Preparativos para o lançamento da missão GRAIL



No Cabo Canaveral AFS decorrem os preparativos para o lançamento da missão GRAIL (Gravity Recovery And Interior Laboratory) que deverá ter lugar às 1235:52UTC do dia 8 de Setembro de 2011. O lançamento será levado a cabo por um foguetão Delta-2 7920 Heavy desde o Complexo de Lançamento SLC-37B.

Nesta fase estão a decorrer os testes funcionais da GRAIL. Estão a decorrer testes de comunicações com a rede DSN (Deep Space Network). Estão também a decorrer os procedimentos de instalação dos cobertores térmicos.

No SLC-17B tiveram início a 20 de Maio os testes de pré-lançamento do foguetão lançador. Entre 23 e 25 de Maio foi levado a cabo com sucesso um grande teste dos sistemas hidráulicos do primiro e do segundo estágio. A equipa de lançamento do Delta-2 está agora na Base Aérea de Vandenberg, Califórnia, a levar a cabo testes de pré-lançamento para a missão SAC-D/Aquarius. O próximo teste no Cabo Canaveral AFS para a missão da GRAIL serão os testes funcionais do primeiro estágio e dos sistemas pneumáticos que deverão ter início a 15 de Junho.

Os principais objectivos científicos da missão GRAIL são a determinação da estrutura do interior da Lua, desde a crosta até ao seu núcleo, e avançar a compreensão da evolução térmica do nosso satélite natural.

Imagem: NASA / JPL-Caltech / LMSS

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