Tripulação do Endeavour chega ao Centro Espacial Kennedy



No dia 2 de Fevereiro os seis astronautas da missão STS-130 chegaram ao Centro Espacial Kennedy iniciando assim a última fase dos preparativos para o lançamento do vaivém espacial Endeavour.

A tripulação viajou desde o Centro Espacial Johnson, Houston – Texas, a bordo de um avião Gulfstream que aterrou na mesma pista que o vaivém espacial irá utilizar no final da sua missão.

Se nenhum problema de maior surgir até ao dia 7 de Fevereiro o lançamento do Endeavour ocorrerá numa janela de lançamento que abre pelas 0934:41UTC e encerra às 0944:41UTC, com a tentativa de lançamento a ocorrer às 0939:41UTC. A hora exacta de abertura e encerramento da janela de lançamento está ainda suheita a alterações à medida que são realizados os cálculos relativos à trajectória e altitude da ISS. A hora de lançamento será determinada ao segundo durante a suspensão da contagem decrescente a T-9m no dia do lançamento.

Esta missão do Endeavour será comandada pelo astronauta George David Zamka, que realizará a sua segunda missão espacial. O Piloto do Endeavour será o astronauta Terry Wayne Virts Jr., na sua primeira missão espacial. Para além de Zamka e Virts, o Endeavour transporta mais quatro astronautas Especialistas de Missão: Nicholas James MacDonald Patrick (2ª missão), Robert Louis Behnken (1ª missão), Stephen Kern Robinson (4ª missão) e Kathryn Patricia Hire (2ª missão).

O Endeavour irá transportar mais um módulo para a ISS, o Tranquility, e uma cupula contendo sete janelas que irá permitir uma visão panorâmica do espaço e do planeta até aqui nunca conseguida desde o interior da estação espacial sendo este um posto de controlo dos sistemas robóticos da estação. Durante a missão serão levados a cabo três actividades extraveículares. A missão terá uma duração de 13 dias.

Não havendo a extensão do programa dos vaivéns espaciais, esta será a primeiro das cinco últimas missões dos vaivéns. Após a missão STS-130 será lançada a missão STS-131 / ISS-19A que será levada a cabo pelo vaivém espacial OV-103 Discovery a 18 de Março, seguindo-se a 14 de Maio a última missão do vaivém espacial OV-104 Atlantis (STS-132 / ISS-ULF 4). A última missão do Endeavour irá ocorrer a 29 de Julho (STS-134 / ISS-ULF 6) e o cair do pano do programa espacial dos vaivéns ocorrerá com a missão STS-133 / ISS-ULF 5 que será levada a cabo pelo vaivém espacial Discovery.

Após chegarem ao Centro Espacial kennedy os sete astronautas fizeram curtas declarações e depois deslocaram-se para os seus aposentos, recebendo informações relativas à sua missão e verificando os fatos espaciais que irão utilizar na missão. Os astronautas irão ainda levar a cabo uma visita às instalações de processamento dos componentes da estação espacial durante a qual irão verificar os novos elementos desenvolvidos para a missão, nomeadamente as novas condutas de amoníaco de refrigeração desenvolvidas para o módulo Tranquility após se terem detectado falhas em modelos anteriores.

A tripulação terá também de alterar o seu período de sono para assim se adaptarem ao ciclo necessário para o decorrer da missão.

Imagens: NASA

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