Satélite de monitorização da qualidade do ar em órbita



A primeira missão Copernicus dedicada à monitorização da nossa atmosfera, Sentinel-5P, foi lançada a partir do Cosmódromo de Plesetsk, no norte da Rússia.

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A primeira plataforma separou-se 2 min e 16 seg após a decolagem, seguida pela capota e a segunda plataforma a 3 min e 3 seg e 5 min e 19 seg, respectivamente. A plataforma superior disparou então duas vezes, levando o Sentinel-5P à sua órbita final, 79 minutos após a decolagem.

Depois de se separar da plataforma superior, o Sentinel-5P accionou os seus três painéis solares e começou a comunicação com a Terra. O primeiro sinal foi recebido 93 minutos após o lançamento, quando o satélite passou pela estação de Kiruna, na Suécia.    

As ligações, o comando e o controlo de telemetria foram então estabelecidos por controladores no centro de operações da ESA em Darmstadt, Alemanha, permitindo monitorizar a saúde do satélite.

O lançamento e a fase inicial da órbita durarão três dias, durante os quais os controladores verificarão os sistemas-chave do satélite e o configurarão para o voo no espaço.

 
Depois disso, uma fase de comissionamento verificará todos os elementos dos sistemas do satélite e o instrumento principal será descontaminado. Uma vez concluída, após algumas semanas, a porta do refrigerador será aberta e serão realizadas a calibração e a validação do principal instrumento do Sentinel-5P, o Tropomi.

Espera-se que a missão entre em pleno funcionamento no prazo de seis meses.

O lançamento do sexto satélite Sentinel para o programa Copernicus é um testemunho da grande competência que temos aqui na ESA, desde o momento da concepção até às operações”, disse Jan Woerner, diretor-geral da ESA.

O satélite Sentinel-5P está agora em órbita, por isso cabe às nossas equipas de controlo de missão orientar esta missão para a sua vida operacional e mantê-la nos próximos sete anos ou mais.”

Sentinel-5P – o P significa Precursor – é a primeira missão Copernicus dedicada à monitorização da nossa atmosfera.

A missão é uma das seis famílias de missões dedicadas que constituem o núcleo da rede europeia de monitorização ambiental Copernicus. Copernicus confia nos satélites Sentinel e contribui com missões para fornecer dados para monitorizar o meio ambiente e apoiar as actividades de segurança civil. O Sentinel-5P leva consigo o instrumento de última geração, Tropomi, para fazer exactamente isso.

Desenvolvido em conjunto pela ESA e pelo Gabinete Espacial dos Países Baixos, o Tropomi irá cartografar uma grande quantidade de gases vestigiais, como dióxido de nitrogénio, ozono, formaldeído, dióxido de enxofre, metano, monóxido de carbono e aerossóis – todos os quais afectam o ar que respiramos e, portanto, a nossa saúde e o nosso clima.

O Sentinel-5P foi desenvolvido para reduzir as lacunas de dados entre o satélite Envisat – em particular o instrumento Sciamachy – e o lançamento do Sentinel-5, e para complementar o sensor GOME-2 no satélite MetOp.

Ter o Sentinel-5P em órbita dar-nos-á visões diárias e globais da nossa atmosfera com uma precisão como nunca tivemos antes”, disse Josef Aschbacher, Director de Programas de Observação da Terra da ESA.

Os nossos registos de dados históricos, juntamente com a perspetiva a longo prazo do programa de satélites Copernicus, abre as portas para a geração de conjuntos de dados que abrangem décadas – um pré-requisito para a compreensão da nossa Terra em constante mudança.”

No futuro, as missões geoestacionárias Sentinel-4 e Sentinel 5, de órbita polar, monitorizarão a composição da atmosfera para os Serviços Atmosféricos de Copernicus. Ambas as missões serão realizadas com satélites meteorológicos operados pela Eumetsat.

Até então, a missão Sentinel-5P desempenhará um papel fundamental na monitorização e rastreio da poluição do ar.

Notícia e imagens: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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