Primeiro teste de sucesso para o maior para-quedas da missão de Marte



O maior para-quedas que voará numa missão a Marte foi aberto no primeiro de uma série de testes para se preparar para a próxima missão ExoMars, que levará um rover e uma plataforma científica de superfície para o Planeta Vermelho.

A aeronave que os levará deverá ser lançada em Julho de 2020, com chegada a Marte em Março de 2021. O rover será o primeiro do género a perfurar abaixo da superfície e a determinar se as evidências de vida estão enterradas no subsolo, protegidas da radiação destrutiva que colide hoje com a superfície.

Um módulo transportador levará o rover e a plataforma científica para Marte num único aeroescudo. Um módulo de descida separar-se-á do transportador, pouco antes de chegar à atmosfera e, então, os sistemas de amortecimento, para-quedas, propulsores e amortecedores reduzirão a velocidade, entregando-os com segurança à superfície.

O foco do último teste, realizado em condições abaixo de zero em Kiruna, na Suécia, no início deste mês, foi o segundo para-quedas principal de 35 m de diâmetro. O teste demonstrou o desdobramento e a inflação do para-quedas, com as suas 112 linhas conectadas a um veículo de teste de queda, através da implantação de uma rampa piloto menor de 4,8 m de largura.

Veículo do teste de queda da ExoMars

O sistema completo do para-quedas, totalizando cerca de 195 kg, encontra-se armazenado num recipiente específico. O segundo para-quedas principal de 70 kg encontra-se dobrado com os seus 5 km de cordas de maneira precisa – um processo que leva cerca de três dias úteis – para garantir que é extraído correctamente.

O conjunto foi levantado 1,2 km acima do solo com um helicóptero, e a sequência foi iniciada após o veículo ter sido libertado. Aproximadamente 12 segundos após a rampa piloto ter sido inflada, a segunda libertação do para-quedas foi accionada. As câmaras GoPro no veículo de teste de 500 kg observaram a inflação do para-quedas e o equipamento de bordo enviou telemetria, em tempo real, enquanto descia em cerca de dois minutos e meio até o solo.

O desdobramento bem-sucedido do nosso grande para-quedas da ExoMars, utilizando uma rampa piloto menor, e a sua subsequente descida estável sem danos é um marco importante para o projeto”, afirma Thierry Blancquaert, da ESA.

Foi um momento muito emocionante ver esse para-quedas gigante desdobrar-se e entregar o módulo de teste na superfície coberta de neve em Kiruna, e estamos ansiosos para avaliar a sequência completa de descida do para-quedas nos próximos testes de alta altitude.”

Desdobramento do para-quedas da ExoMars

Esse teste fará com que o equipamento caia de um balão estratosférico de quase 30 km, para representar com mais precisão a baixa pressão atmosférica em Marte – um aspecto vital ao considerar a inflação do para-quedas.

Os testes subsequentes também investigarão a sequência de desdobramento completa do para-quedas, que compreende dois para-quedas principais, cada um com uma rampa piloto.

A abordagem de para-quedas duplo acomoda o módulo de descida muito mais pesado da missão ExoMars 2020 – cerca de 2000 kg em comparação com quase 600 kg da missão anterior.

O primeiro para-quedas principal é uma rampa com uma faixa de disco de 15 m de largura do mesmo desenho implantado na missão ExoMars 2016 e a sonda Huygens da ESA que pousou na lua de Saturno, Titã, em 2005. Será aberto enquanto o módulo ainda estiver a viajar a velocidade supersónica, e será descartado antes do desdobramento da segunda rampa piloto e do segundo para-quedas principal, uma vez em velocidades sub-sónicas.

Inflação do para-quedas da ExoMars

O segundo para-quedas principal tem um design de encaixe de anel, o que aumenta o arrasto a velocidades mais baixas.

Durante o último estágio da descida, o escudo térmico dianteiro do aeroescudo será descartado, e a plataforma de aterragem será libertada para a sua descida final. A plataforma irá, então, desdobrar as rampas para que o rover se dirija até Marte, para iniciar a sua emocionante missão de exploração científica.

O rover receberá comandos e transmitirá os seus dados científicos para a Terra através do ExoMars Trace Gas Orbiter, que chegou a Marte em 2016 e completou, recentemente, uma campanha de aerotravagem de um ano, para alcançar a sua órbita científica quase circular – a aeronave mais pesada que já alcançou a órbita através desta técnica.

O principal papel da sonda é procurar gases vestigiais na atmosfera que possam estar acoplados a processos biológicos ou geológicos ativos.

O programa ExoMars é um empreendimento conjunto entre a ESA e a Roscosmos.

O teste de baixa altitude do grande para-quedas, fabricado pela Arescosmo, foi realizado pela Vorticity Ltd na instalação sueca Space Corporation Esrange. O teste foi realizado sob a supervisão da Thales Alenia Space France, como responsável pelo sistema de montagem do para-quedas, a Thales Alenia Space Italy como adjudicatária do ExoMars Prime e a ESA.

Notícia e imagens: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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