Timothy Mace (1955-2014)



Mace, Timothy

Apesar de ter ocorrido no mês de Setembro, o Em Órbita não podia deixar de referir o falecimento do astronauta britânico Timothy Mace.

O Piloto da Real Força Aérea, Timothy Mace faleceu a 14 de Setembro de 2014, tinha 58 anos de idade.

Timothy Kristian Charles Mace foi o cosmonauta suplente de Helen Patricia Sharman que se tornou na primeira cidadã britânica a viajar no espaço em Maio de 1991. Helen Sharman foi membro da tripulação da Soyuz TM-12 e passou oito dias a bordo da estação espacial Mir. Timothy Mace apoiou a missão a partir do centro de controlo de voo em Kalininegrado (agora Korolev).

Timothy Mace nasceu a 20 de Novembro de 1955, em Catterick, Yorkshire – Inglaterra, tendo frequentado a Lancaster Royal Grammar School até 1974. Enquanto permaneceu na escola recebeu uma bolsa de estudo na Marinha Real britânica, permitindo-lhe assim qualificar-se como piloto  com a idade de 17 – 3 anos antes de receber a sua carta de condução.

Em 1974 Mace ingressou no Corpo Aérea do Exército e entrou para a Universidade Militar em Shrivenham, formando-se em 1977 com um bacharelato em Engenharia Aeronáutica. Posteriormente frequentou sessões de treino como piloto de reconhecimento e de helicóptero, ganhando as suas asas em Outubro de 1979. Nos sete anos seguintes serviu as missões classificadas em todos os teatros de operações excepto no Extremo Oriente. Entre 1986 e 1989 foi instrutor de voo.

Mace acumulou mais de 2.800 horas de voo, a maior parte a bordo de helicópteros Lynx e Gazelle, e centenas de  saltos de para-quedas (incluindo 2.600 quedas livres). Timothy Mace era membro da equipa nacional britânica de saltos de para-quedas.

Candidatou-se para o Programa Juno logo após o anuncio por parte da Antequera, Ltd., e da Glavkosmos em Junho de 1989. Em Bovembro de 1989 foi seleccionado num grupo de quatro finalistas.

Mais tarde, mace foi finalista na selecção de astronautas levada a cabo pela ESA em 1992, mas não foi seleccionado.

Casado com Yelena Zholobova, filha do cosmonauta russo Vitaly Zholobov, Timothy Mace serviu como piloto de helicóptero para o Presidente Sul-africano Nelson Mandela.

Biografia baseada no texto de Michael Cassutt em “Who’s Who In Space – The International Space Station Edition

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