S.S. Rick Husband chega à ISS



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O veículo de carga comercial Cygnus OA-6 ‘S.S. Rick Husband’ chegou à estação espacial internacional a 26 de Março de 2016.

Depois do seu lançamento bem sucedido, o veículo Cygnus foi colocado em órbita como previsto e procedeu à abertura dos seus painéis solares. Desde então, o controlo de missão da Orbital ATK, em Dulles – Virginia, passou os primeiros dias da missão enviando e executando uma série de manobras para refinar a trajectória do veículo de carga em direcção à ISS.

A primeira queima DV, ou ‘Delta Velocity burn‘, teve lugar no dia 23 de Março e teve uma duração de cerca de 10 minutos. Esta manobra teve como objectivo elevar a Cygnus da sua órbita inicial a cerca de 230 km de altitude, para uma altitude de cerca de 400 km. Posteriormente, uma queima similar refinou ainda mais esta órbita.

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Estas duas manobras foram seguidas de uma queima de faseamento para alinhar o veículo no exacto corredor da estação espacial e depois seguiram-se uma série de outras pequenas manobras para colocar o veículo de carga no ponto fulcral onde se decidiu avançar com a aproximação final à ISS. Nesta altura, a Cygnus recebeu luz verde do controlo de missão em Houston, Texas, para o início das operações em conjunto (Joint Ops), aproximando-se lentamente da estação espacial  até ao ponto Joint Targeting Reference Point (JTRP), que foi atingido cerca de 3 horas antes de ser capturado pela ISS. A captura pelo Canadarm2 teria lugar às 10:51UTC, sendo este operado pelo astronauta Timothy Kopra.

O Cygnus seria depois colocado no mecanismo de acoplagem pelas 14:37UTC, sendo firmemente fixado ao módulo Harmony às 14:52UTC. O novo veículo de carga irá permanecer acoplado à ISS até 20 de Maio.

Imagens: NASATV

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