Soyuz TMA-20M na plataforma de lançamento… ou quase!



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No Cosmódromo de Baikonur continuam os preparativos para o lançamento da Soyuz TMA-20M que irá transportar três novos residentes para a estação espacial internacional.

No dia 14 de Março de 2016, o ‘Módulo Orbital’ (Soyuz TMA-20M juntamente com a carenagem de protecção e Compartimento de Transferência) foi transportado via caminho-de-ferro para as instalações de integração e montagem do foguetão lançador MIK 112. A integração do Módulo Orbital no topo do terceiro estágio do foguetão lançador ocorreu no dia 15 de Março.

Entretanto, as duas tripulações continuam os preparativos finais para o lançamento, intercalando treinos técnicos e simulações com momentos mais descontraídos. Os cosmonautas ensaiaram as manobras de aproximação e acoplagem com a ISS, experimentaram de novo os seus fatos espaciais pressurizados Sokol, tomaram de novo conhecimento com algumas cargas e experiências que serão transportadas para a ISS e realizaram sessões mais descontraídas no ginásio com acesso aos jornalistas.

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No dia 15 de Março foi tomada a decisão de se proceder ao transporte do foguetão lançador com a Soyuz TMA-20M para a plataforma de lançamento. O transporte foi realizado a 16 de Março, porém, e devido aos fortes ventos com rajadas de 23 m/s a 28 m/s (que ultrapassam os limites de segurança permitidos), a erecção do lançador na plataforma de lançamento PU-5 foi adiada.

Foi convocada uma reunião em Baikonur para se discutir a evolução dos preparativos para o lançamento tendo em conta a situação meteorológica. Nesta altura a data de lançamento mantém-se.

A tripulação principal é composta por Alexei Nikolaievich Ovchinin (Rússia), Oleg Ivanovich Skripochka (Rússia) e Jeffrey Nels Williams (EUA), enquanto que a tripulação suplente da Soyuz TMA-20M é composta por Sergei Nikolaievich Ryzhikhov (Rússia), Andrei Borisovich Borisenko (Rússia) e Robert Shane Kimbrough (EUA).

A Soyuz TMA-20M, o último veículo deste tipo a ser colocado em órbita, será lançada às 21:26UTC do dia 18 de Março de 2016 por um foguetão 11A511U-FG Soyuz-FG a partir da Plataforma de Lançamento PU-5 do Complexo de Lançamento LC1 do Cosmódromo de Baikonur, Cazaquistão.

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Imagens: RKK Energia

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