Chang Zheng-7A sofre falha no seu lançamento inaugural

A China levou a cabo o lançamento inaugural do foguetão CZ-7A Chang Zheng-7A a partir do Centro de Lançamentos Espaciais de Wenchang, Hainan. Porém, o lançamento não foi bem sucedido e o foguetão foi perdido junto com a sua carga.

Segundo a agência de notícias Xinhua, Oo lançamento do Chang Zheng-7A (Y1) teve lugar às 1334UTC do dia 16 de Março de 2020, mas uma falha ocorreu durante o voo.

O lançamento foi levado a cabo a partir do Complexo de Lançamento LC201, transportando o satélite XJY-6 Xinjishu Yanzheng-6.

Este seria mais um passo da industria espacial da China na futura substituição dos lançadores hipergólicos por lançadores menos poluentes. A utilização do Centro de Lançamentos Espaciais de Wenchang permite também a realização de lançamentos orbitais sem haver a necessidade de se proceder à evacuação de milhares de pessoas que habitam na trajectória de ascensão dos foguetões, tal como acontece no Centro de Lançamento de Satélites de Xichang, província de Sichuan.

A bordo do primeiro CZ-7A seguia o satélite XJY-6 Xinjishu Yanzheng-6. O Xinjishu Yanzheng-6 (新技术试验六号) seria um satélite para testar novas tecnologias de comunicações na órbita geossíncrona. No entanto, a verdadeira missão e tipo de satélite não foram revelados pelas autoridades chinesas.

Apesar do foguetão CZ-7 Chang Zheng-7 ter já realizado duas missões bem sucedidas, esta foi a primeira missão do vector CZ-7A. As causas da perda do veículo e da sua carga não foram anunciadas ou determinadas, mas as autoridades chinesas revelaram a criação de uma comissão para investigar a falha.

Um novo foguetão para o futuro

O foguetão CZ-7A Chang Zheng-7A é uma versão melhorada do lançador CZ-7 Chang Zheng-7, sendo equipado com um terceiro estágio criogénico.

O desenvolvimento do Chang Zheng-7 (长征七号) teve início em Maio de 2010, sendo então designado CZ-2F/H Chang Zheng-2F/H. O novo lançador é um vector de capacidade média desenvolvido pela Academia Chinesa de Tecnologia de Veículos Lançadores. O projecto inicial apontava para uma versão modernizada do foguetão CZ-2F Chang Zheng-2F para ser utilizado em missão tripuladas e não tripuladas do programa espacial tripulado da China.

A principal utilização do CZ-7 será a colocação em órbita do veículo logístico TZ Tianzhou para a estação espacial modular TG Tiangong, mas no futuro irá substituir os actuais lançadores que consomem propelentes hipergólicos CZ-2 Chang Zheng-2, CZ-3 Chang Zheng-3 e CZ-4 Chang Zheng-4.

Os voos iniciais do novo foguetão são vistos como lançamentos de ensaio antes de se atingir uma capacidade operacional, altura em que será utilizado para lançamentos tripulados.

Os componentes do lançador são fabricados na cidade industrial de Tianjin e depois transportados para o local de lançamento utilizando dois navios de carga construídos para esse efeito, o Yuanwang-21 e o Yuanwang-22. Os componentes são depois descarregados no porto de Qinglan que serve o Centro de Lançamentos Espaciais de Wenchang.

O Chang Zheng-7 é propulsionado pelo novo motor YF-100, com o primeiro estágio a utilizar dois motores e os propulsores laterais a utilizarem um motor cada um, e pelo motor YF-115, com o segundo estágio a utilizar quatro motores. Estes dois motores consomem querosene e oxigénio líquido (LOX).

O desenvolvimento do YF-100 teve início em 2000 na Academia de Tecnologia de Propulsão Espacial Líquida. O motor foi certificado para Administração Estatal para a Ciência, Tecnologia e Industria para Defesa Nacional em Maio de 2012. É um motor de combustão de ciclo escalonado que desenvolve 1.199,48 kN ao nível do mar (1.339,48 kN no vácuo) com um impulso específico de 2.942,0 Ns/kg (3.286,2 Ns/kg no vácuo). O motor é também utilizado nos foguetões CZ-5 Chang Zheng-5 e CZ-6 Chang Zheng-6.

Imagem: Junior Miranda

O motor YF-115 é também um motor de combustão de ciclo escalonado que desenvolve 176,5 kN no vácuo. O seu comprimento total é de 2,33 metros e o seu diâmetro é de 0,94 metros. O motor foi desenvolvido pela Academia de Tecnologia de Propulsão Espacial Líquida e é também utilizado nos foguetões CZ-5 Chang Zheng-5 e CZ-6 Chang Zheng-6.

A configuração básica do CZ-7 é um lançador a dois estágios com quatro propulsores laterais a auxiliar o primeiro estágio. O comprimento total é de 53,00 metros, diâmetro de 3,35 metros e envergadura de 10,05 metros. A sua massa bruta é de 597.000 kg. No lançamento desenvolve uma força de 7.200 kN e o lançador é capaz de colocar 13.500 kg numa órbita terrestre baixa a 400 km de altitude ou 5.500 kg numa órbita sincronizada com o Sol a 700 km de altitude.

A principal característica que diferencia o CZ-7A do CZ-7 é o facto de o seu segundo estágio ser muito mais curto e transportar menos propelente do que o CZ-7. O terceiro estágio criogénico do CZ-7A é adaptado do foguetão CZ-3B/G Chang Zheng-3B/G.

No seu voo inaugural, o CZ-7 estava equipado com um estágio superior YZ-1A. Este estágio apresenta algumas melhorias em relação à versão original YZ-1. O seu tempo de missão foi alargado para 48 horas em comparação com as 6,5 horas para o YZ-1, e é capaz de realizar nove reignições do seu motor (possivelmente poderá realizar até 20 queimas). O estágio é capaz de executar pelo menos sete manobras de separação de satélites (o YZ-1 só tem capacidade para um satélite). O YZ-1A possui um sistema de controlo térmico melhorado, além de melhores algoritmos de orientação e planeamento orbital para missões de lançamentos múltiplos. O YZ-1A será assim a base para futuros estágios a ser utilizados em missões no espaço profundo, rebocadores espaciais e veículos de manutenção e de remoção orbital.

Centro de Lançamentos Espaciais de Wenchang

O Centro de Lançamentos Espaciais de Wenchang está localizado no canto Nordeste da Ilha de Hainan na costa Sul da China.

O novo complexo de lançamento traz uma maior versatilidade que não proporcionada pelos restantes três locais de lançamento (Jiuquan, Xichang e Taiyuan). Wenchang fornece um aumento de performance para os lançadores que é ganho devido ao facto de se localizar a somente 19.º de latitude do equador terrestre. Isto reduz a quantidade de propelente que é necessário para o satélite manobrar a partir da sua órbita inicial para a órbita geossíncrona.

Os foguetões podem ser lançados numa direcção a Sudeste para o Pacífico Sul, evitando assim a possibilidade de destroços ou dos estágios caírem sobre zonas populacionais.

Wenchang está equipado com dois complexos de lançamento. O Complexo de Lançamento LC101 é utilizado para a família de foguetões CZ-5 Chang Zheng-5, enquanto que o Complexo de Lançamento LC201 é utilizado para o foguetão CZ-7 Chang Zheng-7. Ambas as plataforma de lançamento são similares e estão equipadas com uma torre umbilical fixa, fossos e condutas deflectoras de chamas. Tal como acontece nos outros coentros espaciais da China, as torres umbilicais possuem braços amovíveis que permitem o acesso dos técnicos aos diferentes estágios do lançador e à sua carga.

As plataformas de lançamento utilizam um sistema de supressão de ondas de choque, inundando a base da plataforma de lançamento e o fosso deflector das chamas com um grande volume de água para assim diminuir as ondas sonoras geradas pelos motores do veículo.

As plataformas são servidas por dois edifícios de integração e montagem. O Complexo de Lançamento LC101 é servido pelo Edifício 501, enquanto que o Complexo de Lançamento LC201 é servido pelo Edifício 502. Cada edifício tem uma altura de 99,4 metros permitindo a montagem e teste do veículo lançador na sua posição vertical já totalmente integrado. Esta é uma nova aproximação à maneira como os lançadores são preparados para as suas missões já que nos restantes centros de lançamento, os foguetões são montados no complexo de lançamento.

Após serem montados no edifício de integração e montagem sobre uma plataforma de lançamento móvel, o conjunto é transportado para o complexo de lançamento. A viagem demora vários minutos a percorrer os 2.800 metros que separação os dois edifícios. Após chegar à plataforma de lançamento, a estrutura móvel é colocada sobre o fosso das chamas e procede-se à ligação das conexões umbilicais entre a estrutura fixa e a plataforma móvel que contém o lançador.

Dados estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 5926

– Lançamento orbital China: 355 (5,99%)

– Lançamento orbital desde Wenchang: 6 (0,10% – 1,69%)

Os quadro seguinte mostra os lançamentos previstos e realizados em 2020 por polígono de lançamento.

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

5927 – 16 Mar (1828:XX) – 14A14-1B Soyuz-2.1b/Fregat – GIK-1 Plesetsk, LC43/3 – 14F113 Uragan-M nº 60

5928 – 18 Mar (1221:XX) – Falcon 9-083 (1048.5) – CE Kennedy, LC-39A – Starlink-6 (v1.0 – L5)

5929 – 21 Mar (1707:XX) – 14A14-1B Soyuz-2.1b/Fregat-M (ST28) – Baikonur, LC31 PU-6 – OneWeb (x34)

5930 – 21 Mar (1914:XX) – Atlas-V/551 (AV-086) – Cabo Canaveral AFS, SLC-41 – AEHF-6

5931 – 23 Mar (1930:XX) – Rocket v3.0 (One of Three) – Kodiak PSC, LPB – ??

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