Preparativos para o lançamento da Soyuz MS-04 (I)



No Cosmódromo de Baikonur decorrem os preparativos para o lançamento da missão espacial tripulada Soyuz MS-04 que irá transportar dois novos elementos para a tripulação permanente da estação espacial internacional.

Estes preparativos começaram há já várias semanas com a realização de vários testes na cápsula espacial Soyuz MS-04. Recorde-se que em Janeiro a Corporação Roscosmos e a Corporação RKK Energia ‘Sergei Korolev’, decidiram proceder à substituição do veículo espacial que será utilizado nesta missão. A substituição surgiu em consequência de uma série de problemas que foram detectados no veículo 11F732A48 n.º 734 durante os preparativos para a missão que estão a decorrer no Cosmódromo de Baikonur. Assim, o veículo 734 foi enviado de volta para as instalações da Corporação RKK Energia, nos arredores de Moscovo, e a missão Soyuz MS-04 irá utilizar o veículo 11F732A48 n.º 735.

Entre 17 e 23 Março, o veículo 11F732A48 n.º 735 foi submetido a testes para verificar a existência de fugas. Estes testes foram realizados na câmara barométrica 17T523M em Baikonur e foi utilizada uma mistura gasosa de ar e hélio, sendo este o método mais eficaz para proceder à detecção de fugas no solo garantindo a integridade estrutural do veículo.

A 29 de Março, os especialistas da Corporação Energia procederam ao teste dos painéis solares e das correntes induzidas para produção de energia. Durante estes testes os dois painéis solares da Soyuz MS-04 foram abertos e testados com o auxílio de um sistema de iluminação especial. 

A 30 e 31 de Março as tripulações da Soyuz MS-04 levaram a cabo a realização dos exames finais para a missão Soyuz MS-04. No primeiro dia de exames a tripulação principal levou a cabo uma série de actividades no simulador da secção russa da estação espacial internacional, enquanto que a tripulação suplente realizava os seus exames no simulador da Soyuz MS. No dia seguinte as duas tripulações trocaram de simulador. Posteriormente, e tendo em conta os resultados dos exames, ambas as tripulações seriam aprovadas para a continuação dos preparativos para o lançamento.

Ambas as tripulações chegavam ao Cosmódromo de Baikonur a 5 de Abril em diferentes aviões, iniciando os eu treino final no dia seguinte. No primeiro dia de treinos em Baikonur, as tripulações experimentaram os seus fatos espaciais pressurizados Sokol-KV, ingressando depois no interior da cápsula espacial. A tripulação testou o sistema de comunicações por rádio, o sistema de determinação de distâncias por laser, familiarizou-se com a documentação de bordo, estudou o programa de voo e verificou a lista de cargas a ser transportada a bordo. Na fase final da sessão de treino, as tripulações ensaiaram a aproximação manual à ISS, levou a cabo uma audição sobre os kits científicos a bordo da Soyuz MS-04, ensaiou as operações balísticas a serem executadas durante a missão e levou a cabo outro procedimentos preparatórios.

Neste mesmo dia teve lugar uma reunião da Comissão Técnica que analisou os preparativos da Soyuz MS-04. No final desta reunião foi tomada a decisão de se proceder com as operações de abastecimento da Soyuz MS-04 com os propelentes e os gases de pressurização necessários para as suas manobras orbitais, bem como para o regresso à Terra no final da sua missão.

O lançamento da Soyuz MS-04 está previsto para ter lugar às 0713:44UTC do dia 20 de Abril e será levado a cabo pelo foguetão 11A511U-FG Soyuz-FG (U15000-065) a partir da Plataforma de Lançamento PU-5 do Complexo de Lançamento LC1 ‘Gagarinskiy Start’ (17P32-5) do Cosmódromo de Baikonur.

A tripulação principal é composta pelo Russo, Fyodor Nikolayevich Yurchikhin (Roscosmos), e pelo Norte-americano, Jack David Fischer (NASA). A tripulação suplente é composta pelo Russo, Sergei Nikolayevich Ryazanskiy (Roscosmos), e pelo Norte-americano Randolph James Bresnick (NASA).

Imagens: RKK Energia

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