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ExoMars pronta para começar a missão científica

A sonda ExoMars começará, em breve, a sua busca por gases que possam estar ligados a actividades geológicas ou biológicas activas no Planeta Vermelho.

Trace Gas Orbiter (TGO) chegou à sua órbita final, depois de um ano de “aerotravagem”, que terminou em Fevereiro. Esta emocionante operação viu a sonda deslizar pelo topo da atmosfera superior, usando a resistência nas asas solares para transformar a sua órbita inicial elíptica de quatro dias, de cerca de 200 x 98.000 km, na trajectória final, muito mais baixa e quase circular, a cerca de 400 km.

Agora está a circundar Marte a cada duas horas e, após a calibração e instalação de novos programas informáticos, começará a realizar observações científicas de rotina.

Este é um marco importante para o n...

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Primeiro teste de sucesso para o maior para-quedas da missão de Marte

O maior para-quedas que voará numa missão a Marte foi aberto no primeiro de uma série de testes para se preparar para a próxima missão ExoMars, que levará um rover e uma plataforma científica de superfície para o Planeta Vermelho.

A aeronave que os levará deverá ser lançada em Julho de 2020, com chegada a Marte em Março de 2021. O rover será o primeiro do género a perfurar abaixo da superfície e a determinar se as evidências de vida estão enterradas no subsolo, protegidas da radiação destrutiva que colide hoje com a superfície.

Um módulo transportador levará o rover e a plataforma científica para Marte num único aeroescudo...

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‘Surfing’ concluído

Desacelerado pela leve passagem através do topo da atmosfera superior, a sonda ExoMars da ESA desceu a uma órbita de abraço ao planeta e está pronta para começar a farejar o planeta vermelho em busca de metano.

ExoMars Trace Gas Orbiter chegou a Marte em Outubro de 2016 para investigar a origem, potencialmente biológica ou geológica, dos gases vestigiais na atmosfera.

Também servirá de retransmissor, conectando os rovers (veículos) na superfície com os seus controladores na Terra.

Mas antes de qualquer uma dessas coisas entrar em andamento, a nave espacial teve de transformar a sua órbita inicial de quatro dias, altamente elíptica, de cerca de 98 000 x 200 km até à trajectória final, muito mais baixa e circular, a cerca de 400 km.

Tremendamente delicada

Desde Março de 201...

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Escolhidos os dois locais de aterragem da ExoMars

Dois locais antigos, que albergaram uma abundância de água no início da história do planeta Marte, foram recomendados como os candidatos finais para o local de aterragem da plataforma de ciência de superfície e rover ExoMars 2020: Oxia Planum e Mawrth Vallis.

Uma restrição técnica primária é que o local de aterragem esteja num nível adequadamente baixo, de modo que haja atmosfera suficiente para ajudar a desacelerar a descida do pára-quedas do módulo de aterragem.

Em seguida, a elipse de aterragem de 120 x 19 km não deve conter características que possam pôr em perigo a aterragem, o desdobramento das rampas da plataforma de superfície para o rover sair e a mobilidade do rover. Isso significa examinar a região para declives íngremes, material solto e grandes rochas.

Oxia Pl...

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ExoMars: verificação científica concluída e início da ‘aerotravagem’

O ‘Trace Gas Orbiter’ da missão ExoMars completou outro conjunto de importantes testes de calibração científica antes do início da etapa de aerotravagem.

Faz esta semana um ano que a missão foi lançada e tem vindo a orbitar o Planeta Vermelho desde 19 de Outubro. Durante duas órbitas dedicadas, no final de Novembro, os instrumentos científicos fizeram as suas primeiras medições de calibração desde que chegaram a Marte.

Os últimos testes foram realizados de 5 a 7 de Março, a partir de uma órbita diferente, e incluíram procedimentos de verificação associados à obtenção de imagens e à coleta de dados sobre a atmosfera do planeta.

Por exemplo, o instrumento “Nadir and Occultation for Mars Discovery” (NOMAD) fez observações-teste para ajudar a determinar as melhores co...

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Par estéreo de Noctis Labyrinthus

A sonda ExoMars foi lançada num foguetão Proton-M a partir de Baikonur, no Cazaquistão, a 14 de Março de 2016. Cerca de sete meses depois, chegou a Marte.

Como parte dos preparativos para a sua missão científica principal de analisar a atmosfera de gases que podem estar relacionados com a actividade biológica ou geológica e fotografar locais que possam estar relacionados a essas fontes, o ‘Trace Gas Orbiter’ realizou duas campanhas para testar os seus instrumentos científicos – uma em Novembro passado e outra na semana passada.

Apresentado aqui, encontra-se um dos primeiros pares de imagens obtido pela câmara de alta resolução da sonda, a 22 de Novembro.

As imagens à esquerda e à direita juntas formam um par estéreo de parte da região Noctis Labyrinthus de Marte...

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