X-37B (OTV-1) regressa à Terra



O primeiro veículo reutilizável da Força Aérea dos Estados Unidos X-37B OTV-1 (Orbital Test Vehicle-1) regressou hoje à Terra após uma missão de 225 dias. A aterragem teve lugar às 0916UTC na Base Aérea de Vandenberg, Califórnia. O lançamento do X-37B OTV-1 teve lugar às 2352:00,242UTC do dia 22 de Abril e foi levado a cabo por um foguetão Atlas-V (AV-012) a partir do Complexo de Lançamento SLC-41 do Cabo Canaveral AFS, Florida.

O X-37B é o mais recente e mais avançado veículo que pode levar a cabo uma reentrada em segurança na atmosfera terrestre. Gerido pela Air Force Rapid Capabilities Office (AFRCO), o programa do X-37B leva a cabo operações de redução de riscos, operações experimentais e conceitos de operações para tecnologias de desenvolvimento de veículos recuperáveis.

As tecnologias que foram testadasna missão incluem sistemas avançados de controlo, orientação e navegação, novos sistemas de protecção térmica, sistemas de aviónicos, estruturas e selagens de altas temperaturas, sistemas de isolamento reutilizáveis, e sistemas de voo electromecânicos ultraleves. O X-37B OTV também demonstrou as capacidades de voo orbital, reentrada e aterragem de forma autónoma.

Crê-se que durante a sua missão o veículo tenha levado a cabo outras experiências militares.

A aterragem do X-37B marca a transição da fase de experimentação orbital para a fase de recuperação e restauração do programa.

O próximo lançamento do programa, com o X-37B OTV-2, deverá ter lugar na Primavera de 2011.

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