Soyuz TMA-15M regressa à Terra



The Soyuz TMA-15M spacecraft is seen as it lands with Expedition 43 commander Terry Virts of NASA, cosmonaut Anton Shkaplerov of the Russian Federal Space Agency (Roscosmos), and Italian astronaut Samantha Cristoforetti from European Space Agency (ESA) near the town of Zhezkazgan, Kazakhstan on Thursday, June 11, 2015. Virtz, Shkaplerov, and Cristoforetti are returning after more than six months onboard the International Space Station where they served as members of the Expedition 42 and 43 crews. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)

A cápsula espacial Soyuz TMA-15M regressou à Terra a 11 de Junho de 2015 trazendo os membros da Expedição 42/43, Anton Nikolayevich Shkaplerov, Samantha Cristoforetti e Terry Wayne Virts. Todas as fases do regresso decorreram como previsto e a missão de Shkaplerov, Cristoforetti e Virts teve uma duração de 199 dias. Na ISS permaneceram Gennadi Ivanovich Padalka, Mikhail Borisovich Korniyenko e Scott Joseph Kelly.

Terry Virts passou o comando da ISS ao cosmonauta Russo, Gennady Padalka, no dia 10 de Junho.

Pelas 0655UTC do dia 11 de Junho, e com a tripulação já no interior da Soyuz TMA-15M, procedeu-se ao encerramento da escotilha, com a separação entre os dois veículos a ter lugar pelas 1020UTC. Após se afastar da ISS com a realização de pequenas manobras orbitais, a Soyuz TMA-15M levou a cabo a retro-travagem às 1251UTC e a aterragem teve lugar pelas 1343UTC, a 148 km SE de Dzhezkazgan, Cazaquistão.

A tripulação totalizou cerca de 199 dias em órbita com o seu regresso a ter sido adiado devido aos problemas registados com o lançamento do Progress M-27M.

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O lançamento da Soyuz TMA-15M teve lugar às 2101:13,881UTC do dia 23 de Novembro de 2014, sendo levado a cabo pelo foguetão 11A511U-FG Soyuz-FG (T15000-051) a partir da Plataforma de Lançamento PU-6 do Complexo de Lançamento LC31 (17P32-6).

Três novos elementos serão lançados para a ISS a 23 de Julho, sendo eles Oleg Dmitriyevich Kononenko), Kimiya Yui e Kjell Norwood Lindgren), que irão integrar a Expedição 44/45.

The Soyuz TMA-15M spacecraft is seen as it lands with Expedition 43 commander Terry Virts of NASA, cosmonaut Anton Shkaplerov of the Russian Federal Space Agency (Roscosmos), and Italian astronaut Samantha Cristoforetti from European Space Agency (ESA) near the town of Zhezkazgan, Kazakhstan on Thursday, June 11, 2015. Virts, Shkaplerov, and Cristoforetti are returning after more than six months onboard the International Space Station where they served as members of the Expedition 42 and 43 crews. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)

Expedition 43 cosmonaut Anton Shkaplerov of the Russian Federal Space Agency (Roscosmos) is helped out of the Soyuz TMA-15M spacecraft just minutes after he and NASA astronaut Terry Virts of NASA, and Italian astronaut Samantha Cristoforetti from European Space Agency (ESA) landed in a remote area near the town of Zhezkazgan, Kazakhstan on Thursday, June 11, 2015. Virts, Shkaplerov, and Cristoforetti are returning after more than six months onboard the International Space Station where they served as members of the Expedition 42 and 43 crews. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)

Expedition 43 Italian astronaut Samantha Cristoforetti from European Space Agency (ESA) rests in a chair outside the Soyuz TMA-15M spacecraft just minutes after she and NASA astronaut Terry Virts of NASA, and cosmonaut Anton Shkaplerov of the Russian Federal Space Agency (Roscosmos) landed in a remote area near the town of Zhezkazgan, Kazakhstan on Thursday, June 11, 2015. Virts, Shkaplerov, and Cristoforetti are returning after more than six months onboard the International Space Station where they served as members of the Expedition 42 and 43 crews. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)

Expedition 43 commander Terry Virts of NASA is helped out of the Soyuz TMA-15M spacecraft just minutes after he and cosmonaut Anton Shkaplerov of the Russian Federal Space Agency (Roscosmos), center, and Italian astronaut Samantha Cristoforetti from European Space Agency (ESA) landed in a remote area near the town of Zhezkazgan, Kazakhstan on Thursday, June 11, 2015. Virts, Shkaplerov, and Cristoforetti are returning after more than six months onboard the International Space Station where they served as members of the Expedition 42 and 43 crews. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)

Expedition 43 commander Terry Virts of NASA, left, cosmonaut Anton Shkaplerov of the Russian Federal Space Agency (Roscosmos), center, and Italian astronaut Samantha Cristoforetti from European Space Agency (ESA) sit in chairs outside the Soyuz TMA-15M spacecraft just minutes after they landed in a remote area near the town of Zhezkazgan, Kazakhstan on Thursday, June 11, 2015. Virts, Shkaplerov, and Cristoforetti are returning after more than six months onboard the International Space Station where they served as members of the Expedition 42 and 43 crews. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)

O regresso à Terra

As cápsulas Soyuz TMA-M separam-se dos módulos aos quais estão acopladas após a tripulação ter executado a verificação da não existência de fugas na área do vestíbulo entre o módulo e a cápsula espacial, dos seus fatos espaciais pressurizados e da escotilha entre o Módulo Orbital e o Módulo de Descida.

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Em preparação para o regresso à Terra, a tripulação enverga o fato angi-G Kentvar por debaixo dos fatos espaciais pressurizados Sokol. O vestuário Kentvar é um fato de protecção que consiste de calções, polainas, cuecas, meias e um casaco, que agem como uma contra-medida para distúrbios circulatórios, previne a sobrecarga de um tripulante durante a descida e aumenta a tolerância ortostática durante a adaptação após o voo. Os tripulantes são também aconselhados a ingerirem fluidos com aditivos de electrólitos para preparar os seus corpos para os rigores do regresso. Estes fluidos são constituídos por três tabletes de cloreto de sódio ao pequeno-almoço e após o almoço, juntamente com 300 ml de fluído e duas pastilhas durante a refeição a bordo da Soyuz TMA-M antes da retro-travagem.
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Os três tripulantes dedicaram especial atenção à colocação do cinto médico com sensores, assegurando-se de um bom contacto entre os sensores e o corpo. Durante os preparativos para o regresso, antes da reentrada atmosférica, os tripulantes sentam-se confortavelmente nos assentos Kazbek, apertam os cintos de segurança e asseguram-se de um contacto justo entre o corpo e os assentos.

Com a estação espacial internacional a entrar em derive livre, a cápsula separa-se da estação espacial após ter sido enviado de forma manual pela tripulação um comando manual para a separação e após se terem aberto os ganchos de fixação. A primeira queima de separação ocorre entre cerca de 15 a 20 metros de distância, com uma queima de 15 segundos de duração que altera a velocidade do veículo em 0,57 m/s utilizando dois motores DPO-B1.
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Após a primeira queima de separação a tripulação activa o computador de bordo do sistema digital BTsVK e o sistema de controlo VTsVK ‘Chaika’, introduzindo os mais recentes parâmetros de orientação. A cápsula vai-se afastando da estação espacial até esta se tornar um ponto no espaço.

A descida é iniciada com a manobra de retro-travagem. Os três módulos separam-se de forma simultânea com a separação a ter lugar a cerca de 140 km de altitude. Após a separação dos três módulos, o módulo de propulsão e instrumentação é colocado numa ângulo de -79,5º em relação ao eixo de referência dezasseis segundos após a separação dos módulos. Nesta posição, e caso este módulo não se tivesse separado do módulo de descida, o calor da reentrada iria derreter as ligações entre os dois módulos. O computador principal TsVM-101 é desactivado 266 segundos após a orientação do veículo e a reentrada atmosférica inicia-se a cerca de 117 km de altitude.
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A fase de orientação inicia-se a uma altitude de 81,1 km. O primeiro sinal da reentrada atmosférica surge quando as partículas de poeira começam a assentar no módulo de descida. A partir desta altura os três elementos têm de prestar atenção, pois as cargas gravíticas começam a aumentar rapidamente. A bordo a sensação da força gravítica no corpo vai-se instalando, tornando os corpos mais pesados e dificultando a respiração e a fala. Estas são sensações normais e os tripulantes são aconselhados a lidarem com elas calmamente. Muitos cosmonautas sentem a sensação de um alto na garganta, mas isto não é caso para ficarem nervosos, pois esta é uma sensação frequente e não deve ser contrariada. A melhor solução é “tentar não engolir e falar nesta altura”. Os tripulantes devem prestar atenção à função visual e, caso ocorra algum distúrbio, criar uma tensão adicional de pressão abdominal e nos músculos das pernas.

A máxima carga gravítica sobre os tripulantes ocorre a uma altitude de cerca de 33 km. A abertura dos pára-quedas é ordenada a uma altitude de cerca de 10,7 km. Dois pára-quedas piloto (de 0,62 m2 e 4,5 m2) extraem o pára-quedas de travagem com uma área de 16 m2. Este pára-quedas reduz a velocidade de descida de 230 m/s para 80 m/s e auxilia na estabilização da cápsula ao original uma ligeira rotação da mesma. O pára-quedas de travagem acaba por se separar com a abertura do pára-quedas principal (518 m2) que reduz a velocidade de descida para 7,2 m/s. Inicialmente, a cápsula encontra-se suspensa com um ângulo de 30º em relação ao horizonte, colocando-se na vertical pouco antes da aterragem.

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Durante as diferentes fases de abertura dos pára-quedas, os tripulantes sentem alguns «abanões» no interior do módulo de descida. Estes não devem estar preocupados, mas devem estar preparados para o facto de que aquando da abertura do pára-quedas principal na posição assimétrica, ocorrem movimentos de balanço e de rotação que podem original irritações vestibulares. É assim importante manter os sistemas de fixação bem apertados na pélvis e no arco peitoral. A irritação vestibular pode ocorrer em diferentes formas tais como vertigens, hiperidrose (transpiração anormalmente aumentada), ilusões posturais, desconforto geral e náusea. Para prevenir a irritação vestibular a tripulação deve limitar os movimentos da cabeça e dos olhos, bem como fixar a visão em objectos imóveis.

Mesmo antes da aterragem (que é suavizada pela ignição de seis motores sólidos que se encontram por detrás do escudo térmico entretanto descartado), a tripulação deve se preparar para o impacto com o solo. Os seus corpos devem estar fixos ao longo da superfície dos assentos personalizados. A velocidade de aterragem é de cerca de 9,9 m/s.

A tripulação não se deve levantar de imediato após a aterragem. São assim aconselhados a permanecer no interior sentados nos assentos Kazbek durante alguns minutos e somente depois se devem levantar. Ao se levantarem, devem limitar os movimentos da cabeça e dos olhos para evitar assim movimentos excessivos, procedendo de forma calma e lenta. Os seus corpos não se devem adaptar à gravidade terrestre na posição vertical de forma muito rápida. Para tal são colocados em assentes reclináveis logo após serem removidos do interior do módulo de descida. Mais tarde são transportados para uma tenda médica ou de imediato para um helicóptero que os transportam para um local seguro.

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