SpaceX lança satélite de comunicações para o Bangladesh

A SpaceX levou a cabo o lançamento do primeiro veículo da sexta modificação (Block-V) do foguetão Falcon-9, colocando em órbita o primeiro satélite de comunicações para o Bangladesh, o Bangabandhu-1.

O lançamento teve lugar às 2014UTC do dia 11 de Maio de 2018 e foi levado a cabo pelo veículo B1046 a partir do Complexo de Lançamento LC-39A do Centro Espacial Kennedy, Florida. O primeiro estágio foi recuperado com sucesso.


O lançamento estava originalmente previsto para ter lugar a 10 de Maio, porém a T-58s o computador de voo emitiu um sinal de abortagem o que levou a que o lançamento fosse adiado por 24 horas pouco tempo depois devido ao facto de os procedimentos já se encontrarem no final da janela de lançamento prevista para esse dia (2012UTC a 2222UTC).

A nova versão do Falcon-9 contém alterações que tornarão mais fácil a reutilização o primeiro estágio com o mínimo de remodelações, existindo também alterações de segurança, incluindo tanques de pressurização de hélio redesenhados para eliminar a causa que levou à explosão de um Falcon-9 na plataforma de lançamento em Cabo Canaveral AFS em 2016. Esta versão irá também possuir um aumento de 8% na potência dos motores Merlin.

No seu voo inaugural, o Falcon-9 Block-V colocou em órbita o satélite de comunicações Bangadandhu-1. Ao contrário das missões levadas a cabo nos últimos dois anos, a sequência de abastecimento será muito diferente. A T-38 minutos, o Director de Lançamento da SpaceX irá verificar que tudo está pronto para o abastecimento. O abastecimento de RP-1 (querosene altamente refinado) terá início no primeiro e no segundo estágio a T-35 minutos, ao mesmo tempo que o abastecimento de oxigénio líquido (LOX) densificado é iniciado no primeiro estágio. A T-16m inicia-se o abastecimento de LOX ao segundo estágio. A secção de interestágio, bem como os dispositivos de aterragem possuem uma nova protecção térmica e não necessitam de pintura, sendo também hidrofóbicas. 

A sequência de ignição é a mesma, iniciando-se a T-3 segundos. Deixando a plataforma de lançamento, o primeiro estágio termina a sua queima a T+2m 31s, dando-se a separação entre o primeiro e o segundo estágio a T+2m 33s.

A ignição do motor MVac tem lugar a T+2m 36s, colocando o Bangabandhu-1 na sua órbita inicial.

Entretanto, o primeiro estágio irá continuar em voo após o final da sua queima antes de iniciar a sua descida para a plataforma flutuante Of Course I Still Love You localizada no Oceano Atlântico. O primeiro estágio irá realizar a sua queima de entrada a T+6m 15s, com a aterragem a ter lugar a T+8m 10s.

O segundo estágio irá atingir a sua órbita inicial a T+8m 19s, com o seu motor a terminar a sua queima e permanecendo nesta órbita durante 19 minutos e 19 segundos. O segundo estágio inicia a sua segunda queima a T+27m 38s, tendo uma duração de 59 segundos para colocar a sua carga numa trajectória de inserção numa órbita de transferência geossíncrona.

A separação do Bangabandhu-1 terá lugar a T+33m 38s.

O satélite Bangabandhu-1 (বঙ্গবন্ধু-১ স্যাটেলাইট) é o primeiro satélite de comunicações do Bangladesh-1 que recebeu o nome do pai daquela nação, Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, tendo sido projectado e construído pela Thales Alenia Space e sendo baseado na plataforma Spacebus-4000B2. No lançamento a sua massa é de 3.500 kg e abordo transporta 14 transponders standard de banda-C e 26 transponders de banda-Ku. O satélite será operado pela Thales Alenia Space para a Bangladesh Telecommunication Regulatory Commission (BTRC). O satélite estará operacional por 15 anos na órbita geossíncrona na posição 119,1º longitude Este.

O satélite irá oferecer serviços de banda-Ku para o Bangladesh e suas águas territoriais na Baía de Bengala, bem como à Índia, Nepal, Butão, Sri Lanka, Filipinas e Indonésia. A sua cobertura de banda-C irá cobrir toda a região e irá permitir ligação de banda larga para as áreas rurais do Bangladesh.

O Falcon-9

Baptizado em nome da nave Millenium Falcon da saga cinematográfica “Guerra das Estrelas”, o foguetãfalcon9o Falcon-9 v1.1 era um lançador a dois estágios projectado e fabricado pela SpaceX para o transporte seguro e fiável de satélites e do veículo Dragon para a órbita terrestre. Sendo o primeiro foguetão completamente desenvolvido no Século XXI, o Falcon-9 foi projectado desde o início para ter a máxima fiabilidade. A sua simples configuração de dois estágios minimiza o número de eventos de separação (staging) e com nove motores no primeiro estágio, pode completar a sua missão em segurança mesmo na possibilidade de perda de um motor.

O Falcon-9 fez história em 2012 quando colocou a cápsula Dragon na órbita correcta para uma manobra de encontro com a estação espacial internacional, fazendo da SpaceX a primeira companhia comercial a visitar a ISS. Desde então, a SpaceX realizou um total de três missões para a ISS transportando e recolhendo carga para a NASA. O Falcon-9, bem como a cápsula Dragon, foram desenhados na base do desenvolvimento de um sistema de transporte de astronautas para o espaço e num acordo com a NASA, a SpaceX está activamente a trabalhar para atingir esse objectivo.

O foguetão Falcon-9 Upgrade (a seguir designado simplesmente como ‘Falcon-9’) representa a mais recente evolução deste lançador. De forma geral o Falcon-9 tem 68,4 metros de comprimento, 3,7 metros de diâmetro e uma massa de 541.300 kg. O veículo é capaz de colocar uma carga de 13.150 kg numa órbita terrestre baixa ou 4.850 kg numa órbita de transferência geossíncrona.

O primeiro estágio do Falcon-9 está equipado com nove motores Merlin (Merlin-1D) e tanque de liga de alumínio e lítio que contêm oxigénio líquido e querosene RP-1. Após a ignição, um sistema de segurança fixa o veículo na plataforma de lançamento e garante que todos os motores são verificados como estando na força máxima antes de libertar o foguetão para o seu voo. Então, com uma força superior a cinco aviões Boeing 747 em potência máxima, os motores Merlin lançam o foguetão para o espaço. Ao contrário dos aviões, a força de um foguetão vai aumentando com a altitude – o Falcon-9 gera 6.806 kN ao nível do mar mas atinge 7.426 kN no vácuo espacial. Os motores do primeiro estágio vão sendo aumentados em potência perto do final da queima do estágio para assim limitar a aceleração do veículo à medida que a massa do lançador vai diminuindo com a queima do combustível. O tempo total de queima do primeiro estágio é de 162 segundos.

Com os seus nove motores agrupados juntos na configuração ‘octaweb’, o Falcon-9 pode aguentar a falha de até dois motores durante o lançamento e mesmo assim conseguir atingir a órbita terrestre com sucesso. O Falcon-9 é o único lançador na sua classe com esta característica chave.

O motor Merlin foi desenvolvido internamente pela SpaceX mas vai encontrar as suas raízes aos motores das missões Apollo, nomeadamente o sistema de injecção baseado no motor do módulo lunar. O propolente é alimentado através de uma única conduta, com uma turbo-bomba de dupla pá que opera num ciclo de gerador a gás. A turbo-bomba também fornece o querosene a alta pressão para os actuadores hidráulicos, que depois recicla para a entrada a baixa pressão. Isto elimina a necessidade de um sistema hidráulico separado e significa que não é possível ocorrer uma falha no controlo de vector de força por falta de fluido hidráulico. Uma terceira utilização da turbo-bomba é o fornecimento de controlo de rotação ao actuar no escape da turbina de exaustão (no segundo estágio). Combinando-se estas características num só dispositivo aumenta-se assim de forma significativa o nível de fiabilidade do sistema.

O motor é capaz de desenvolver uma força de 654 kN ao nível do mar, 716 kN no vácuo, com um impulso específico de 282 segundos (nível do mar) e 311 segundos (vácuo).

A secção interestágio é uma estrutura compósita que liga o primeiro e o segundo estágio e alberga os sistemas de libertação e separação. O Falcon-9 utiliza um sistema de separação totalmente pneumático para uma separação de baixo impacto e altamente fiável que pode ser testado no solo, ao contrário dos sistemas pirotécnicos utilizados na maior parte dos lançadores.

O segundo estágio é propulsionado por um único motor Merlin de vácuo e coloca a carga a transportar na órbita desejada. O motor do segundo estágio entra em ignição poucos segundos após a separação entre o segundo e o primeiro estágio, e pode ser reiniciado várias vezes para colocar múltiplas cargas em diferentes órbitas. Para máxima fiabilidade, o segundo estágio está equipado com sistemas de ignição redundantes. Tal como o primeiro estágio, o segundo estágio é feito a partir de uma liga de alumínio e lítio.

O motor Merlin de vácuo (Merlin-1D de vácuo) desenvolve uma força de 934 kN e o seu tempo de queima é de 397 segundos.

SES-9Falcon 6

SES-9Falcon 7

A carenagem compósita é utilizada para proteger a carga durante a passagem do Falcon-9 pelas camadas mais densas da atmosfera. Quando a missão do Falcon-9 é o lançamento do veículo de carga Dragon, a carenagem não é utilizada pois a cápsula possui o seu próprio sistema de protecção.

A carenagem tem 13,1 metros de comprimento e 5,2 metros de diâmetro. Fabricada em fibra de carbono, separa-se em duas metades utilizando um sistema de separação de actuadores pneumáticos semelhantes aos que são utilizados para a separação entre o primeiro e o segundo estágio.

A sequência de lançamento para o Falcon-9 é um processo de precisão ditada pela janela de lançamento de cerca de uma hora tendo em conta a posição orbital a ser ocupada pelo satélite. Se a janela de lançamento de uma hora é perdida, a missão é então adiada para o dia seguinte.

Cerca de quatro horas antes do lançamento, inicia-se o processo de abastecimento – primeiro oxigénio líquido seguindo-se o querosene altamente refinado (RP-1). O vapor que se observa a sair do lançador durante a contagem decrescente é na realidade oxigénio a ser libertado dos tanques, sendo esta a razão pela qual o abastecimento de oxigénio líquido se mantém até quase ao final da contagem decrescente.

Dados estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 5745

– Lançamento orbital SpaceX: 60 (1,04%)

– Lançamento orbital desde CE Kennedy: 167 (2,91%)

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

19 Mai (2003:00) – Falcon-9 (B1043.2) – Vandenberg AFB, SLC-4E – Iridium-NEXT (x5); GRACE-FO 1; GRACE-FO 2

20 Mai (0904:00) – Antares-230 – MARS Wallops Island, LP-0A – Cygnus OA-9 (CRS-9); CubeRRT; HaloSat; RainCube; SORTIE; TEMPEST-D; CaNOP; RadSat-g; EQUISat; MemSat; Endurosat One

24 Mai (0429:00) – Falcon-9 – Cabo Canaveral AFS, SLC-40 – SES-12

27 Mai (????:??) – CZ-4C Chang Zheng-4C (Y27) – Xichang, LC? – Queqiao; Longjiang-1; Longjiang-2

06 Jun (1112:41) – 11A511U-FG Soyuz-FG (U15000-084) – Baikonur, LC1 PU-5 – Soyuz MS-09

 

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