X-37B ‘OTV-3’ regressa à Terra



X-37B ORBITAL TEST VEHICLE-3 LANDS AT VANDENBERG AFB

Após três adiamento sucessivos, o pequeno vaivém espacial não tripulado X-37B ‘OTV-3’ regressou à Terra no dia 17 de Outubro de 2014. A aterragem teve lugar cerca das 1624UTC e ocorreu na Pista n.º 12 da Base Aérea de Vandenberg, Califórnia.

O X-37B-1 ‘OTV-3′, também designado USA-240’ permaneceu em órbita durante 675 dias. O seu regresso estava inicialmente previsto para ter lugar a 14 de Outubro, sendo posteriormente adiado para os dias 15 e 16.

Também designado USA-240′, o OTV-3 foi lançado às 1803:00UTC do dia 11 de Dezembro de 2012 pelo foguetão Atlas-V/501 (AV-034) a partir do Complexo de Lançamento SLC-41 do Cabo Canaveral AFS. A bordo o X-37B-1, o primeiro veículo deste tipo, transporta um conjunto de instrumentos e sensores de alta resolução para observar a superfície terrestre além de captar transmissões e comunicações militares.

Recentemente a agência espacial norte-americana assinou um acordo com a Força Aérea dos Estados Unidos para que esta possa utilizar as antigas instalações de processamento dos vaivéns espaciais no Centro Espacial Kennedy para que os veículos X-37B possam ser preparados para as suas missões militares secretas.

Entretanto surgiram também estudos para o possível desenvolvimento de uma versão tripulada destes veículos, o X-37C.

Imagem: Arquivo Em Órbita

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