Terá a MRO descoberto a Mars-3?




Os restos da sonda soviética Mars-3 que desceu na superfície de Marte em 1971, podem ter sido observados pela sonda norte-americana Mars Reconnaissance Orbiter.

Entusiastas russos que seguem a missão da MRO, descobriram quatro características em imagens obtidas em Novembro de 2007 pela Mars Reconnaissance Orbiter, nomeadamente, o pára-quedas, o escudo térmico, o motor de retro-travagem e a sonda. Uma imagem posterior obtida no passado mês de Março mostra os mesmos quatro elementos.

A Mars-3 ‘4M n.º 172’ (05252 1971-049A) foi lançada às 1526:30UTC do dia 28 de Maio de 1971 pelo foguetão 8K82K Proton-K/D (24901/1301) a partir da Plataforma de Lançamento PU-23 do Complexo de Lançamento LC81 do CosmódromoNIIP-5 Baikonur, tendo descido na superfície de Marte a 2 de Dezembro desse ano. Após a descida, a sonda transmitiu apenas durante alguns segundos sendo o primeiro veículo a sobreviver a uma descida no planeta vermelho mantendo a capacidade de transmissão.

As imagens que mostrarão a Mars-3 foram obtidas pela câmara High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE)  e estão disponíveis aqui e aqui.

Imagens: NASA

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