Tripulação do Endeavour em treinos no Centro Espacial Kennedy



 

A tripulação do vaivém espacial Endeavour encontra-se a levar a cabo uma série de treinos e simulações no Centro Espacial Kennedy em preparação para o seu lançamento actualmente agendado para o dia 7 de Fevereiro.

Nas três imagens seguintes os astronautas George Zamka (Comandante) e Terry Virts (Piloto) encontram-se aos comandos de um avião Gulfstream II modificado por forma a replicar as características de voo do vaivém espacial. É neste avião que os dois praticam as manobras de aproximação e aterragem necessárias no final de cada missão do vaivém.

Entretanto toda a tripulação executou os treinos de evacuação da plataforma de lançamento utilizando um veículo blindado M113. Este veículo é mantido junto da plataforma de lançamento e serve como meio de fuga em caso de explosão na plataforma. As imagens seguintes mostram alguns aspectos do treino.

Finalmente, e como já havia sido referido, a carga para a próxima missão do vaivém espacial já foi transportada para a Plataforma de Lançamento LC-39A onde será colocada no interior do porão de carga do Endeavour.

Esta missão do Endeavour será comandada pelo astronauta George David Zamka, que realizará a sua segunda missão espacial. O Piloto do Endeavour será o astronauta Terry Wayne Virts Jr., na sua primeira missão espacial. Para além de Zamka e Virts, o Endeavour transporta mais quatro astronautas Especialistas de Missão: Nicholas James MacDonald Patrick (2ª missão), Robert Louis Behnken (1ª missão), Stephen Kern Robinson (4ª missão) e Kathryn Patricia Hire (2ª missão).

O Endeavour irá transportar mais um módulo para a ISS, o Tranquility, e uma cupula contendo sete janelas que irá permitir uma visão panorâmica do espaço e do planeta até aqui nunca conseguida desde o interior da estação espacial sendo este um posto de controlo dos sistemas robóticos da estação. Durante a missão serão levados a cabo três actividades extraveículares. A missão terá uma duração de 13 dias.

Não havendo a extensão do programa dos vaivéns espaciais, esta será a primeiro das cinco últimas missões dos vaivéns. Após a missão STS-130 será lançada a missão STS-131 / ISS-19A que será levada a cabo pelo vaivém espacial OV-103 Discovery a 18 de Março, seguindo-se a 14 de Maio a última missão do vaivém espacial OV-104 Atlantis (STS-132 / ISS-ULF 4). A última missão do Endeavour irá ocorrer a 29 de Julho (STS-134 / ISS-ULF 6) e o cair do pano do programa espacial dos vaivéns ocorrerá com a missão STS-133 / ISS-ULF 5 que será levada a cabo pelo vaivém espacial Discovery.

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