XPNAV-1 será o primeiro satélite a utilizar pulsares para navegação



xpnav1-1

A China prepara-se para levar a cabo o lançamento de um satélite inovador que irá utilizar os pulsares para navegação em órbita.

O satélite XPNAV-1 será lançado em Novembro de 2016.

O XPNAV-1 irá utilizar as emissões provenientes de pulsares para conseguir determinar a sua posição em órbita, deixando assim de depender dos sinais emitidos pelos usuais sistemas de navegação. Utilizando as emissões regulares dos pulsares, o XPNAV-1 irá tentar determinar ou triangular a sua posição em relação ao Sol.

O satélite foi desenvolvido pela Academia Chinesa de Tecnologia Espacial (CAST).

Os pulsares são os restos de estrelas que colapsaram em imensamente densas esferas em rotação, emitindo radiação à medida que rodam. Se a radiação electromagnética emitida em dois pontos distintos destes corpos passa pela Terra, então parece que estes corpos estão a pulsar.

O XPNAV-1 irá detectar os sinais de raios-x emitidos por 26 pulsares localizados «próximos» da Terra.

Imagem: CAST

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