Uma nova janela em órbita



Os astronautas Robert Behnken e Nicholas Patrick removeram as protecções de alumínio das janelas da Cupolla abrindo assim caminho para uma visão do planeta Terra nunca antes tida para os astronautas dentro de uma estação espacial. Segundo foi referido pelos astronautas a bordo da estação espacial internacional a vista do planeta é "absolutamente incrível".

A abertura desta nova grande janela para o planeta decorreu durante a terceira e última actividade extraveícular da missão STS-130 do vaivém espacial Endeavour. Os dois astronautas procederam à remoção das coberturas térmicas das janelas e depois procederam à remoção das protecções de alumínio. No interior da Cupolla os astronautas Terry Virts e Kathrine Hire abriram as portadas de forma sequencial começando pela portada central, testando assim os mecanismos automáticos de abertura.

A terceira saída para o espaço, que teve início às 0215UTC do dia 17 de Fevereiro, não foi somente dedicada aos trabalhos finais na Cupolla e os dois astronautas procederam também um segundo circuíto de arrefecimento amoníaco para o módulo Tranquility, removendo também cabos agora desnecessários e executando a ligação de cabos de fornecimento de energia e de dados.

Esta foi a 140ª actividade extraveícular dedicada à construção e manutenção da ISS, tendo uma duração de 5 horas e 48 minutos terminando às 0803UTC.

Uma versão em alta resolução da imagem em cima pode ser obtida aqui.

Imagem: NASA

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