Problemas de comunicações podem levar à perda do Foton-M n.º 4



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Recentemente colocado em órbita após ter sido lançado desde o Cosmódromo de Baikonur, o satélite Foton-M n.º 4 poderá vir a ser considerado perdido devido a problemas de comunicações com o centro de controlo em Terra.

Aparentemente, o satélite sofreu um problema no seu sistema de comunicações após o seu lançamento no dia 18 de Julho de 2014. O Foton-M n.º 4 não realizou uma manobra para circularizar a sua órbita, apesar do satélite estar a enviar telemetria para a Terra. Porém, o problema no seu sistema de recepção impede-o de receber comandos enviados do centro de controlo.

O satélite consegue carregar as suas baterias e está funcional, exceptuando parte do seu sistema de comunicações.

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Os controladores russos iniciaram já os procedimentos para tentar reactivar o sistema de comunicações com o satélite e possuem bastante tempo para o fazer, pois a órbita na qual se encontra permite permanecer em torno da Terra por mais de seis meses. No entanto este período de tempo irá depender da actividade solar e da sua influência sobre a atmosfera terrestre.

Caso as comunicações com o satélite não sejam restabelecidas, o Foton-M n.º 4 poderá vir a representar um sério problema. Incapaz de completar a sua missão e de receber comandos a partir da Terra, o satélite irá reentrar de forma descontrolada e como uma grande parte do veículo foi desenhada para resistir à reentrada, grande parte do satélite deverá atingir o solo.

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