SpaceX adia lançamento do satélite EchoStar-23



A empresa SpaceX decidiu adiar por 48 horas o lançamento do satélite de comunicações EchoStar-23 que estava inicialmente previsto para ter lugar a 12 de Março de 2017. O adiamento surge na sequência de um problema registado no dia 7 de Março durante os preparativos para o teste de ignição estático que deveria ocorrer nesse dia.

O teste de ignição é de facto um ensaio para o lançamento, com a equipa de controlo e o lançador (exceptuando a sua carga) a passarem por todas as fases como se de um lançamento real se tratasse. Isto permite um ensaio de todos os itens tais como o abastecimento do lançador como das operações do Ground Support Equipment (GSE).

O lançamento do EchoStar-23 está agora previsto para ter lugar às 0435UTC do dia 14 de Março e será levado a cabo pelo foguetão Falcon-9 (032) a partir do Complexo de Lançamento LC-39A do Centro Espacial Kennedy.

O EchoStar-23 foi construído pela Space Systems/Loral (SS/L) e é baseado na plataforma SSL-1300. Está equipado com repetidores de banda-Ku. No lançamento a sua massa é de cerca de 5.500 kg.

Entretanto, a empresa Norte-americana anunciou que o Complexo de Lançamento SLC-40 do Cabo Canaveral AFS deverá voltar ao activo no mês de Agosto. O SLC-40 sofreu vários danos durante o ensaio realizado a 1 de Setembro de 2016 e que resultou na explosão do veículo lançador e na perda do satélite de comunicações AMOS-6. Com o regresso ao activo do SLC-40, a empresa irá avançar para os preparativos para o lançamento do primeiro Falcon Heavy a partir do Complexo de Lançamento LC-39A do Centro Espacial Kennedy.

Imagem: SpaceX

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