Quantificação dos efeitos das mudanças climáticas



O ano passado foi o mais quente até agora registado, o gelo do mar do Ártico está em declínio e os níveis do mar continuam a aumentar. Neste contexto, os satélites estão a fornecer-nos uma visão imparcial de como o nosso clima está a mudar e os efeitos que está a produzir no nosso planeta.

As estimativas mostram que o nível global do mar está a aumentar cerca de 3 mm por ano. Esta é uma das principais ameaças do aquecimento global, especialmente para as áreas costeiras baixas.

Identificar os contribuintes individuais para o aumento do nível do mar é um desafio complicado em ciência climática. Os satélites que observam a Terra estão a mapear mudanças no nível do mar, que variam em todo o mundo, mas os dados dos satélites também podem ser usados para quantificar a quantidade de água proveniente de várias fontes, como o derretimento de glaciares e capas de gelo, bem como a expansão térmica da água do oceano devida ao aumento das temperaturas.

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O papel do espaço na monitorização do nosso planeta não pára: desde as emissões de gases de efeito estufa até ao ozono, do gelo marinho até à humidade do solo e mais, os instrumentos espaciais fornecem-nos os fatos científicos e independentes que mostram que nosso clima está a mudar.

A ciência do sistema climático e terrestre é essencial para posicionar os países na vanguarda da revolução verde”, disse Josef Aschbacher, diretor dos Programas de Observação da Terra da ESA.

A observação da Terra baseada no espaço desempenha um papel cada vez mais importante, dado o alcance global dos satélites com os mesmos instrumentos de monitorização. A Europa está empenhada em contribuir para uma melhor compreensão do planeta Terra e para a sua preservação.”

A cobertura global e consistente que os dados do satélite fornecem é ideal para o tipo de pesquisa realizada pelos cientistas climáticos. Mas a série de dados, a longo prazo, necessária pelos cientistas do clima – 30 anos ou mais – é significativamente maior que a duração das missões por satélite.

Fenda em Larsen-C

A comparação de dados adquiridos por diferentes satélites é complicada à medida que a tecnologia está a melhorar constantemente e, muitas vezes, há lacunas nos dados entre as missões por satélite. Para superar isto, a ESA criou a Iniciativa de Mudança Climática, ou CCI (Climate Change Initiative), que integra conjuntos de dados derivados de diferentes missões de observação da Terra, para produzir os registos globais e de longo prazo o mais abrangentes possível, para cada factor que influencie a Terra em geral – denominadas Variáveis Climáticas Essenciais.

Estes conjuntos de dados mostram evidências claras de mudanças no nosso clima.         

Para uma visão abrangente do clima em mudança no nosso planeta, através dos olhos dos satélites, confira um novo livro digital para tablets iPad e Android, com mapas interativos e entrevistas em vídeo com cientistas de topo.

Os cientistas interessados em aceder aos conjuntos de dados da Variável Climática Essencial são convidados a visitar o CCI Open Data Portal.

Notícia e imagens: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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