X-37B – um ano em órbita




O vaivém espacial não tripulado X-37B (OTV-2) encontra-se há um ano em órbita terrestre após ter lido lançado a 5 de Março de 2011 desde Cabo Canaveral.

A verdadeira missão do OTV-2 nunca foi divulgada pela Força Aérea dos Estados Unidos, mas responsáveis militares norte-americanos indicaram que o veículo está a desempenhar as suas funções em órbita sem problemas.

Equipado com painéis solares e com um volume de carga semelhante à de um pequeno carro de transporte, o X-37B deverá estar equipado com sistema de observação óptica e electrónica, levando a cabo missões de vigilância e observação sobre países tais como o Irão ou a China.

Com uma missão originalmente prevista para ter uma duração de 270 dias, os responsáveis militares decidiram prolongar o voo não havendo de momento qualquer indicação sobre a data do seu regresso à Terra.

O artigo publicado no Boletim Em Órbita sobre esta missão pode ser lido no n.º 109 de Abril de 2011.

Imagem: USAF

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