STS-130, Endeavour transportado para a plataforma de lançamento



O vaivém espacial OV-105 Endeavour foi transportado para a Plataforma de Lançamento A do Complexo de Lançamento LC39 do Centro Espacial Kennedy, Florida, na frígida manhã do dia 6 de Janeiro, num passo importante para o seu lançamento que está previsto para ter lugar a 7 de Fevereiro. Esta será a missão STS-130 e a missão ISS-20A, a 32º missão dedicada à construção, manutenção ou abastecimento da estação espacial.

O primeiro movimento da plataforma móvel de lançamento registado no interior do edifício VAB (Vehicle Assenbly Building) teve lugar às 0915UTC do dia 5 de Janeiro. O conjunto é composto pelo tanque exterior de combustível líquido ET-134 e pelos propulsores laterais de combustível sólido SRB BI-414 / RSRM-109.

Nas próximas semanas os técnicos e engenheiros da NASA e da USA (United Space Alliance) irão levar a cabo os preparativos finais para a 25ª missão do Endeavour. Estes preparativos incluem a instalação no porão do vaivém da carga que será transportada para a ISS (International Space Station). Esta carga deverá chegar à plataforma de lançamento em meados de Janeiro, procedendo-se a instalação no porão logo de seguida.

As próximas semanas serão testemunha da realização de uma série de reuniões, as denominadas FRR (Flight Readiness Reviews) com a primeira a ter lugar a 7 de Janeiro: a denominada MOD (Mission Operations Directorate), que tem lugar no Centro Espacial Johnson. Após a realização da MOD será levada a cabo a FRR nos dias 19 e 20 de Janeiro. Uma semana mais tarde reunir-se-á o SOMD (Space Operations Mission Directorate) no Centro Espacial Kennedy no dia 27 de Janeiro. No final do SOMD será anunciada a data de lançamento oficial para a missão STS-130. A janela de lançamento para esta missão será de 10 minutos com o lançamento a ter lugar no momento em que a plataforma de lançamento atravesse o plano orbital da ISS.

Esta missão do Endeavour será comandada pelo astronauta George David Zamka, que realizará a sua segunda missão espacial. O Piloto do Endeavour será o astronauta Terry Wayne Virts Jr., na sua primeira missão espacial. Para além de Zamka e Virts, o Endeavour transporta mais quatro astronautas Especialistas de Missão: Nicholas James MacDonald Patrick (2ª missão), Robert Louis Behnken (1ª missão), Stephen Kern Robinson (4ª missão) e Kathryn Patricia Hire (2ª missão).

O Endeavour irá transportar mais um módulo para a ISS, o Tranquility, e uma cupula contendo sete janelas que irá permitir uma visão panorâmica do espaço e do planeta até aqui nunca conseguida desde o interior da estação espacial sendo este um posto de controlo dos sistemas robóticos da estação. Durante a missão serão levados a cabo três actividades extraveículares. A missão terá uma duração de 13 dias.

Não havendo a extensão do programa dos vaivéns espaciais, esta será a primeiro das cinco últimas missões dos vaivéns. Após a missão STS-130 será lançada a missão STS-131 / ISS-19A que será levada a cabo pelo vaivém espacial OV-103 Discovery a 18 de Março, seguindo-se a 14 de Maio a última missão do vaivém espacial OV-104 Atlantis (STS-132 / ISS-ULF 4). A última missão do Endeavour irá ocorrer a 29 de Julho (STS-134 / ISS-ULF 6) e o cair do pano do programa espacial dos vaivéns ocorrerá com a missão STS-133 / ISS-ULF 5 que será levada a cabo pelo vaivém espacial Discovery.

Imagens: NASA

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