Progress MS-07 chega à ISS



O lançamento da missão ISS-68P teve lugar às 0846:53,478UTC do dia 14 de Outubro de 2017 e foi levado a cabo pelo foguetão 14A14-1A Soyuz-2-1A (U15000-029) a partir da Plataforma de Lançamento PU-6 do Complexo de Lançamento LC31 (17P32-6) do Cosmódromo de Baikonur, Cazaquistão.

Todas as fases do lançamento decorreram como previsto e a separação entre o Progress MS-07 (11F615А60 n.º 437) e o último estágio do seu foguetão lançador ocorreu ás 0929:02UTC. A acoplagem com o módulo Pirs ocorreu às 1104UTC do dia 16 de Outubro.

Com uma massa no lançamento de 7.428 kg, o Progress MS-07 transportava 880 kg de propelente, 23 kg de oxigénio, 24 kg de ar, 420 kg de água e 1.350 kg de outras cargas, num total de 2.549 kg. Além disto, a bordo do veículo encontram-se o pequeno satélite Iskra-5 que será colocado em órbita a partir da ISS.

O satélite Iskra-5 é um projecto conjunto entre a Rússia e a Índia, mais especificamente entre o Instituto de Aviação de Moscovo (IAM) e o Space Kidz India (SKI). O satélite foi construído por 20 estudantes do IAM e de nove cidades indianas, tais como Chennai e Bangalore, através do SKI para assinalar o 70º aniversário das relações diplomáticas entre os dois países. Os subsistemas do satélite foram desenvolvidos pelos estudantes Russos, enquanto que a estrutura exterior do CubeSat-1U foi desenvolvida pelos estudantes Indianos. O satélite será seguido e os dados recolhidos por uma estação na Rússia. O Iskra-5 transporta instrumentos que irão proporcionar comunicações de rádio-amador e irão transmitir imagens no formato SSTV. O satélite tem uma massa de 1,5 kg.

Lançamento

Com os preparativos finais para o lançamento a decorrerem sem problemas, bem como a contagem decrescente, o lançamento do Progress MS-07 decorreu sem incidentes.

O final da queima e separação do primeiro estágio (constituído pelos quatro propulsores laterais) teve lugar a T+1m 57,85s. A separação das duas metades da carenagem de protecção, agora desnecessária, ocorria a T+3m 3,10s

O final da queima do estágio central (Blok-A) ocorria a T+4m 37,16s, com a separação entre o segundo e o terceiro estágio a ter lugar a T+4m 47,28s. O terceiro estágio a entra em ignição logo de seguida. A separação da grelha de ligação entre o segundo e o terceiro estágio (esta secção divide-se em três partes após a separação) ocorre a T+4m 56,80s. O terceiro estágio (Blok-I) coloca o veículo em órbita terrestre com a sua queima a terminar a T+8m 45,56s e a separação do Progress MS-07 a ter lugar a T+8m 48,86s.

Após a separação do Blok-I, o Progress MS-07 ficaria colocado numa órbita com um perigeu a 192,9 km de altitude, apogeu a 241,2 km de altitude, inclinação orbital de 51,671º e período orbital de 88,55 minutos. Por esta altura a ISS encontrava-se numa órbita com um perigeu a 401,13 km, apogeu a 423,69 km, inclinação orbital de 51,66º e período orbital de 92,59 minutos.

Para chegar à ISS, o Progress MS-07 realizaria várias manobras orbitais para elevar os seus parâmetros e levar a cabo a aproximação final à estação espacial. 

O Progress MS-07 executa a sua primeira manobra pelas 1217:53UTC, com a segunda manobra a ter lugar pelas 1258:14UTC. Ambas estas manobras têm como função alterar a velocidade do veículo e adaptar os seus parâmetros orbitais para o encontro e acoplagem com a ISS. A primeira manobra tem uma duração de 86,1 segundos e altera a velocidade do veículo em 34,30 m/s, enquanto que a segunda manobra tem uma duração de 81,1 segundos e altera a velocidade do veículo em 32,69 m/s. Uma terceira queima teria lugar às 1023:21UTC do dia 15 de Outubro, tendo uma duração de 29,6 segundos e alterando a velocidade do veículo em 2,00 m/s.

Preparativos para o lançamento

No Cosmódromo de Baikonur teve lugar a 26 de Setembro uma reunião da Comissão de Gestão Técnica e da Comissão Estatal que analisou os preparativos para o lançamento do veículo de carga Progress MS-07. No final reunião a Comissão tomou a decisão de se proceder ao abastecimento do Progress MS-07 com os gases de pressurização e com os prepolentes necessários para as suas manobras orbitais.

Os procedimentos de abastecimento decorreram sem problemas, terminando a 29 de Setembro. Neste dia o veículo de carga Progress MS-07 foi transportado de volta para as instalações do edifício de integração e teste da Área 254 (MIK-254) após ter sido abastecido. A 4 de Outubro seria acoplado com o compartimento de transferência. Este é um compartimento cilíndrico que permite a ligação física entre a carga (neste caso o Progress MS-07) e o terceiro estágio foguetão lançador (estágio Blok-I), servindo também como ponto de apoio para as duas metades da carenagem de protecção.

A inspecção por parte dos especialistas da Corporação RKK Energia ‘Sergei Korolev’ teria lugar a 5 de Outubro e no final o Progress MS-06 seria colocado no interior da carenagem de protecção (U15000-029), constituindo-se assim o Módulo Orbital que seria transportado via caminho-de-ferro para as instalações de integração e montagem da Área 40 (MIK-40) no dia 6 e nas quais seria integrado com o seu foguetão lançador a 9 de Outubro. Neste mesmo dia teria lugar a reunião da Comissão Estatal que após analisar os preparativos para o lançamento, autorizaria o transporte do lançador para a plataforma de lançamento. Este procedimento teria lugar às primeiras horas do dia 10 de Outubro e dando-se início a dois dias de preparativos finais para o lançamento.

Progress MS

Ao abandonar o seu programa lunar tripulado a União Soviética prosseguiu o seu programa espacial ao colocar sucessivamente em órbita terrestre uma série de estações espaciais tripuladas nas quais os cosmonautas soviéticos e posteriormente russos estabeleceram recordes de permanência no espaço. Começando inicialmente com estadias de curtas semanas e passando posteriormente para longos meses, os cosmonautas soviéticos eram abastecidos no início pelas tripulações que os visitavam em órbita, mas desde cedo, e começando com a Salyut-6, a União Soviética iniciou a utilização dos veículos espaciais de carga Progress. Os Progress representaram um grande avanço nas longas permanências em órbita, pois permitiam transportar para as estações espaciais víveres, instrumentação, água, combustível, etc. Os cargueiros são também utilizados para elevar as órbitas das estações, para descartar o lixo produzido a bordo dos postos orbitais e para a realização de diversas experiências científicas.

Ao longo de 30 anos foram colocados em órbitas dezenas de veículos deste tipo que são baseados no mesmo modelo das cápsulas tripuladas Soyuz e que têm vindo a sofrer alterações e melhorias desde então.

O veículo Progress MS é uma versão modificada do modelo 11F615A60 (11Ф615A60). Para além do novo computador TsVM-101 no lugar do velho computador Árgon-16 e com um novo sistema compacto digital de telemetria MBITS no lugar do velho sistema de telemetria analógico, esta nova versão do venerável veículo de carga Russo, possuí várias melhorias em relação às versões anteriores, nomeadamente: a substituição do sistema de aproximação e acoplagem Kurs-A pelo sistema digital Kurs-NA; a utilização do Sistema de Telemetria e Comando Unificado em vez do sistema de rádio Chezara Kvan-V e sistema de antena / alimentação de fabrico Ucraniano; um novo compartimento externo que permite a colocação em órbita de pequenos satélites (cada compartimento pode transportar até quatro satélites); melhoria da redundância com a adição de um sistema suplente de motores eléctricos para o mecanismo de acoplagem e de selagem; protecção melhorada contra o impacto de meteoritos e detritos orbitais com a inclusão de painéis adicionais no compartimento de carga; capacidade de ligação com o sistema de comunicações / retransmissão Luch que permite o envio de telemetria e de comandos mesmo fora da linha de visão com as estações e controlo no solo; navegação autónoma GNSS que permite a determinação em tempo real do vector de estado e dos parâmetros dispensando assim a necessidade das estações no solo para a determinação orbital; navegação orbital relativa graças às capacidades de trocas de dados via rádio com a estação espacial; e um novo sistema de rádio digital que permite uma visão de TV melhorada para as operações de acoplagem.

Tal como os outros tipos de cargueiros, o Progress MS é constituído por três módulos: Módulo de Carga (Грузовой отсек) – GO “Gruzovoi Otsek” com um comprimento de 3,0 metros, um diâmetro de 2,3 metros e um peso de 2.520 kg, está equipado com um sistema de acoplagem e com duas antenas tipo Kurs; Módulo de Reabastecimento (Отсек компонентов дозаправки) – OKD “Otsek Komponentov Dozapravki” com um comprimento de 2,2 metros, um diâmetro de 2,2 metros e um peso de 1.980 kg, sendo destinado ao transporte de combustível para as estações espaciais; Módulo de Serviço (Приборно-агрегатный отсек) – PAO “Priborno-Agregatniy Otsek“ com um comprimento de 2,3 metros, um diâmetro de 2,1 metros e um peso de 2.950 kg, contém os motores do veículo tanto para propulsão como para manobras orbitais. 
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O foguetão 14A14 Soyuz-2

O foguetão 14A14 Soyuz-2 (14A14-1A Союз-2.1А) representa a mais recente evolução do épico míssil balístico intercontinental R-7 desenvolvido por Sergei Korolev nos anos 50 do século passado. O novo lançador apresenta motores melhorados, modernosSoyuz-2_2014-03-23_14-08-06 sistemas aviónicos digitais e uma reduzida participação de componentes de fabrico não russo.

O lançador é também conhecido pela designação Soyuz-ST (quando lançado desde o CSG Kourou) e foi especialmente desenhado para uma utilização comercial aumentando a sua performance geral apesar de o desenho básico do veículo permanecer o mesmo. As alterações foram realizadas ao nível de uma melhoria da performance dos motores do primeiro e do segundo estágio com novos injectores e alteração da mistura dos propolentes; aumento na performance do terceiro estágio; introdução de um novo sistema de controlo permitindo uma alteração do plano orbital já durante o voo ; introdução de um novo sistema de telemetria digital para a monitorização do lançador e a introdução de uma nova ogiva de protecção de carga com um diâmetro de 3,6 metros.

O foguetão 14A14 Soyuz-2 pode ser equipado com um quarto estágio, nomeadamente o estágio Fregat, utilizando as carenagens de protecção do tipo ST e SF.
 
Este lançador é capaz de colocar uma carga de 7.800 kg numa órbita terrestre a 240 km de altitude com uma inclinação de 51,80º. No lançamento desenvolve uma força de 4.144.700 kN. A sua massa total é de 310.000 kg, o seu diâmetro no estágio principal é de 2,95 metros e o seu comprimento total é de 43,40 metros.

O primeiro estágio do 14A14 Soyuz-2 é composto pelos quatro propulsores laterais (Blok B, V, G e D) com uma massa bruta de 44.400 kg, tendo uma massa de 3.810 kg sem combustível. Cada propulsor tem um motor RD-107A (14D22) que desenvolve uma força de 1.021.097 kN (vácuo), com um Ies 310 s e um Tq de 120 s. Têm um comprimento de 19,60 metros, um diâmetro de 2,69 metros e consomem LOX e querosene.

O segundo estágio (Blok-A) tem um comprimento de 27,80 metros, um diâmetro de 2,95 metros, um peso bruto de 105400 kg e um peso sem combustível de 6.975 kg. Está equipado com um motor RD-108A que no lançamento desenvolve 999.601 kgf (vácuo), com um Ies de 311 s e um Tq de 286 s. Consome LOX e querosene.

O terceiro estágio (Blok-I) tem um comprimento de 6,74 metros, um diâmetro de 2,66 metros, um peso bruto de 25.200 kg e um peso sem combustível de 2.355 kg. Está equipado com um motor RD-0110 que no lançamento desenvolve 294.000 kgf (vácuo), com um Ies de 359 s e um Tq de 300 s. Consome LOX e querosene.

As modificações introduzidas no novo lançador foram sendo testadas em duas versões do mesmo veículo o 14A14-1A Soyuz-2-1A e o 14A14-1B Soyuz-2-1B. Este último veículo é um lançador a três estágios no qual o motor RD-0124 é já empregado no último estágio.

Soyuz-2-1a 1

Com dimensões semelhantes ao motor RD-0110 utilizado nas versões anteriores dos lançadores Soyuz, o motor RD-0124 apresenta como principal diferença a introdução de um sistema de ciclo fechado no qual o gás do oxidante que é utilizado para propulsionar as bombas do motor é então direccionado para a câmara de combustão onde é queimado com restante propolente em vez de ser descartado. Esta melhoria no motor aumenta a performance do sistema e, como consequência, aumenta a capacidade de carga do lançador em 950 kg. Um propolente especial de ignição é utilizado para activar a combustão do motor e são utilizados dispositivos pirotécnicos para controlar o funcionamento do motor. Cada uma das quatro câmaras de combustão pode ser movimentada ao longo de eixos para manobrar o veículo.

Em 1996 tiveram início os testes do motor RD-0124 e foram finalizados em Fevereiro de 2004 nas instalações da Khimavtomatika em Voronezh. Nesta altura previa-se que a produção em série do novo motor teria início em 2005. A 27 de Dezembro de 2005 teve lugar outro teste do motor, abrindo caminho para os ensaios em grupo de todo o terceiro estágio do lançador 14A14-B Soyuz-2-1B nas instalações da NIIKhimMash em Sergiev Posad.

No início de 2005 a Arianespace anunciava que a primeira missão de teste do foguetão 14A14-1B Soyuz-2-1B teria lugar desde o Cosmódromo GIK-5 Baikonur para colocar em órbita o satélite astronómico CoRoT. Este lançamento dependeria dos resultados de novos ensaios do motor RD-0124 que tiveram lugar em Março e Abril de 2006. Um último teste teve lugar a 20 de Outubro de 2006 e o satélite CoRoT acabaria por ser lançado a 21 de Dezembro desse ano.

Dados Estatísticos e próximos lançamentos

– Lançamento orbital: 5679

– Lançamento orbital Rússia: 321

– Lançamento orbital desde Baikonur: 1476

Os próximos lançamentos orbitais previstos são (hora UTC):

20 Out (????:??) – Electron – Máhia, LC-1 – Still Testing; Flock-w (1); Flock-w (2); Lemur-2; Lemur-2

25 Out (????:??) – Soyuz-2-1? – GIK-1 Plesetsk, LC43/? – ????

30 Out (1934:00) – Falcon-9 (B1042) – Cabo Canaveral AFS, SLC-40 – KoreaSat-5A/Mugungwha-5A

?? Out (????:??) – Minotaur-C XL (3210) – Vandenberg AFB, SLC-576E – SkySat-8, SkySat-9, SkySat-10, SkySat-11, SkySat-12, SkySat-13, Flock-3m (1), Flock-3m (2), Flock-3m (3), Flock-3m (4)

08 Nov (0142:30) – Vega (VV11) – CSG Kourou, ZLV – MN35-A (Morocco EO Sat 1)

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