China deverá lançar avião espacial experimental nas próximas semanas

A China está a preparar o lançamento de um avião espacial experimental que deverá ocorrer nas próximas semanas.

A 29 de Fevereiro um comboio transportando os diferentes componentes de um foguetão CZ-2F Chang Zheng-2F partiu para Jiuquan, tendo chegado a 1 de Março à estação de Qingshui Oeste, província de Gansu. Esta é uma estação de trânsito para o Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan.

O lançamento terá lugar a partir da Plataforma de Lançamento 94 do Complexo de Lançamento LC43 onde já terá ocorrido a integração vertical da carenagem com a sua carga. Ao contrário do procedimento usual de se integrar a carga no lançador no interior do edifício de integração vertical, este procedimento ocorreu já na plataforma de lançamento.

O lançamento poderá ter lugar em finais de Abril ou Maio.

Pouco se sabe sobre este projecto ou se se tratará do Shenlong (Dragão Divino) que já foi anteriormente testado a 17 de Março de 2012 e cujas primeiras imagens surgiram em Dezembro de 2007 quando várias fotografias mostravam o Shenlong montado na fuselagem inferior de um bombardeiro H-6K.

O lançamento deste possível novo avião espacial experimental é considerada uma missão importante para o futuro do voo espacial tripulado e dos desenvolvimentos aeroespaciais da China.

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