Preparativos para o lançamento do Discovery



Os sete astronautas que irão participar na missão STS-131 levaram a cabo no Centro Espacial Kennedy o denominado Terminal Countdown Demonstration Test (TCDT) que incluiu sessões de treino no sistema de emergência da plataforma de lançamento LC-39A, sessões de condução do veículo blindado M-113 e uma contagem decrescente simulada.

A missão STS-131, também denominada ISS-19A, é uma missão logística à estação espacial internacional ISS que será levada a cabo pelo vaivém espacial OV-103 Discovery e prevista para ser lançada a 5 de Abril de 2010. A bordo do porão de carga do vaivém espacial encontra-se o módulo logístico MPLM (Multi-Purpose Logistics Module) Leonardo  no qual serão transportados vários contentores com mantimentos, peças sobressalentes e experiências para a ISS. Durante a missão serão levadas a cabo actividades para a remoção e substituição de um tanque de amoníaco no exterior da estação e a recuperação de uma placa Lightweight Adapter Plate Assembly (LWAPA) localizada no módulo europeu Columbus.

A bordo do Discovery estarão sete astronautas: Alan Poindexter, Comandante do Discovery na sua segunda missão espacial, James Dutton, Piloto na sua primeira missão espacial, Richard Mastracchio, Especialista de Missão na sua terceira missão espacial, Dorothy M. Metcalf-Lindenburger, Especialista de Missão / Educadora na sua primeira espacial,Stephanie Wilson, Especialista de Missão no seu terceio voo, Naoko Yamazaki,astronauta japonesa Especialista de Missão no seu primeiro voo, e Clayton Anderson, Especialista de Missão no seu segundo voo espacial.

Como facto curioso esta é a última missão do programa do vaivém espacial a transportar astronautas novatos.

Durante a missão estão previstas três actividades extraveículares que serão levadas a cabo pelos astronautas Clayton Anderson e Richard Mastracchio respectivamente no 5º, 7º e 9º dia de voo. A primeita saída será destinada a mover o tanque de amoníaco do porão de carga do Discovery utilizando o Canadarm2 para o colocar provisoriamnete no sistema de transporte da estação. A segunda actividade extraveícular será destinada a remover o velho depósito de amoníaco na estrutura S1 e armazená-lo temporariamente num carrinho CETA. O novo depóstivo será então instaladona estrutura S1 e o velho depósito transferido para o sistema de transporte da ISS, sendo posteriormente colocado no porão de carga do Discovery na terceira saída para o espaço. Nesta terceira actividade extraveícular os dois astronautas irão levar a cabo algumas tarefas de manutenção no sistema de fixação do Canadarm2 e irão remover a placa LWAPA do módulo Columbus, armazenando-a de seguida no porão de carga do vaivém.

 
 
 
Imagens: NASA

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