Tranquility na Plataforma de Lançamento



 

Nos dias 17 e 18 Janeiro procedeu-se ao transporte da carga do vaivém espacial Endeavour para a Plataforma de Lançamento LC-39A. A carga principal é o módulo Tranquility ‘Node-3’ e a Cupola que vai melhorar as capacidades de operação dos sistemas remotos na ISS. O processo de transporte foi adiado por algumas horas devido ao mau tempo no Centro Espacial Kennedy.

Todo parece correr bem para o lançamento do Endeavour no próximo dia 7 de Fevereiro e a sua tripulação chegou ao Centro Espacial Kennedy no dia 18 de Janeiro para levar a cabo uma simulação das operações e procedimentos do lançamento, bem como exercícios de segurança. A tripulação do Endeavour é composta pelos astronautas George Zamka, Terry Virts, Katherin Hire, Steven Robinson, Robert Behnken e Nicholas Patrick.

Todas as tripulações do vaivém espacial levam a cabo a denominada Terminal Countdown ans Demonstration Test (TCDT) nas semanas que antecedem o lançamento. Aqui os astronautas praticam a evacuação da plataforma de lançamento num cenário de emergência, utilizando os cestos de rapel que os retiram da torre de serviço para um abrigo de emergência localizado a Oeste da plataforma de lançamento. A tripulação também pratica a condução de um veículo blindado que está sempre disponível para os retirar da zona da plataforma.

No dia 21 de Janeiro a tripulação da missão STS-130 irá entrar a bordo do Endeavour para levar a cabo uma simulação da contagem decrescente seguindo a rotina normal do dia de lançamento (despertar, pequeno-almoço, relato das condições atmosféricas no Cabo Canaveral e nas diversas pistas de aterragem de emergência, procedimentos para envergar os fatos pressurizados e procedimentos para transporte até à plataforma de lançamento). Após a chegada à plataforma de lançamento os astronautas entram no vaivém espacial e ocupam os seus respectivos lugares. São então simuladas as últimas três horas da contagem decrescente até alguns segundos antes da ignição. Posteriormente a tripulação pratica os procedimentos de emergência referidos.

Imagem: NASA

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