Preparativos para o lançamento do Curiosity



A próxima missão da NASA para Marte deverá ser lançada às 1421UTC do dia 25 de Novembro de 2011. Nesta altura o rover Curosity encontra-se no Payload Hazardous Servicing Facility do Centro Espacial Kennedy, onde decorre a instalação dos painéis solares no estágio de cruzeiro. Estão também a decorrer testes funcionais.

O foguetão Atlas-V que será utilizado para o lançamento do Mars Science Laboratory deverá chegar no Verão. A configuração 541 que será utilizada no lançamento está equipada com quatro propulsores laterais de combustível sólido acoplados ao primeiro estágio.

Os dez instrumentos do MSL irão procurar por sinais de vida, incluindo metano, e ajudar a determinar se o gás tem uma origem biológica ou uma origem geológica. Este rover irá utilizar um laser para «ver» dentro das rochas e libertar os gases para que o seu espectrómetro possa analizar e enviar os seus dados para a Terra.

Imagem: NASA

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