TDRS-K será lançado em finais de Janeiro




A ULA (United Launch Alliance) finalizou a montagem do foguetão Atlas-V/401 (AV-036) que será utilizado para o lançamento do satélite de comunicações e de transmissão de dados TDRS-K. O lançamento está previsto para as 0152UTC do dia 30 de Janeiro de 2012. A janela de lançamento decorre até às 0232UTC. O lançamento terá lugar a partir do Complexo de Lançamento SLC-41 do Cabo Canaveral AFS.

O primeiro estágio do lançador foi colocado na plataforma móvel de lançamento no dia 3 de Janeiro no interior do edifício de integração vertical VIF (Vertical Integration Facility). Os trabalhos de montagem da secção interestágio e do estágio superior Centaur estavam previstos para o dis seguinte, porém foram adiados devido às más condições meteorológicas. Estes trabalhos seriam finalizados sem outros problemas ao longo do último fim de semana. O lançador será agora submetido a uma bateria de testes antes da chegada do satélite TDRS-K que deverá ser colocado no lançador a 17 de Janeiro.

O satélite, que chegou ao Centro Espacial Kennedy a 18 de Dezembro de 2012, encontra-se nas instalações de processamento de carga Astrotech onde já foi abastecido. As suas baterias foram já carregadas e o satélite está a ser preparado para ser colocado no interior da carenagem de protecção no dia 15 de Janeiro. 

Os satélites TDRS (Tracking and Data Relay Satellite) são utilizados para o seguimento e transmissão de dados e voz a partir de vários satélites em órbita permitindo assim um contacto contínuo com os centros de comando e controlo.

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