USAF prepara nova missão do X-37B




A Força Aérea dos Estados Unidos está a preparar uma nova missão do veículo reutilizável X-37B. A missão OTV-3 (Orbital Test Vehicle-3) deverá ser lançada a 30 de Outubro de 2012 a partir do Complexo de Lançamento SLC-41 do Cabo Canaveral AFS, utilizando o foguetão Atlas-V/501 (AV-034).

Aparentemente, o veículo que será utilizado nesta missão foi o veículo que foi lançado pela primeira vez a 22 de Abril de 2010, sendo a primeira vez que um veículo deste tipo fará uma segunda missão orbital. A missão deverá terminar com uma aterragem no Centro Espacial Kennedy, mas a sua duração não está definida.

No seu porão de carga o X-37B transporta instrumentação de observação militar da superfície terrestre ao mesmo tempo que realizará experiências relacionadas com a redução de riscos operacionais e testar novos conceitos de operações que serão utilizadas no desenvolvimento de tecnologias para veículo espaciais de longa duração e para veículos reutilizáveis.

Imagem: USAF

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