo-se por várias semanas ou meses, se necessário,” diz Paolo Ferri, Director de Operações de Missões.

Siga mais actualizações nos próximos dias sobre como as equipas no controlo de missões estão a lidar com a situação do Covid-19 através do blog Rocket Science da ESA.

Notícia e imagens: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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